崔永元的抱负

in cn •  5 months ago 

我不大看电视。尽管如此,崔永元的大名还是听说过的,也知道他主持过几个著名的节目,有敢言、仗义的名声;还知道他遍游中外,广闻博识,确是央视主播中的佼佼者。最近又听说崔先生很有一些大动作,以致风生水响,宇内瞩目。

我所听到的有关崔的两大新闻之一是:辞了央视,去传媒大学当教授了。这当然是传媒大学之福,值得庆贺。其二是:自费出资一百万,去北美专门调查转基因食品问题,以便回国后好为民作主。正是后面这件事激起了我的兴趣。

欲以一人之力,就众说纷纭的转基因食品问题澄清宇内,实在是抱负非凡。我只是担心,是不是抱负太大了?这里涉及好几个重大问题,其中每一个都严峻地考验着观察者的学养、专业眼光与经验,崔先生准备好了吗?

学理与民意

当前国内对于转基因问题的争议,可谓一团乱麻;加以参杂着意识形态,左右开弓,势同水火,形形色色的帽子满天飞,发表意见者动辄挨骂,致使学界与政府官员都退避三舍、讳莫如深。凡事涉科学与民众利益的重大问题,都不免引起争论,世界各国无一例外。但事情竟闹到我们现在这个地步,那就不愧为中国特色了。

在这种情况下,似乎值得听一下饶毅教授的意见:首先应将学理问题与民意问题分开,两者分别用不同的方法解决。若一定要搅在一起,只会无限制争论下去,永无宁日。

转基因食品是否有安全性?这是一个科学问题或学理问题。凡属学理问题,只能依靠科学来解决,此外别无它途。换言之,学理问题由专家说了算,不容任何其他人置喙!

你会说,专家们也太专制了吧,怎么就不能听听领导与群众的意见呢?就中国的传统意识形态而言,这话听起来很对味。“一味相信专家”,早在大批判年代就被批倒批臭了。尽管如此,我还是坚决相信,学理问题只能依靠专家,当然不是某一个专家,而是依靠大多数专家的共识。理由何在?人类经验如此,岂可违背。

科学结论绝不是任何非专业人士的直观洞见,而是专业群体经过高度复杂的专门程序产生出来的;今天,这样的专业群体已经十分庞大,且其队伍组织系统有序。

科学结论的产生不仅要求专业的眼光,也要求专业的理论方法与实验方法,还要求专业的检验程序。所有这一切都已复杂至极,远非专业之外的人士所能了解。例如,基因问题不仅涉及生物遗传学,还涉及分子生物学,甚至数学。我实在不能想象,一个非专业人士在专家面前如何能就自己不懂的问题侃侃而谈。

如果认为科学结论应由民众来批准,例如通过投票,少数服从多数——这相当于将现代政治生活中的民主原则用于科学——那么科学就完蛋了。不!民主原则不适用于科学,无论在多么发达的民主社会中也是如此。

如果科学真理可由投票产生,那么在基督教世界,“上帝创造宇宙”就是科学真理了。在科学事业上,“民意”不能也不应起任何作用。历史经验已经证明,民意干预科学必定造成灾难性的后果。如果某一个人持有正确的科学看法,即使全世界一致反对,其观点也是推不倒的,哥白尼的日心说就是例子。

对以上观点似乎最有力的反驳是:难道专家就不犯错误吗?专家当然可能犯错误。即使仅除一个专家之外,其余所有专家都赞成某个意见,真理也可能在那唯一反对的专家手中。但在发现相反的证据之前,人们除了相信大多数专家的意见之外,别无选择。即使专家群体犯了错误,也只能依靠专家群体自身来纠正。

确实,在专家内部,只能采用少数服从多数的原则。不过,这样一来,我们就不得不面对一个颇为吊诡的局面:就科学问题而言,在专家内部用民主原则,在专家之外不适用民主原则!

这很可能让你极不舒服:这说不过去吧,能这样吗?从字面上看,似乎确有问题。但从科学发展的实际经验来看,则只能这样,别无选择。若不然,你不妨提出一个更好的办法来!不过,必要作一个绝不可少的补充:与政治生活中的民主原则不同,在专家内部实行民主原则时,不宜依靠简单多数,而应以绝大多数专家的意见为准。这也是科学事务与政治事务的不同之处。

对于转基因食品的科学结论

上面仅仅是泛泛而谈,现在才开始进入正题。那么,对于转基因食品,科学界有什么结论呢?这里又用得着饶毅教授的建议:再用一次两分法,将“一般转基因食品”与“特定转基因食品”分开。对于前者,目前科学界已有如下共识:

目前没有任何证据表明,转基因过程必然导入有害于人体的因素。因此,在经过一定时间的安全性测试证明无害之后,食用转基因食品是安全的。

以上结论为批准转基因食品确立了一条一般原则;今天,世界各国政府及国际卫生组织,就是依据这一原则来决定自己的政策的,中国政府当然也不例外。

上述一般原则,当然并不能用来自动推出某一特定转基因食品的合法性。那么,对于某个特定的转基因食品(例如转基因玉米),科学界持什么意见呢?

首先,科学界强调要通过严格的检测程序;对于检测手段、时间、测试标准等都有明确建议。其次,对于转基因食品的批准程序与机构,科学界有很明确的共识。对某个特定的转基因食品,科学界持很谨慎的态度,不可能随意发表看法。

迄今为止,被科学界普遍认可的转基因食品并不很多。同样应指出的是:到目前为止,科学界也没有明确肯定哪一个转基因食品对人体有害。

据此,人们在实践中就有所遵循了。概括起来就是:

A 原则上不一般地反对转基因食品。

B 是否采用某个已研发的转基因食品,以权威认证机构的正式结论为准;例如,可采纳世界卫生组织、美国药品食品管理局、欧洲药品食品管理局、中国药品食品管理局的正式结论。

C 对于研发中的转基因产品,依据科学界公认的程序严格验证其安全性。

左派的意见

转基因食品到底是怎么回事,大多数民众是懵然无知的。如实承认这一点,并不构成对任何人的侵犯。对是否接受转基因食品,大多数人持观望或从众的态度,并无定见。

真正对转基因食品持热心或激烈态度的,只是少数人,其中自然包括那些工作上有关联的专业人士。激烈的反对意见则主要来自一些左派人士,没有任何理由认为他们代表民意,但对于民意有不可低估的影响力,因而不可等闲视之。

我承认,评论左派的意见异常困难。在中国,左派是一个十分特殊的群体。他们在发表任何意见时火气之大,就仿佛在五指山下被压了500年似的!如果下面不慎有所冒犯,那就预先告罪了。

左派说了些什么呢?

首先,左派并不承认“经过安全性测试的转基因食品可用”这个一般原则。他们的理由是:1)转基因从根本上改变了食品的物质结构,转基因食品的安全性是不可信的。对此的反驳是:科学界并不持有这样的看法;而且,如果此看法有道理,那么它也将适用于杂交育种食品,人类将无安全食品可吃了。2)已有科学机构反对食用转基因食品。对此的反驳是:所举的机构并不具备公认的资质与权威,有些信息则纯属误传。

其次,左派突出地否认几个转基因食品——例如转基因玉米——的安全性。他们的理由是:1)知名人士——包括科学家、民意代表——反对。但我们已经指出,个别科学家的意见不足为凭,民意也不足为据。2)有测试结果表明转基因食品具有毒性。但没有任何权威的资料证实这一点。3)这是美国人的阴谋。对于源自文革逻辑的阴谋论,明智的做法是不予置评。

左派的两条政策建议是:1)不进口转基因食品;2)不种植转基因作物。显然这两者都无法实行:目前每年要从美国进口6千多万吨转基因大豆,并非人们特别喜欢它,而是不可缺少,否则你到哪里去弄那样多食油摆上货架?土生土长的大豆根本没法与转基因大豆竞争,如果依左派的建议坚持不种转基因大豆,势必更加依赖进口。谁有良策来解开这一死结?

崔永元胜算不大

崔永元不是左派,否则,他在央视就没有那样出色的表现了。在转基因问题上,崔永元也不完全认同左派的观点,否则,他也就不必花如许代价自费去美国调研了;成竹在胸、咬定反对意见绝不动摇的左派,是不屑于去美国做什么调查的。况且,既然已认定事出美国阴谋,再找美国人调查,岂不自投罗网?

不同于左派,崔永元希望以客观、公正的姿态,澄清是非,求得真知。他也并非全无倾向,没有刻意掩饰自己对转基因食品的深深怀疑。实际上,崔永元的真正目的,是要以一己之力说服国人:不得轻易放过转基因食品!那么,崔永元胜算如何?

崔永元说服不了科学界。崔永元不是专家,当然是一个不利条件,但并非主要原因。崔从美国带回的学者意见,不具有任何公信力。况且,现在早已不是依靠信使传递消息的年代,科学界每天都在网上依据最新信息调整共识,完全用不着任何信使专程从美国带回的信息。

崔永元说服不了政府官员。与转基因问题无关的那些官员,未必特别关注转基因问题,他们根本无需谁去说服。至于农业、食品、卫生、科技部门的官员,他们自有其理念与利益上的考虑。例如,你要农业部拒绝转基因,你能献上更高明的替代办法吗?况且,现在的政府高官,有几个不是来自名牌大学,岂肯轻信一个行外之人的说辞?

崔永元能说服部分民众。民众本无定见,以一个明星人物的三寸不烂之舌,说动一部分人绝无问题。但如前所述,在转基因问题上民意不起作用。况且,能够被崔永元说服的民众,难道就不能够被别人——例如方舟子——说服?

崔永元能说服左派吗?如果指拒斥转基因而言,左派比崔永元更坚定,并不需要说服。如果是要左派也像崔永元那样,客观理性地对待转基因问题的辩论,那么崔永元就真是低估左派了。左派的真正意图是为意识形态而战,而不是为科学而战,他们一开始就已将对手定位于汉奸、卖国贼了,怎么还可能要求他们客观理性呢?

既然不同领域的这许多受众都不太可能服膺于崔永元的如簧之舌,崔能有胜算吗?好在崔永元毕竟是聪明人,他会知道如何对付尴尬局面的。

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