지식인의 의미와 역할

in kr •  2 years ago


구글에서 그림을 퍼왔다

한국의 지식인 사회가 이상하다.
지식인들이 현실의 문제에 무감각해지고 있다. 진정한 지식인이라면 도저히 그냥 넘어갈 수 없는 문제에 침묵하고 있다. 침묵하는 지식인은 더 이상 지식인이라고 불릴수 없다.

최근 신문을 보면서 참담한 생각이 든다. 소위 말하는 블랙리스트때문이다. 정권에 반대한다고 블랙리스트를 만들어 뿌리는 것은 독재때나 가능한 것이다. 문제는 이런 일이 생겼는데 모두 입다물고 있다는 것이다.

우리는 미국의 민주주의를 부러워했다. 자신의 체제를 부정하는 의견도 기꺼이 수용하는 것을 민주주의라고 했다. 미국의 참된 가치는 그런 것에서 나왔다고 생각했다. 미국이 그런 가치를 추구할 수 있었던 것은 지식인과 보통사람들이 모두 자유와 정의라는 이상을 현실속에서 구현하고자 했기 때문이다. 미국에는 서슬퍼랬던 매카시 숙청이후에도 좌파 지식인들의 맥이 끊어지지 않았다.
난 노암 촘스키라는 미국의 언어학자를 보면서 미국의 힘을 생각했다. 언어학자이지만 좌파적 관점에서 미국의 대외정책을 평생 비판해왔다. 난 그의 의견에 상당부분 동의하지 않는 것도 많다. 그러나 그가 그런 의견을 피력했다는 것은 높이 산다. 지식인은 자기가 옳다고 생각하는 것을 말할때 그 가치를 인정받을 수 있기 때문이다.

지금 우리 사회에는 더 이상 지식인이 없는 것 같다. 먼저 자기가 지향하고 소망하는 이상을 분명하게 밝히는 자들도 없다. 재벌에 빌붙어서 경제적 이익을 얻고자 하거나 권력에 빌붙어서 어디 한자리 하고자 하는 어용들만 난무할 뿐이다.

비판적 지식인이라고 하는 자들도 자세히 살펴보면 실망스럽기 그지 없다. 자기의 정체성을 이념적 진영으로 포장하고 반대만하면 진보적인 가치를 추구하는 것으로 위장한다. 지식인은 단독자가 되어야 한다는 것이 내생각이다. 어떠한 이념적 집단의 영향으로부터도 독립적이어야 한다. 오로지 내가 옳다고 생각하는 것만을 이야기해야 한다. 침묵하지 말아야 한다.

IMF 사태이후 우리 한국사회는 무수한 어려움을 겪어왔다. 그 어려움과 위기의 근본은 무엇일까? 난 그것을 한국의 지식인사회의 무력함이라고 생각한다. 앞으로가 걱정이다. 우리의 후손들은 현재의 지식인들이 던져 놓은 좌표를 향해 가게된다. 그런데 지금의 지식인들은 아무런 등대도 되지 못한다. 그들은 그냥 망망대해에 던져진 것이다.
아무런 방향타도 되지 못하는 한국의 지식인들은 각성해야 한다.

민주주의에서 언론의 자유를 중요하게 생각한다. 그런데 그 언론의 자유를 영어로 보면 다름아닌 freedom of speech이다. 즉 말하는 자유이다. 말하는 자유는 단순한 자유가 아니라 지식인의 의무이다. 자신의 기본사명을 무시하는 지식인들이 판치는 한 한국 사회의 미래는 요원하다.

나는 야당과 박원순 시장편에 들었다고 블랙리스트를 뿌린 청와대에 비분강개한다. 그리고 박원순 시장 아들의 병역문제를 끝까지 물고 늘어지는 양승오박사인가 하는 그 사람을 나는 존중한다. 지식인은 자신이 옳다고 믿는 것을 끝까지 주장하고 규명해야 한다. 지식인이 스스로 내가 어떤 진영의 논리를 옹호해야 하겠다고 생각한다면 그것은 이미 지식인이 아니다. 그것은 사이비 정치인일 뿐이다.

지식인의 주장은 사실에 바탕해야 한다. 사실에 바탕하지 않는 주장과 이론은 사이비인 것이다. 난 지식인들을 좌파니 우파니 진영을 나누는 것도 옳지 않다고 생각한다. 그러나 최근 좌파진영이라고 할 수 있는 사람들이 현실문제에 침묵하는 것을 보면서 정말 걱정된다. 전통적으로 좌파진영 사람들이 미래에 대한 방향타 역할을 해왔다. 그런데 우리는 이제 그런 사람들이 없다. 양심적 지식인이라고 불리는 사람들이 그립다.

이제 지식인들은 검열이라는 족쇄도 당연하게 여기는 싸구려가 되어 버렸다.

청와대의 검열리스트에 침묵하는 우리 사회를 보면서 기분이 처량해져서 두서 없이 한자 적었다.

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