단편 소설집 2화: 안개 (1)

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하필이면 날씨까지 음침했다. C 신부는 걸음 아래 고인 도랑을 조심스레 피하며 걸었다. 자욱한 안개 속에서, 기억 저편으로 사라진 줄만 알았던 창백한 얼굴이 떠올랐다. 이상한 일이군, C 신부는 속으로 되뇌었다.

P 부인의 저택에 두 번째로 찾아가는 길이었다. 첫 번째 방문에서 그녀는 눈이 빨개진 상태로 나와서는 거의 울기만 했다. 신자들의 우는 모습에 익숙해진 C 신부였지만 P 부인의 눈물만큼은 충격으로 다가왔다. 그때와는 달리, 이번에는 딸의 죽음이라는 실체가 확실한 비극이 있었다. 그런 류의 비극에는 익숙한 C 신부였다. 이번에는 P 부인에게 진정한 위로를 해줄 수 있을 것만 같았다.

P 부인은 환갑의 나이에도 불구하고 여전히 모두가 인정하는 미인이었다. 사심 없이 아름다움을 관찰하기를 좋아하는 C 신부는 성당에서 P 부인을 처음 본 순간을 생생하게 기억하고 있었다. 핑크빛 뺨이 갖는 사랑스러움이 사라지고 만 뒤에도, P 부인처럼 수려한 생김새에는 또 다른 우아함이 깃들기 마련이었다. 오늘처럼 가끔씩 엉뚱한 사람의 얼굴을 떠올리게 하는 점만 아니었다면, 미사에 참석해서 조용히 앉아 있는 P 부인을 보는 일은 C 신부와 같은 심미안을 가진 인물에게 있어 꽤나 즐거운 것이었을지도 모른다.

P 부인은 그 도시에 정착한 중년의 남작에게 일찍이 시집을 갔었는데, 아마도 별 사랑의 감정은 없었을 것이라고 C 신부는 생각했다. 아마도 남편은 그녀를 사랑한다기보다는 숭배했을 것이고, P 부인은 그것을 조용히 용인했을 것이었다.

남작은 고작 3년 만에 P 부인과 어린 딸에게 막대한 유산을 남기고는 심장마비로 사망했다. 따라서 비교적 최근에 이 도시로 부임해온 C 신부가 본 적이 있는 사람은 P 부인의 두번째 남편인 P 씨였다.

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P 부인은 중년에 접어들면서 P 씨와 재혼했는데, 이 P씨라는 남자가 그녀의 딸 D양과 비슷한 연령대로 추정된다는 사실은 많은 이들의 호기심을 자극했다. 그의 출신지가 어디인지, 어디서 뭘 하던 사람인지에 관해서도 제대로 알려진 바는 없었다.

아마도, 최근의 불행한 사건이 아니었다면 P 씨와 P 부인, 딸 D양은 꽤 오랫동안 그렇게 조용히 살아갔을 터였다. 만약에 변화가 있었다면 D 양이 어디론가 시집을 가버리는 정도가 가능했을 것이다. 그러나 D 양은 벌써 마흔에 접어드는 나이까지도 집을 떠날 의사를 비치지 않고 있었다.

D 양은 어머니인 P 부인의 빼어난 용모를 물려받지 않았음은 물론 성격도, 풍기는 분위기도 지극히 평범했다. 단, 최근 일 년만큼은 그 수수한 얼굴에 생기가 도는 것을 볼 수 있었다. 미모와 상관없이 사람들의 눈길을 잠깐이나마 끄는 그것은 아마도, 뒤늦게 찾아와서 평범한 얼굴 위에서나마 절정에 다다른 젊음이었을 것이다. 그것은 마치 아침에 잠깐 활짝 피는 소박한 꽃과도 같았다.

C 신부 외에는 D 양의 변화를 알아차린 사람이 거의 없었다. 그리고 앞으로도 영영 없을 것이었다. D 양이 불과 몇 주 전, 스스로 목숨을 끊겠다는 유서를 남기고 사라진 것이다.

D양이 강 쪽으로 가는 것을 보았다는 증언도 있었고, 다른 도시로 가는 기차를 탔을 것이라는 주장도 나름대로의 설득력이 있었다. D 양 행동의 동기도 확실히 알 수 없었다.

모두를 당황케 한 것은 D 양의 의붓아버지인 P 씨 역시 사라져 버렸다는 사실이었다. 그는 아무런 언질도 없이 흔적을 감추고 말았다.

P 부인은 가끔 나오던 미사에도 발을 끊었다. 그녀의 저택은 평소보다 더 무겁고 잠잠했다.

D 양이 죽었다는 증거가 나오지 않는데다가 P 씨도 사라졌다는 사실로 미루어 보아, 모두들 같은 결론을 내릴 수밖에 없었다. 애초에 P 씨는 너무 젊었다.

한 가지 의문점은 D 양이 스스로 죽은 것처럼 행세하는 이상 재산을 손에 넣을 수가 없을텐데, P 씨가 그것을 감수할 정도로 D 양을 사랑했을까 하는 점이었다. 이미 마흔이 된 D양, 그리고 갓 스무 살 시절부터 약 이십년간이나 P 부인의 남편으로 살아온 P 씨 사이에 얼마나 대단한 로맨스가 생겨났을까.

이 점에 대해 C 신부는 본디 인간의 어리석음이라는 것은 그 한계를 알 수 없는 것이라고 생각했다. 어찌 되었건 D 양의 얼굴에는 그간 보지 못했던 빛이 감돌았었고, 그것이 사랑의 결과였다고 보는 것은 나름대로 그럴싸했다.

그렇게 몇 주가 흘렀다. C 신부는 D 양의 유서가 발견되고 수색대가 온 지역을 누비며 D 양을 찾는데 실패하고 나서야 P 부인을 처음으로 방문했다. 안타깝지만 D 양과 P씨가 나타나지 않는 이상, P 부인의 문제는 시간만이 치료할 수 있으리라고 생각했다. 두 사람에게 배신을 당한 셈인데, 대체 어디서부터 위로의 말을 꺼내야 할지 막막했다.

그러나 P 부인은 신부의 복잡한 심경이 무색해질 정도로 딸만을 걱정했다. 보모들의 손을 빌려 D양을 키워냈을 것이 분명한 P 부인도, 역시 어머니는 어머니였다. 그녀는 신부가 방문한 시간 내내 딸의 생사를 모른다는 사실에 흐느꼈다.

그럴 리가 없다, P 부인이 내내 읊조린 말이었다. 그녀는 D 양이 자신을 배신하고 P 씨와 도망을 갔을 수도 있다는 가능성을 완강히 부인했다. 남편은 곧 돌아올 것이라고 굳게 믿고 있었다.

P 부인이 울다가 지칠까봐, C 신부는 조용히 가정부에게 눈짓을 하고는 저택을 나설 수밖에 없었다. 그때 그는 P 씨는 물론 D 양에게까지도 미움이라는 감정을 느꼈다.

그러다 간밤에 D양이 드디어 발견된 것이다. 정확히는 그녀의 시신이 발견되었다. 신부는 순간 P 씨를 떠올렸으나, D 양의 죽음은 의심할 여지가 없는 자살인 것으로 알려졌다.

누구도 예상치 못한 결과였다. 곱게 자라서 늦은 나이에 사랑에 빠진 여자의 어설픈 거짓말인 줄만 알았던 유서 내용이 진심이었던 것으로 드러난 것이다. P 씨의 행방은 여전히 알려지지 않고 있었다.

신부는 걸음을 재촉해서 P 부인의 저택에 도달했다.

(2화에서 계속)

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집중지원대상에 선정되셨습니다.

1일1포스팅이 힘드신분들은 기간에맞춰
그에따른 보팅을 한번에 할 예정이니
포스팅에 너무 부담갖지않으셔도됩니다.

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오홍...감사합니다!!!

2편 내놓아주세요^^

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네, 내일 올리도록 노력하겠습니다. ㅋㅋ

헉 제이미님 너무 재밌어요 ㅠㅠ

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감사합니다. 커피로 치면 믹스커피 같은 통속 소설이라 그런거죠. ㅎㅎ

오... 굳굳!! 믿고보는 날파ㄹ 제이미님의 단편소설.

갖은 억측에도 딸만을 생각하는 P부인의 모성애도 뭉클한데,
끝까지 읽으니까 읽으면서 계속 속으로 욕했던
D양과 P씨에게 조금 미안하네요 ㅎㅎㅎ
아니면 2화에 또 새로운 반전이 나오려나요?? +_+ ㅎㅎㅎㅎ

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ㅋㅋ감사합니다. 그리고 저 호칭 정리 막둥이로 했습니다. 언제고 "그분"이 절 막둥이로 호칭하는 걸 보실 수 있을 것입니다. 어차피 마음에 드는 역할 하나 없는데 피할 수 없으면 그냥 아들처럼 귀여움이나 받자는 생각이랄까요.

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ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ'막둥이'라니 ㅋㅋㅋㅋ

제이미님의 귀염성이 +1 상승하였습니다.
그래서 현재 귀염성 -99입니다. 감사합니다. ㅋㅋㅋㅋ

빠져들었습니다 어서 2편을...

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아마도 내일요 ㅎㅎ

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넹ㅠㅡㅠ

2편이 너무 기다려집니다! 스팀잇에 단편소설이라니... 너무 좋은 컨텐츠인 것 같아요~

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장편을 쓸 자신은 없고...얼마 전에 이상한 단편 하나 쓰고 지금 두 번째네요. 다음 화도 봐주세요 ㅎㅎ

와...제이미님 소설 처음 읽는데 몰입감이 장난 아니네요. 다음편이 기다려집니다.

2화 사이에 김상중아저씨가 나올 것 같아요.
그...그런데 말입니다.

신부의 마음속이 궁금해집니다.

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ㅎㅎ 살짝 추리 단편 소설 스타일을 따라한 것을 감지하셔서 김상중 씨가 생각나신 듯 합니다. 감사합니다.

이제 숨막히는 반전을 기다리면 됩니까..? 어떤식으로 내용이 전개될지 궁금하네요.

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ㅋㅋ 작명소를 차리셔야 할 듯 합니다.

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ㅋㅋㅋㅋㅋ C P D P 이렇게 부르니 눈에 잘 안들어와서.. ㅋㅋㅋ

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이제 .. 저렇게 생각하며 봐야겠어요ㅋㅋ

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안됩니다. 이유는 아시나요님 댓글에...ㅋㅋ아시나요님이 작명에 재미 들리셨나봐요.

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그렇군요!

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그렇게 생각하면 안됩니다. ~씨, ~부인, ~양은 성으로 호칭하기 때문에 P는 부부가 공유하는 성씨이고, D양은 친아버지 성을 따른 겁니다.

C는 그닥 무슨 글자건 상관 없습니다. ㅋㅋ

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아..외국인걸 생각하지 못했네요. 토종 한국인이라.... ㅠㅠ.... 부끄럽습니다.
ㅠㅠㅠㅠ

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ㅋㅋ그리고 숨막히는 반전의 부담도 주지 마세요. ㅋㅋㅋ

오랫만에 소설 글 한편 잘 읽었네요.
사실 소설은 끝까지 잘 못읽는데 스티미언공간에 연재된 거니 그래도 읽게 되네요 ^^

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감사합니다. 2화가 남아 있으므로 끝은 아닙니다. ㅎㅎ 가능하면 2화도 봐주세요 ㅋㅋ

아 정말로 죽었네
그럼 또 다음 예상이 틀려져 버리네요
그나저나 이름이 이니셜이라 빨리 등장인물에 적응되서 읽기 편해요

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ㅋㅋ이니셜을 보고 작명을 하시는 분도 위에 계신데...감사합니다.

다 써 놓고 일부러 잘라서 연재하시는건가요 아니면 정말 아직 미완의 상태에서 앞부분을 먼저 올리신건가요 급 궁금....ㅎㅎㅎ

근데 제이미님 혹시 부분 부분 약간의 번역투는 의도하신건가요 아니면 원래 영어가 더 편하셔서 혹시 영어로 사고하시고 그걸 번역해서 적으셨다거나...(앗 근데 혹시 이 질문이 불쾌하실까봐 걱정이 되네요;; 별로라는 뜻은 절대 아니에요!!! 너무 재미있게 잘 읽었는데 그냥 개인적인 호기심이 들었을 뿐입니다.)

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의식의 흐름에 따라 쓰다가 포스팅 하나 치고는 너무 길어질 것 같아서 끊은거에요. ㅋㅋㅋ 대략적 스토리는 있지만 잘 표현할 수 있을지는 모르겠어요. ㅎㅎ

그리고 사람들이 자주 물어보던 말이 그거에요- 영어로 생각하냐, 한국어로 생각하냐고...사실 생각은 주로 언어를 입고(?) 있지 않을 정도로 대부분 언어보다 빠르게 작용하잖아요? 그걸 감안하더라도, 영어 표현과 어순에 맞게 사고하기는 해요. 근데 그렇지 않았다고 하더라도 아마 외국 배경 이야기는 번역투로 시도했을 것 같아요. 뭔가 아주 어릴 때 많이 읽은 번역투라서...ㅎㅎㅎ

딸은 자살이 아니라 타살??
D양을 죽인 것은...남편과 딸의 부정을 목격한 P부인??
남편은 P부인의 살인을 목격하고 실망과 죄책감에 잠적?
..
상상을 해봤습니다~ㅎ
잘 읽었습니다.^^

p.s
핑크빛 뺨이 갖는 사랑스러움이 사라지고 만 뒤에도,
-> 이 부분 오타 있는 거 아닌가요?(지적질 아님^^;)

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읽어주셔서 감사합니다.

사라지고 난 뒤에도...라고 해도 상관은 없는데 사라지고 만 뒤에...사라지고 말은 뒤에...저도 사실 딱 바로 이해되지 않는 표현인 것 같아 마음에 걸리긴 했어요. ㅎㅎ 아마 그냥 있다가 떠오르는 생각이 있으면 좀 더 단순하게 고칠 것 같아요!

과연 그 죽음의 진실은 어떤 것일지.. 흥미진진해서 기대됩니다!

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읽어주셔서 감사합니다! 결말을 흥미진진하게 그려낼 수 있을까 걱정은 됩니다. ㅎㅎ

지난 단편 소설 '무제'는 아무런 코멘트를 할 수 없을 만큼 이해가 되지 않았는데...
이번 단편은 조금 따라갈 수 있어서 좋아요.

P부인 집안 사람들의 사연이 재미있게 엮여지내요.
다음 화도 기대할께요.^^

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다행이에요. ㅎㅎ 무제랑 이거랑 비교하면... 제가 보기엔 마치 이중인격자의 글들 같군요. ㅎㅎㅎ첫 번쨰, 두 번째 단편이라 아직 정착한 색깔이 없어서인 것 같아요. 감사해요!

와 이거 넘나 흥미진진! 2화가 너무 기다려지네요~!!!

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되도록 내일 쓰도록 할게요. ㅎㅎ

스팀아 4월을 멋지게 가보즈아!!!

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감사합니다.

미스테리한 소설이군요!ㅎㅎ 신부가 P부인을 만나 무언가 새로운 사실을 알게 되려나요? 2화 기다릴께요 :)

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미스테리 "풍"이지만 추리할건 없는...생각한 줄거리 살리는데 썩 자신이 없어서 미루고 있지만 꼭 쓰긴 쓸거에요. ㅋㅋ