Patrones Macroevolutivos: La Evolución en Saltos

in spanish •  2 months ago
El mundo de lo vivo muestra cambios que han sido de rápida aparición y que al parecer no se explican con los procesos microevolutivos de los que he hablado en publicaciones anteriores: mutaciones, recombinaciones, flujo de genes y la deriva genética. Ya Charles Darwin sabía que existían algunos vacíos de información de su teoría evolutiva gradualista; sin embargo lo atribuyó a lo incompleto del registro fósil, situación que sería solucionada con los descubrimientos que progresivamente la ciencia realizase sobre los restos biológicos de especies que aparecieron y desaparecieron a lo largo de las eras geológicas.

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Imagen del Autor. Ammonite. Fotografía capturada con mi dispositivo Samsung Young y editadas en Power point.

Aunque los procesos microevolutivos han generado una diversidad de vida enorme en nuestro planeta, la rápida diversificación de ciertas especies pareciese ser la contestación a una innovación corporal o morfológica o bien sea a oportunidades ecológicas. Comparto con ustedes hoy, especialmente con la comunidad de @stem-espanol un sencillo artículo sobre algunos patrones macroevolutivos, producto de la experiencia académica en mi especialidad, pues la bibliografía sobre la temática es realmente enorme.


Video del Autor

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Cuando hablamos de radiación adaptativa nos referimos a una especie que se multiplica en especies descendientes diferentes a la ancestral y que ocupan una amplia diversidad de nichos ecológicos. Las radiaciones pueden ser desatadas por muchos factores, que pueden ir desde la colonización de una especie a nuevos hábitats, hasta el desarrollo evolutivo de estructuras novedosas necesarias para realizar funciones vitales en correspondencia a las condiciones del medio.

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Imagen inédita de una Iguana disecada capturada con un dispositivo Samsung Young y editada en Microsoft power point.

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Charles Darwin utilizó los pinzones de las islas galápagos para hablar de su teoría de la selección natural. Debemos recordar que este archipiélago comprende un conjunto de islas con condiciones favorables para el pinzón ancestral, quien encontró poca competencia y suficientes recursos para sobrevivir. La especiación alopátrica, fue determinante para su diversificación. Sin embargo, estamos en presencia de una radiación adaptativa, pues una nueva especie se ha asentado en un nuevo hábitat.

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Pinzón

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Las plantas terrestres han mostrado en su historia evolutiva dos importantes radiaciones adaptativas, que definitivamente han sido estructurales/morfológicas. La primera se inició cuando las plantas acuáticas -las algas-lograron salir del agua y colonizar el medio terrestre. La hipótesis de Lignier y la Teoría Telomática proponen ciertos procesos fundamentales, en los que una reorganización celular logró convertir estructuras sencillas en órganos vegetativos más capacitados para este sustrato, tales como raíces, tallos y hojas.

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Las plantas: un buen ejemplo de radiación adaptativa. Imagen del Autor capturada en el Jardín Botánico de Caracas con un dispositivo Samsung Young y editada en Microsoft power point.

La otra gran conquista morfológica tiene que ver con el desarrollo de un órgano sexual más seguro y capacitado para perpetuar la vida “La flor”. Este gametofito, posee estructuras femeninas y masculinas (en una sola estructura o separadas) que ya se encierran y se protegen dentro de los carpelos. El abandonar los conos de las gimnospermas y transformarlos en estructuras vistosas, con aromas y estructuras bastantes especializadas ha sido una de las mejores hazañas del Reino Vegetal.

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Como les comenté anteriormente, aunque para Darwin la evolución es gradual y progresista, existen algunas novedades evolutivas que nos llevan a buscar una explicación alternativa e incluso comprobable. La evolución morfológica de ciertas especies pareciera que se da en dos períodos, uno donde se muestran estables, sin cambios importantes, y otro que aparece en forma instantánea como un salto evolutivo.

En 1972, Niles Eldredge y Stephen Gould publicaron en un artículo su teoría sobre el equilibrio puntuado. En ella, apoyan que los periodos de estabilidad (donde no hay cambios) son reales y le llaman estasis. Este es interrumpido por la puntuación, donde repentinamente aparecen nuevos caracteres morfológicos que no pueden ser explicados a la luz de la evolución gradual.

De acuerdo con los autores, la especiación viene a ser el resultado de un proceso macroevolutivo propio, muy diferente a las transformaciones microevolutivas que han sido vistas como las únicas responsables de la evolución de las especies. El Equilibrio Puntuado se muestra como una alternativa a la Teoría Sintética que tiene una aparición bastante antigua en el mundo de la ciencia biológica.

Sin embargo, a criterio personal, los procesos de especiación que se han generado a través de los cambios progresivos dan respuesta a una gran mayoría de en casos; El equilibrio puntuado viene a sumar una nueva alternativa teórica evolutiva real para aquellos casos donde las especies pueden durar largos períodos sin cambios y a las radiaciones adaptativas determinadas en el registro fósil, manteniendo la fuentes de variabilidad: mutaciones y la selección natural, como procesos elementales para un cambio evolutivo.

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¿Por qué han permanecido algunas especies inalterados durante varias eras y períodos geológicos? Para los autores del equilibrio puntuado es un patrón que necesita explicarse. Actualmente se habla de fósiles vivientes para referirse a aquellas especies o clados evolutivos que a lo largo del tiempo geológico muestran pocos cambios morfológicos, incluso se muestran muy semejantes a las especies ancestrales.

Algunos ejemplos de fósiles vivientes son

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En esta imagen editada del Ginkgo se puede observar las características de sus hojas, muy similares al árbol ancestral.

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Imágenes del Autor. Las tortugas a pesar de su diversificación se asemejan mucho al Reptil ancestral. Fotografías capturadas con mi dispositivo Samsung Young y editadas en Power point.

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La curiosidad del hombre por conocer con pruebas la manera en la que se originó la existencia y evolucionó la vida es infinita. Ante un conocimiento creado por él mismo, encontraremos vacíos de información, y en el caso de esta publicación, serían estos los que dan paso al surgimiento de nuevas hipótesis sobre los patrones evolutivos, que no se pueden explicar con la Teoría de la Selección Natural. Charles Darwin decía que el registro fósil está incompleto, mientras que Gould y Eldredge proponen la Teoría del equilibrio puntuado. La estasis de algunas especies sería su mejor prueba.

Referencias de apoyo


Freeman, M. (2002). Análisis Evolutivo. Prentice Hall: Madrid
Machado, A. (1975). Introducción al Estudio de la Evolución. UCV: Caracas

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Gracias por el apoyo!

Interesante tema, y escrito de manera muy explicita. Felicitaciones @alexaivytorres.

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Gracias Doctor!

Excelente post estimada colega. Muy ilustrativo e interesante para mi conocer acerca de la estasis de algunas especies como parte de la Teoría del equilibrio puntuado. Saludos

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Gracias y Bienvenida...

Como de costumbre siempre nos sorprende con publicaciones interesantes, del proceso evolutivo que ha sufrido los seres vivos de este planeta, para entender un poco nuestro presente y el comportamiento del planeta tierra, un abrazo y mil exitos @alexaivytorres

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Gracias Felix!

Gracias estimada Dj. @alexaivytorres, por compartirnos tu enfoque descriptivo sobre los interesantes y necesarios cambios de adaptabilidad de las especies, me gustó el paseo por las diferentes corrientes e hipótesis fundamentales y más aún, por tus muy ilustrativas imágenes utilizadas para complementar el post, otro elemento interesante, es respecto a tu constructo sobre CONQUISTA MORFOLÓGICA en las Angiospermas como un proeza de la biología vegetal. Estimo que el logo, es de dominio público. Saludos, sigamos creciendo…

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Así es mi estimado! gracias por leerme!

Extraordinaria capacidad de las especies para adaptarse al entorno y de esa manera garantizar la perpetuación de la descendencia, es algo que al parecer lo hicimos también lo seres humanos. Pudiese parecer que esto es intencional pero no, lo hace la biología del cuerpo, es algo espontáneo, inconsciente y quizá hasta intuitivo; aquí podríamos dar paso a un debate filosófico. Como siempre los post de @alexaivytorres dando de qué hablar y de muy buena manera.

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Hi @alexaivytorres!

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Excelente trabajo sobre la evolución amiga @alexaivytorres, muy bien presentado. Gracias por compartir tu trabajo, disfruté su lectura. Si tienes algún tiempito disponible, te invito a ver mi post sobre la Energía. Saludos.

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Gracias! seguro que lo visito!

Hola muy bonito el post. También soy biólogo y recién abrí mi cuenta en la página, me interesan mucho estos temas.

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Bienvenido a la comunidad! gracias por leerme!