Conceptos musicales #21 - El Metrónomo - Curiosidades, usos, detractores y algo más

in spanish •  16 days ago


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Un gran saludo a todas aquellas personas que se detienen a leer este post el día de hoy, espero que se encuentren bien y que este post también sea de su agrado y disfrute, así como también espero que pueda contribuir a su crecimiento musical. Trataré en lo posible de dejar material semanal para que podamos trabajar y pronto podamos hacer cosas más interesantes, para que paso a paso podamos acercarnos al gran momento de hacer música juntos.


En el post anterior pasamos por los años 50, la época en que salieron los primeros metrónomos fabricados con el circuito del oscilador de relajación, explicando brevemente en que consiste dicho mecanismo, para luego entrar en el contexto de cómo los fabricantes y compañías de producción de metrónomos adoptaron este circuito para sus prototipos. Y notamos que a partir del momento en que se empieza a hacer masivo el uso de la electricidad, se hacen notar en el mercado más nombres de fábricas o compañías que de fabricantes trabajando en solitario, tal como se venía haciendo desde la época de Étienne Loulié.

Seguido de eso vimos varios videos de metrónomos fabricados con este oscilador de relajación, observando algunos de los modelos más importantes de esa época, y hasta vimos un video que muestra el trabajo de restauración de un metrónomo de marca Seth Thomas, lo cual nos permitió apreciar el funcionamiento del oscilador de relajación incorporado.

Luego entramos en los años 70 donde en el escenario de la computación en Estados Unidos comenzaron a desarrollar los trabajos que dibujarían la descendencia del microprocesador digital, dispositivo que fue adoptado por las compañías y fábricas de metrónomos para dar paso a lo que hoy en día conocemos como metrónomos digitales.

Hicimos un recorrido desde la aparición de agencias como la IPTO, quién fue una de las agencias que financió y participó en los proyectos de productos digitales, hasta llegar al microprocesador digital en 1971 hecho por los ingenieros de Intel Inside, quienes fueron los primeros en levantar

todo un movimiento empresarial para el desarrollo y evolución del microprocesador, donde se vieron mejoras y avances muy importantes para el dispositivo en muy poco tiempo.

Y como estos microprocesadores eran de bajo costo, los fabricantes de metrónomos vieron en el microprocesador otra alternativa más rentable y versátil para proyectar el concepto del metrónomo con todos los avances, y las soluciones planteadas a los problemas surgidos a lo largo de su desarrollo, abriéndose paso de esta manera los primeros metrónomos digitales, los cuales aún continúan desarrollándose y presentándonos nuevas alternativas más avanzadas y sofisticadas en el mercado.

También fue mencionado el hecho de que paralelamente a esto, en estos últimos años también contamos con las alternativas de softwares de grabación, editores de partituras y otros que se apoyan con un metrónomo incorporado, además de que podemos conseguir metrónomos online y hasta aplicaciones para Android a través de la tienda virtual de Play Store.

Con este segmento largo de la historia del metrónomo en esta serie Conceptos Musicales no pretendo que nos volvamos expertos en todo lo concerniente a este aparato, sino ofrecerles nuevas perspectivas para contemplar la música como compendio o espectro de dimensiones sonoras pertenecientes a la naturaleza, un tema que me gustaría desarrollar más adelante en mi blog. Pedirles que se estudien toda esta historia y la aprendan de memoria sería desvirtuarnos del verdadero objetivo de estas series que les quiero ofrecer, que es hacer música. Por eso este segmento y los que vengan después, serán para que se detenga a leer y analizar solamente quién necesite servirse de esta información para sus propias necesidades musicales.

Por lo que mi trabajo aquí en este momento es solo explicar a detalle el por qué de cada aspecto importante con respecto a esta herramienta muy utilizada por nosotros los músicos, para quien necesite todas estas explicaciones a detalle, y así podamos contar con esta gran ayuda para nuestro estudio y exploración diaria.


Y así continuaremos con más información sobre esta gran herramienta que desde ahora puede servirnos para desarrollarnos rítmicamente, y para otros propósitos.

Algunas curiosidades del metrónomo.



Joseph Sauveur, considerado el fundador de la acústica.

  • Esto fue dicho en el post 17, pero vale la pena mencionar que el matemático y físico de origen fránces Joseph Sauveur, quien fue uno de los que participó en el movimiento del desarrollo del metrónomo desde la presentación del prototipo de Étienne Loulié en 1701, a raíz de sus estudios sobre la acústica se le considera el científico que le dio forma por primera vez a la disciplina científica de la Acústica, y por lo tanto su fundador.

  • Abel Burja fue un matemático, predicador reformista, y miembro de la Real Academia Prusiana de Ciencias de Berlín, que tuvo una gran trayectoria como hombre de ciencias, y entre sus trabajos más importantes están la creación del Código Binario y el Telégrafo Óptico en 1790, el mismo año donde también presenta su metrónomo siguiendo la senda de la tríada Loulié, Sauveur y Pajot (mencionado en la lista de inventores de 1732 a 1812 del post 18 de esta serie).


Acústica Musical: ciencia que estudia los sonidos con el respaldo científico de la física y la matemática.

  • El metrónomo que presentó el inventor William Pridgin en 1792 tenía 14 ritmos grabados en la parte frontal, y se podía seleccionar cualquier tempo y compás.

  • Jacob Gottfried Weber fue un gran escritor y ensayista alemán dedicado a los temas de teoría, armonía y composición musical, y también participó en el movimiento de inventores de metrónomos del periodo de 1732 a 1812, siendo parte

de los inventores que presentó su aparato después de 1812, es decir, que su prototipo seguía la línea de los planteamientos expuestos por la tríada Loulié, Sauveur y Pajot.

Ejerció su carrera de escritor musical como editor de un periódico alemán, y más tarde escribiendo libros como el del tratado Versuch einer geordneten Theorie der Tonsetzkunst (Teoría de la composición musical), donde desarrolló varios conceptos armónicos que hoy se conocen como grados de una tonalidad, especies de acordes (solo acordes tríada en aquel momento), y funciones tonales múltiples, un concepto anteriormente presentado por Georg Joseph Vogler bajo el nombre de Mehrdeutigkeit, que en alemán quiere decir múltiple.

Todos estos conceptos aún siguen vigentes en los conservatorios y en las universidades de música en el mundo, y se siguen usando en los trabajos musicales actuales (estos conceptos serán tratados más adelante tanto en esta serie como en las series de composición y arreglo que publicaré).

Un hecho que vale la pena destacar en esta misma línea es que el tratado de Weber fue la primera publicación sobre teoría musical traducida al idioma inglés para ser distribuida en los Estados Unidos. Y fue traducida por James F. Warner. Boston y Oliver Ditson en 1846.


Jacob Gottfried Weber, autor del tratado Teoría de la composición musical

  • El metrónomo que presentó Gottfried Weber era una cinta graduada en pulgadas y divisiones más pequeñas, que podía instalarse sobre cualquier superficie a cualquier longitud, manteniendo la misma velocidad en todas las oscilaciones. El metrónomo de Gottfried Weber y el de Mäzel eran los más preferidos por los músicos en aquel entonces, en relación a encontrar más trabajado el problema de la regulación de los tempos deteniendo la máquina, y que podían mantenerse oscilando más tiempo.


G. Braque, El metrónomo. L’Estaque,1908

  • Paralelamente desde el ámbito de las artes plásticas, en el año 1908 el pintor George Braque crea el cuadro llamado El metrónomo, y este cuadro pertenece al período artístico del Cubismo temprano.

Este pintor dedicó una gran parte de su obra a las pinturas con temáticas sobre instrumentos musicales, y formas geométricas, lo cual tiene mucha conexión con el prototipo de metrónomo que se impuso como estándar.



Creación de un mapa de tempo en Pro Tools

Otros usos para el metrónomo.


Aparte de ayudarnos a entrenar nuestro oído para mantener un tempo determinado, sea estudiando ejercicios de solfeo o estudiando temas u obras que debamos montar con nuestro instrumento, a lo largo de su desarrollo los músicos han encontrado otros usos interesantes para recurrir a este aparato.

He aquí algunos de estos usos.

1- Explorar nuevos ritmos para ampliar nuestro discurso o analizar algún patrón rítmico que necesitemos para algo específico:

Es un uso bastante recomendado para arreglistas y compositores, porque sin duda el metrónomo será una excelente referencia para entender distintos contextos rítmicos (siempre y cuando continuemos trabajando con un pulso).

2- Fijar el tempo para una maqueta de una sesión de grabación:

De esta manera se puede controlar el tempo de todos los instrumentos presentes, esto se hace con el metrónomo que trae incorporado el software de grabación, y hoy en día es una práctica muy recurrida por los músicos en los estudios de grabación.

3- Usar el metrónomo como instrumento musical:

Este es el uso más extraño de los tres, pero sin duda ya se ha probado en algunas oportunidades. Como obviamente lo más característico del metrónomo onomatopéyicamente son sus clicks (si es un metrónomo pendular basado en el llamado metrónomo de Mäzel) , o sus bips (en el caso de tratarse de un metrónomo digital o una app Android), entonces el metrónomo pasa a ser un instrumento de percusión, ya sea como un instrumento que puede ajustarse para reproducir negras, corcheas o cualquier figura rítmica que nos pueda servir de colchón rítmico (este tema de las figuras rítmicas lo veremos pronto en esta serie), como también puede servir como un misceláneo1 de percusión que pueda aportar un efecto interesante en un arreglo musical.

1 Un misceláneo de percusión es un instrumento musical hecho para recrear algún efecto tímbrico para una obra o arreglo musical. Para estos instrumentos no podríamos hablar de tesitura, porque solo cuenta con un sonido, y es un sonido que puede variar muy poco, según la técnica aplicada.
Algunos ejemplos de estos misceláneos de percusión son platillos, crótalos, palos de lluvia, caracoles, cascabeles, claves, campanas, triangulo de metal, etc.



A continuación, dos muestras de obras y arreglos musicales donde el metrónomo hace presencia tanto como un instrumento de percusión que crea un colchón o base rítmica, como también ejemplos donde aparece como un misceláneo de percusión.


Obras musicales con metrónomo:

1- György Ligeti - Poema sinfónico para 100 Metrónomos


Canal de sesamosesamo


Nota importante: El compositor húngaro György Ligeti compuso esta obra en el año 1962, cuando por poco tiempo se integró al movimiento artístico moderno Fluxus, cuyo planteamiento era que cualquier objeto ordinario podía utilizarse como instrumento musical, sugiriendo esto de que no se debía esperar armonías definidas, basadas en las normas de la acústica y la serie armónica. En realidad fue ésta su única composición dentro del movimiento y fue la última de sus event-scores, que quiere decir partituras de sucesos.
Según Ligeti, ésta obra era una crítica a todas las ideologías en los Países Bajos, manifestando estar en contra de las mismas, y provocó la polémica especialmente en Holanda, donde se canceló la transmisión de esta obra por televisión.

2- Paul McCartney-Distraction(1989)


Canal de TheMultisuperstarr


Nota importante: En esta grabación no es que se usó el metrónomo literalmente como un instrumento musical, sino que el músico y compositor Paul McCartney interpretó la base rítmica de la batería con algunas partes de su cuerpo, basado en las pulsaciones regulares del metrónomo. Aunque si lo escuchamos con detenimiento, podemos escuchar que hay algunos misceláneos de percusión presentes como escobillas, y algunos platillos.
Esta idea desde el aspecto del ritmo y el timbre se conecta mucho con la faceta de instrumento musical que se le otorga al metrónomo.

3- Baden Powell - Choro para Metronomo


Canal de cansino59


Nota importante: En esta obra para guitarra perteneciente al disco Os Afro Sambas grabado en 1996, el músico brasileño Baden Powell incluye al metrónomo como un acompañante, tocando sobre el pulso del mismo. Cabe acotar que este es un instrumento que no se toca, sino que se programa para sonar automáticamente. Este es un concepto que se usa mucho en la actualidad con distintos aparatos como samplers, sintetizadores y otros parecidos.




Korg HUMIDI BEAT HB-1-BK Metrónomo portátil con termómetro e higrómetro

Detractores del Metrónomo.


Como cualquier invento a lo largo de la extensa historia de la humanidad, han salido a la luz algunas personas que no están de acuerdo con el uso del metrónomo por distintas razones, sin que esto pueda dar lugar a ratificar que el metrónomo sea una mala herramienta para nosotros los músicos.

Quizás esto no se vio mucho en la época de Étienne Loulié y las primeras generaciones de inventores, porque para ese entonces apenas estaba comenzando a cobrar forma el camino base para construir estos aparatos (recordemos que nisiquiera se podían escuchar, y tuvieron que aparecer muchísimas propuestas para solucionar los problemas de audición, estabilidad de oscilación, tamaño del aparato y precisión de los tempos). Pero una vez que el prototipo estándar estaba completo con el llamado Metrónomo de Mäzel, no tardaron en aparecer los primeros detractores del metrónomo, y cada uno contaba con su argumento (el cual es muy válido, pero no es necesariamente algo que se deba universalizar).

A simple vista Beethoven pareciera ser uno de esos primeros detractores, pero solo hay que analizar detenidamente sus palabras con respecto al metrónomo para darnos cuenta de que en realidad lo que quería decir es que el metrónomo no servía para atender las exigencias rítmicas de la música en la época del Romanticismo, la cual estaba llena de muchos recursos rítmicos que muchas veces prescindían del pulso, y estos recursos en combinación con las nuevas ideas melódicas y armónicas, servían para aportar expresividad a las obras de ese estilo. Además cabe acotar que Beethoven fue uno de los primeros entusiastas del uso del metrónomo (fue el quién propuso indicar en las partituras el número de pulsaciones por minuto para determinar el tempo tal como lo vimos en el post 19.

Después del trabajo de Beethoven con las indicaciones metronómicas del tempo en las partituras, en una época cercana aparecieron músicos que se oponían al uso del metrónomo, como Felix Mendelssohn , Richard Wagner , Giuseppe Verdi y Johannes Brahms. Estos compositores siguieron la idea de Beethoven de colocar las indicaciones de tempo según la regla del metrónomo, porque obviamente encontraron muy útil el hecho de indicar como referencia precisa la velocidad exacta de sus obras, en lugar de usar los movimientos tradicionales que solo daban un aproximado. Pero nunca congeniaron con la idea de requerir un metrónomo para estudiar diariamente, o tocar buscando ideas (aunque no hay muchos registros acerca de las posturas que ellos adoptaron, y de hecho la mayoría de esos pocos registros realmente son cartas enviadas a amigos y colegas), y la mayoría de estos compositores compartían el hecho de sentirse cohibidos con su libertad creativa con las marcas constantes de tempo del metrónomo.

También estaban inconformes con el hecho de que la velocidad absoluta y rígida del metrónomo no se pudiera controlar al momento requerido, ya que muchas de estas obras presentaban recursos rítmicos como ritardando, accelerando, calderones, libitum, y otros parecidos en los que se requiere bajar o subir la velocidad de la obra, o suspender los tempos y tocar algo muy libre, y con el metrónomo constante obviamente no se puede interpretar ninguno de estos recursos rítmicos.

Sobre todos estos problemas hablaba Brahms en una carta en 1880 donde dejaba claro su forma de pensar con respecto al metrónomo: El metrónomo no tiene ningún valor, dado que nunca he creído que un instrumento mecánico y mi sangre pudieran congeniar.

En el próximo post continuaremos extendiendo esta parte de los detractores del metrónomo.



Y por último................... y no menos importante......................


Speed of Market

Como si no fuesen suficientes tres usos distintos para el metrónomo


Ahora y por muy extraño que pueda sonar, hay metrónomos con la capacidad de medir el ritmo bursátil de al menos 4 bolsas de mercado distintas, la bolsa de Nueva York, Alemania, Tokio y Hong Kong . Además estas mediciones de tempo y pulso son en tiempo real, mostrándonos la velocidad o tempo del movimiento en el día dentro de cada una de estas bolsas.......................................... Mejor no nos emocionemos...........

En realidad solo existen esos que se ven en la foto, que son 7 metrónomos en total, y son una obra artística de dos creadores digitales, Mar Canet y Varvara Guljajeva, quienes presentaron su pieza en el Gallery Priveekollektie, en la Feria de Arte PAD Londres 2014. Muestran los puntajes que pueden alcanzar cada activo en las bolsas de mercado, más el volumen de transacciones que es lo que directamente indican los péndulos de cada metrónomo. Mientras más alto sea el tempo en que oscilen estos péndulos, mayor es el volumen de transacciones que está ocurriendo, y como ya ha sido dicho en estas líneas, muestran todos estos datos en tiempo real. Y cuando no hay movimiento en las bolsas como por ejemplo los fines de semana, estos metrónomos no emiten oscilaciones.

Mar Canet y Varvara Guljajeva son dos artistas que han dedicado una gran parte de su obra artística a crear piezas alusivas a metrónomos. Entre sus creaciones, hay una pieza muy similar a ésta, llamada The Rhythm of City, presentada en el 2011. La pieza está conformada por 10 metrónomos, y está diseñada para medir los datos de las redes sociales. Con estos trabajos Mar Canet y Varvara Guljajeva se han propuesto concientizar al público acerca de la vida acelerada que vive la sociedad, a través de la muestra de los efectos de la globalización en la economía, y la alta recurrencia a las redes sociales.

Quizás la aceleración sin un control en la sociedad traiga consecuencias negativas.......................... Pero...................... Ojalá que en algún momento se les ocurra crear 10 o 20 metrónomos para medir el tempo del movimiento de la blockchain de cada criptomoneda, y así podamos tener otra alternativa para saber sobre el movimiento del Steem!!!

En el siguiente post terminaremos esta lista de detractores del metrónomo, adentrándonos en sus argumentos y razones. Además también hablaremos sobre otros puntos muy importantes para terminar de comprender el funcionamiento de este aparato, y posiblemente será el último post de este segmento del metrónomo. La serie de Conceptos Musicales continuará desarrollándose con otros segmentos de teoría musical, y pronto paralelamente a esto les traeré las primeras lecciones de cuatro, cuyo objetivo es aplicar todo lo que les enseñaré en estas series al instrumento. Y para las personas que quieren ejecutar o ya ejecutan un instrumento en particular, estas series podrán ayudarlos a ver el cuatro como una herramienta para conocer las cosas más importantes de los tres elementos más importantes de la música: melodía, armonía y ritmo.

Pueden dejarme sus preguntas, dudas, inquietudes y opiniones en la caja de comentarios, y con gusto les contestaré cada comentario y los apoyaré.
Los espero en el próximo post donde finalizaremos este segmento del metrónomo, y tendremos la mirada hacia el objetivo de comenzar a interactuar más entre nosotros con más tutorías musicales aplicadas a la música venezolana.
¡Saludos!

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buen material, excelente publicación.

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Muchas gracias @wilkeny! Que bueno que te haya gustado este trabajo!!

Saludos!!!

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