La Peste Negra - La Pandemia más Letal de Todos los Tiempos

in spanish •  3 months ago

Es mas que seguro que en algún momento de nuestras vidas hemos escuchado sobre la peste negra o también llamada peste bubónica, enfermedad infecciosa causante de una de las pandemias mas desastrosas de la historia de la humanidad, responsable de la aniquilación de gran parte de la población Europea medieval.

La Peste Negra asoló Europa entre los años 1347 y 1400 siendo la pandemia más mortífera de todas.

Fue la gota que rebaso el vaso en una sociedad que en ese entonces se enfrentaba a una fuerte crisis económica y social donde la miseria y hambruna predominaban.

El nombre de peste bubónica se debió a la presentación clínica mas común de la enfermedad caracterizada por la presencia de bubones los cuales son pústulas de sangre y pus que se originan en los ganglios linfáticos de los pacientes infectados. Una vez la bacteria ingresa al organismo esta se dirige y aloja en los ganglios linfáticos afectándolos. Este tipo de presentación de la infección era la mas común y menos letal, con la que se tenia mas posibilidades de sobrevivir teniendo una mortalidad de 40 a 90% en quienes la padecieron.

La peste bubónica se inicia con fiebre, luego los ganglios linfáticos se agrandan y supuran, la fiebre aumenta y se acompaña de delirio y de la presencia de manchas negras, resultado de hemorragias cutáneas. Los pacientes se agitan y fallecen en medio de grandes dolores.

En otros casos, la bacteria pasaba a los pulmones causando una neumonia, este tipo de peste también se contagiaba por vía aérea por medio de las expectoraciones de la persona infectada, era casi imposible de sobrevivir a la misma teniendo un 90% de mortalidad. Generalmente luego de presentar la infección la persona moría en un plazo de 24 horas. En la peste neumonica las víctimas sufren colapso, escupen sangre y en pocos días mueren.

Otra forma de presentación era la septicemia en la cual la bacteria se desplazaba y diseminaba por el torrente sanguíneo a todo el organismo causando hemorragias cutáneas generalizadas y en etapas tardías gangrena en dedos y nariz.

Los que padecen la infección directa del torrente sanguíneo presentan un choque séptico, caracterizado por hemorragias masivas y muerte rápida.

Siendo la mas letal de todas no hay registro de supervivencia.

El nombre de Peste Negra o Muerte Negra tiene su origen debido a la coloración oscura de las hemorragias cutáneas, gangrenas y bubones los cuales se tornaban de un color negro.

Creencias

En la época medieval nadie conocía a qué se debía la existencia de la peste, sus causas o como era transmitida, la población Europea solía atribuir la peste a combinaciones astrológicas desfavorables o a aires o vapores pútridos, ''miasmas'', por lo tanto no podían establecerse programas preventivos de ningún tipo. Como a muchas otras epidemias se consideraba un castigo divino para la población Europea por sus pecados.

Incluso algunas percepciones paranoides atribuyeron la enfermedad a envenenamientos provocados por brujos, musulmanes y judíos según los creyentes cristianos, mientras que los musulmanes culpaban a los cristianos y judíos de igual manera.

Estas teorías conspirativas causaron que se llevara a cabo una persecución a los judíos los cuales eran asesinados y esclavizados por considerase culpables, a muchos se les torturaba hasta llegar a la desesperación y ''confesar'' que habían llevado la enfermedad en sus bolsillos y vaciada en las fuentes de las poblaciones infectadas.

Agente Causal

Actualmente, se sabe que la enfermedad es una zoonosis, es decir, una enfermedad transmitida por los animales, producida por la bacteria ''Yersinia Pestis'', un bacilo descubierto en 1894, al ser aislado en Hong Kong.

Este bacilo era transmitido por las pulgas y otros parásitos de las ratas grises y negras, al convivir con las personas estas pulgas eran transferidas e infectaban al ser humano al picarlo.

El Yersinia Pestis no sólo afectaba a las ratas domésticas. También a roedores salvajes, como marmotas y ardillas, en sus húmedas madrigueras se generaba un microclima propicio para la supervivencia de las pulgas transmisoras. Las pulgas de estos roedores son más resistentes que las de las ratas, sobreviviendo a la muerte de sus huéspedes.

Una vez un roedor infectado entraba a una población esta transfería sus pulgas infectadas a otros roedores, la población de roedores al ser aniquilada por la enfermedad ocasionaba que sus pulgas buscaran un nuevo hospedero, el humano.

Las embarcaciones cargaban consigo roedores y pieles contaminadas con pulgas que mas adelante contagiarían a una nueva localidad, fue así como la enfermedad se propago por toda Europa mientras que se seguían desconociendo sus causas.

La persona al estar en contacto con una zona o persona infectada transportaba las pulgas de un hogar a otro, de un pueblo a otro y de un país a otro, extendiéndose de esta manera por el continente, dejando pueblos fantasmas y embarcaciones sin rumbo al haber muerto todos sus tripulantes.


Los Doctores de la Peste

La Peste Negra hizo que surgiera un grupo de doctores muy particulares los cuales tenían conocimiento en medicina pero muchas veces no llegaron a culminar sus estudios, no eran profesionales o eran aficionados, a estos doctores se les llamo ''los doctores de la peste''. Muchos médicos de la época huían de sus localidades al no quererse enfrentar a esta peste, a pesar de ser bien remunerados estos doctores se encontraban en cuarentena por lo que muchos se despedían para siempre de sus familias y morían solos al enfermar por la peste.

A donde llegaban causaban miedo, se decía traían la muerte al hogar, aunque para la época las técnicas y tratamientos utilizados por los mismos eran deficientes y poco acertadas tiempo después fueron considerados héroes por la humanitaria labor que realizaron y por la cual muchos perdieron la vida

Los doctores de la peste ademas de cuidar y atender a los pacientes infectados se deshacían de los cadáveres, realizaban autopsias y llevaban un listado de registro publico de las muertes. El mas famoso y acertado de los doctores de la muerte fue Nostradamus, este se oponía a las sangrías (extracción de sangre), aplicación de sanguijuelas en los bubones y a la utilización de sapos en el tratamiento que muchos de estos médicos empleaban. Para Nostradamus el tratamiento ideal era el consumo de agua fresca, la limpieza, el aire fresco y el jugo de escaramujos, que aunque es evidente que en la mayoría de los casos no ayudaba a salvar la vida de las personas se acercaba a los principios del cuidado y mejoraba la calidad de vida del enfermo.

Charles de L’Orme, inventó un uniforme que fue el más popular. Esta vestimenta consistía en una túnica de tela gruesa encerrada, y una blusa introducida en los pantalones, los cuales se amarraban a unas botas. También portaban sombrero y guantes para que la piel no estuviera en contacto con el aire. Todo el traje se fabricaba con cuero de cabra.


Portaban una mascara que se asemejaba a la cabeza de un pájaro debido a que se llegó a creer que la enfermedad era causada por las aves. Esta mascara era elaborada con cuero, los agujeros destinados a la visión eran cubiertos con vidrio y en el pico de la mascara poseía dos agujeros nasales. La finalidad de esta mascara era filtrar los malos olores provenientes de los pacientes y cadáveres, por ello en el pico de estas mascaras eran colocados trozos de ámbar gris, hojas de menta, mirra, láudano, pétalos de rosa, alcanfor, clavo de olor, paja y cualquier otro material que se desease, ademas estas mascaras servían para protegerse de las expectoraciones de los pacientes y de los estallidos de las pústulas cutáneas.

Los doctores de la peste portaban un característico bastón de madera el cual utilizaban para movilizar a los pacientes o cadáveres sin tocarlos, a su vez debido a las creencias de la época este bastón tenia una doble función, algunos pacientes pedían ser golpeados para pagar sus pecados ya que consideraban su enfermedad un castigo divino por los mismos.

Muertes

la Isla de Lazzaretto Vecchio, en la italiana laguna de Venecia.

Un cronista después de sepultar a sus cinco hijos escribió: “nadie lloraba por los muertos, pues todo el mundo esperaba la muerte”.

Los datos son suficientemente abundantes y generales (geográficamente abarcadores) para considerar verosímil que la Peste Negra aniquiló aproximadamente un 60 por ciento de la población europea. Los especialistas estiman que el continente estaba habitado por unos 80 millones de personas, lo cual significa que la epidemia ultimó a cerca de 50 millones de ellas. Es una estadística escalofriante, hace palidecer los horrores de la Segunda Guerra Mundial y duplica las muertes provocadas por el régimen estalinista en la Unión Soviética. En cuanto a la proporción de la población a la que quitó la vida, la Peste Negra resulta inigualable

Según otros autores esta aniquilo a unos 75 millones de personas. Es difícil saber el numero exacto de muertes pues para la época la población campesina rural era poco considerada en su totalidad.

Entre los años 1349 y 1350 la peste llego a Alemania afectando en mayor proporción al norte del país.

Los cronistas hablan de 10.000 muertos. En la ciudad de Lübeck parece que ni el 5% de la población llegó a sobrevivir. En los países de habla alemana desaparecieron, en sólo cuatro años, unos 200 pueblos y pequeñas localidades.

Según Gottfriend, en Caen y en Ruan, las dos principales ciudades de Normandía (Francia), la peste negra causó la mortalidad de casi el 50% de la población. En París durante los meses de mayor crisis (noviembre y diciembre) aproximadamente 800 personas perecían por día y en Venecia una de las mas afectadas llegaron a haber 600 muertos al día, debido a la alta mortalidad que sufrían las distintas localidades los cementerios se abarrotaban y se opto por cavar fosas comunes donde diariamente centenares de personas eran enterradas luego de ser recogidas muchas de ellas de las calles.

En Venecia para combatir la epidemia, los médicos contaron con dos islas-hospitales: el Lazaretto Vechio y el Lazaretto Nuovo, a las que llevaban a los enfermos y a los sospechosos de padecer la peste, todo aquel que presentara el mínimo signo de padecer la infección era llevado a estas islas sin tomar en cuenta que algunos de ellos podían estar presentando un simple resfriado o gripe, por lo que finalmente al ser trasladados eran contagiados con la peste y morían en deplorables condiciones de hacinamiento. Hoy en día estas islas representan unos de los destinos turísticos mas tétricos en donde se pueden apreciar las fosas comunes donde cientos de cadáveres fueron arrojados.

Napoleón no pudo conquistar Rusia, Hitler tampoco, la Peste Negra sí.

Origen

La Peste Negra se originó debido a una evolución de la bacteria Yersinia Pestis, la cual tuvo su primera pandemia en el año 500, conocida como la plaga de Justiniano. Los Europeos sabían que no era la primera vez que esta aparecía.

Debido a las Redes comerciales que se habían tejido entre Europa y Oriente la Peste llega a Europa de la mano de los exóticos productos que traían desde Asia los mercaderes. Según algunos Autores la virulencia y mortandad que alcanzo la peste se debió a la mala alimentación que sufría la población ya que recientemente había enfrentado una crisis económica y las cosechas no habían sido favorables.

Los indicios de la enfermedad datan del año 1320 en el desierto de Gobi por donde pasaban las caravanas de la ruta de la seda. En 1331 la epidemia estalló en China. Al extremo oriental de Rusia llegó en 1338 y en Europa se la detectó en 1346. A Venecia y Florencia llegó a través del comercio, de tal manera que a partir de 1348 la plaga parecía imparable, era el Armagedón, un nuevo castigo divino que acabaría con la pecadora humanidad, sin que se salvaran ni papas ni monarcas.

A principio del año 1347 la peste bubónica fue utilizada por las tropas mongoles como arma biológica . Los mongoles al darse cuenta de lo letal de la peste optaron por deshacerse de los cadáveres infectados arrojándolos con catapultas a los genoveses, con quienes en ese entonces se enfrentaban, lo que causo que la enfermedad se propagara y acabara con gran parte de su población.

La siguiente epidemia surgió entre los años 1575 y 1577, pero en esta ocasión se originó en Venecia.

Finalización

Finalmente luego de muchos años la Peste desaparecía de la población Europea. En algunas ciudades se atribuyó su finalización a incendios que ocurrieron. Los científicos por otro lado aducen el hecho a que la rata migratoria desplazó a la población de la rata común la cual suele ser mas sociable y vivir en conjunto con los humanos, al ser desplazada esta rata domestica no había roedor que transfiriera sus pulgas a los humanos ya que la rata migratoria no gustaba vivir en contacto directo con el hombre. Según otra hipótesis, el agente de la peste, la bacteria yersinia pestis, disminuyó su virulencia al mutar geneticamente por lo que era menos capaz de enfermar al humano.

Nuevos Brotes en la Actualidad

Contrario a lo que comúnmente se cree la Peste Bubónica o Peste Negra no es una enfermedad del pasado y no esta del todo erradicada en el mundo, en los últimos años nuevos brotes han surgido sobretodo en países subdesarrollados en las que predominan las zonas rurales y deplorables condiciones de salud. Hoy en día a pesar de los avances médicos y el tratamiento que existe para la misma la peste negra continua causando estragos, la peste neumónica continua encontrándose entre las infecciones respiratorias mas mortales.

Entre los años 2010 y 2015 se notificaron 3248 casos de peste negra en el mundo, 584 de ellos mortales.

En la actualidad, los tres países más endémicos son Madagascar, la República Democrática del Congo y el Perú.

Con el tratamiento adecuado y en el tiempo oportuno (enfermedad tratada a tiempo), el 85 por ciento de las víctimas actuales sobreviven a la enfermedad.

Hoy en día se conoce como la cuarta mayor pandemia de la historia de la humanidad.

Referencias

Fuente 1 Fuente 2 Fuente 3 Fuente 4 Fuente 5




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Este material es resultado de la recopilación de varios artículos y fuentes electrónicas interpretadas y posteriormente redactado por mi persona


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Sin duda una de las peores enfermedades que sufrió la humanidad. Gracias que buen aporte.

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Gracias por tu comentario @fokaflow :)

Excelentemente tratado el tema, muy bien explicado y muy interesante además. Información que no conocía, gracias por compartirlo @adrianachenille.

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Me alegra que te haya gustado @eliaxis77 gracias por tu comentario :)

Te felicito, está buenísimo el post @adrianachenille. Se nota que hiciste un gran esfuerzo para traernos esta información tan completa. Es super importante el conocimiento sobre la pandemia de esta enfermedad, pues además constituye uno de los elementos más importantes a la hora de estudiar la historia de la Edad Media. Saludos, muchas gracias por la información.

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así es @juancrdrums se dice incluso que gracias al impacto social que causo esta pandemia surgió el renacimiento, muchas gracias por tu comentario y apoyo.

muy educativo y de verdad me entere de cosas que no sabia me encanto por lo completo y detallado que es tu post felicidades

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Muchas gracias @theganker me motiva tu comentario :)

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