Entonces, ¿qué es el dinero? - Nuevo Dinero para la Sostenibilidad - 2/8

in #spanish6 years ago (edited)

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Antes de presentar la definición de dinero, es importante notar las limitaciones de las definiciones que son presentadas actualmente por algunos bancos centrales.

Consideremos la definición de dinero presentada por el banco central del Reino Unido, el Banco de Inglaterra (BoE):

“El dinero hoy es un tipo de IOU… Hay tres tipos principales de dinero: moneda corriente (efectivo), depósitos bancarios y reservas del banco central”.

Definir dinero como un tipo de dinero (IOU = del inglés “I Owe You” o “Yo te debo”) es tan absurdo como proveer la siguiente definición de “fruta”: fruta es un tipo de banana.

Asegurar que hay tres principales tipos de dinero: moneda corriente (efectivo), depósitos bancarios y reservas del banco central, es lo mismo que decir que hay tres tipos de frutas: banana oro, banana enana y banana criolla.

Sabemos que la definición de fruta presentada anteriormente es absurda porque estamos conscientes de la existencia de naranjas, guayabas, sandías y muchos otros tipos de frutas. Ciertamente, si adoptamos la definición que asegura que “fruta es banana” y que hay tres principales tipos de banana, como listamos anteriormente, la industria de la banana estaría muy feliz porque ostentaría el monopolio de la producción de fruta y podría dominar el mercado internacional. Esto sería así debido a una definición absurda.

En realidad, esto nunca podría pasar porque las personas saben qué son las frutas. Las personas saben que existen diferentes tipos de frutas. Y, más importante aún, son libres de escoger cuales frutas quieren.

(Nota al margen: ¡amamos las bananas, así como a las otras frutas!)

Pero, con la definición de dinero, las cosas son un poco diferentes. A menos que estés consciente de los diferentes tipos de dinero usados alrededor del mundo y a través de la historia, podrías no darte cuenta de que la definición presentada por los bancos centrales es absurda. Está totalmente sesgada y orientada a mantener la ventaja de los banqueros.

Tal vez estás pensando que otros tipos de dinero son las monedas usadas en otros países. De hecho, el dólar, euro, yen, real, yuan, franco suizo, rupia y otras monedas son todas del mismo tipo de dinero. Son, continuando con la analogía de las frutas, otros tipos de banana y no otros tipos de frutas.

“Tipos de dinero” se refiere a la manera en que el dinero es creado. Cada tipo de dinero posee reglas específicas en relación a cómo es creado, quién tiene el poder de crearlo, entre otros detalles.

Desafortunadamente, la mayor parte de las personas ni siquiera imagina o sospecha que podría haber otros tipos de dinero además del dinero al que están acostumbrados. Este es un problema muy grave porque las personas son incapaces de relacionar los problemas que enfrentan – por ejemplo, crisis económicas, degradación ambiental e inequidad social- con la manera en que el dinero que usan es creado.

Debido a que las personas no saben qué es el dinero y cómo es creado, y no conocen sobre otros tipos de dinero, fallan en atender la raíz del problema. Afortunadamente, como podrás leer en este libro, hay personas que saben no solo la definición de fruta, sino también la definición de dinero. Están actuando para presionar por cambios en la manera en que el dinero es creado actualmente.

Con esto en mente, es esencial que tengamos claro que:

a) todos podemos organizarnos y crear diferentes tipos de dinero para atender las necesidades que el dinero creado por deuda no atiende;

b) la administración de otros tipos de dinero puede ser independiente del gobierno y del banco central, o bien, puede ser una administración en alianza con el gobierno.

c) el dinero que podemos crear es capaz de ejercer, además de la función de medio de intercambio de productos y servicios (que es la más visible), otras funciones como la de ser unidad contable o la de actuar como reserva de valor, como se explica a continuación.

Funciones del dinero:

Medio de intercambio: Puedo cambiar mi dinero por alguna cosa, como un producto (por ejemplo, comida) o un servicio (por ejemplo, un corte de cabello). En otras palabras, el dinero nos permite hacer transacciones e intercambiar con otras personas.

Unidad contable: Sé que para cortarme el cabello necesitaré cierta cantidad de unidades del dinero que estoy usando. En este sentido, el dinero puede ser una unidad de medida que nos facilite las transacciones y el intercambio entre personas, por ejemplo, estableciendo precios para los productos y servicios.

Reserva de valor: Si no utilizo todo mi dinero hoy, puedo ahorrarlo, y en el futuro podré comprar la misma cantidad de cosas o hasta más de las que compraría hoy. Cuando el dinero cumple esta función no se desvaloriza con el tiempo.

En una economía puede existir más de un tipo de dinero, cada uno creado de forma diferente, sin embargo, siendo capaz de ejercer al menos la función de medio de intercambio (pero siendo capaz de ejercer también otras funciones).

Definición de dinero:

La definición de dinero que presentamos en este libro fue desarrollada con base en la definición propuesta por el reconocido economista belga Bernard Lietaer, en conjunto con Stephen Belgin. En 2011 estos dos autores propusieron en su libro “New Money for a New World”, la siguiente definición de dinero:

“El Dinero puede ser definido como un acuerdo, hecho entre una comunidad, para usar algún ítem estandarizado como medio de intercambio”

Los autores mencionan en su definición varios elementos interesantes: “acuerdo”, “comunidad” y también “ítem estandarizado.” (Exploraremos cada uno de estos elementos cuando describamos el prototipo de un tipo de dinero llamado Campanas). Ellos también enfatizan que el dinero sirve como medio de intercambio. Esta función de medio de intercambio es básica, y debe estar presente en todos los tipos de dinero.

Como se mencionó anteriormente, podemos crear un tipo de dinero que permita el intercambio de servicios y productos entre personas, pero cuyo principal propósito es otro, como la reserva de valor (ver el caso del Fureai Kippu, discutido más adelante). Algunas veces, dependiendo del contexto, es necesario crear un tipo de dinero que sirva solo como medio de intercambio (ver el caso del Chiemgauer y el Banco WIR, discutido también más adelante).

Como veras, dependiendo del contexto socioecológico, las personas pueden diseñar nuevos tipos de dinero que funcionan solo como medio de intercambio, o con otras funciones como la de reserva de valor. En este sentido, necesitamos una definición de qué es dinero que explícitamente considere el hecho de que el dinero puede servir, al menos, como medio de intercambio.

Por eso, proponemos la siguiente definición:

“Dinero es un acuerdo hecho por una comunidad para usar un ítem estandarizado que sirva, al menos, como medio de intercambio”


Foto por Olga DeLawrence. En Unpslash.


Esta es la segunda parte del libro Nuevo Dinero para la Sostenibilidad. Aquí puedes conocer más sobre Sustainability School y leer la introducción al libro..

En los próximos días y semanas publicaremos uno a uno los capítulos de Nuevo Dinero para la Sostenibilidad. Esperamos que puedas encontrar ideas interesantes e inspiración para crear nuevos sistemas más sostenibles.

Parte 1/8 "Tapar el sol con un dedo"
Parte 2/8 "Entonces, ¿qué es el dinero?"
Parte 3/8 "Las funciones de tu dinero"

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