China #12: Xi‘an – The ancient captial of China [EN/GER]

in #travelfeed2 years ago

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The drum tower in Xi‘an

Today we take our leaves from Beijing and start our first train journey in China. Our destination is Xi'an. From there, we want to continue to the mountains of Huashan.

We packed and bought the train tickets the night before, so we only have to find the train station and the right platform (easier said than done, we are in China, right?! ;-) ).

After a quick breakfast, we heave our big backpacks on our shoulders and head off. Arriving at the railway station, we first have to get our bearings. Where exactly do we have to go now? First of all, through the security check, of course!
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This is what a Chinese train ticket looks like

In the big entrance hall, there are huge display panels on which platform and waiting room can be read off. Luckily, despite many Chinese characters on the screens, we can quickly find where we have to go thanks to the train number on the ticket. Then, we have to wait again until the turnstile is free for passing. In china, you should come to the railway station at least 1,5 hour before the train leaves!
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At first, you feel like you're at an airport rather than a train station - but in the end everything is very structured and organized, which is nice.
Finally, after another passport and ticket control, we get on the train and in our seats.
Within about 5 hours, we lay back over 1000 km direction south of the country.
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Beeing a little naïve, we thought that once we were out of Beijing, we would finally see the blue sky again. After 2 hours train ride, we are taught otherwise.
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Smog and ugly cities during the train journey

We drive from one ugly city to the next – we really had expected more excitement and romance during the ride through the Middle Kingdom.
Around noon, we realize: it's time to eat! Chinese passengers pull their Noodle-Boxes out of their bags, pour them over with hot water and start to munch. Unfortunately, we have only dry, indefinable but horrible tasting pastries to eat.
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To keep in mind for the next train journey: Buy a Noodle-Box!
On trains in China, passengers always have access to boiling water - ideal for instant food and tea.
We spend the rest of our time reading and sleeping, arriving in Xi'an in the early afternoon.
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The atmosphere in Xi'an is much more pleasant than in Beijing, which could, of course, be due to the (at least semi-) blue sky.
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We immediately fall in love with this great city with its imposing city wall, the river and the beautiful parks.
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The first real highlight of the day, however, is our hotel.
You can find it on booking.com
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Located in a side street right next to the old city wall, incredibly stylishly furnished and still inexpensive. We immediately feel our traveller’s-hearts beat faster ;-)
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The entrance area with a giant drum

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The breakfast area - rustic, natural, beautiful

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The room - simple and stylish

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Well equipped with kettle, tea and tea set

The host team consists of three men. For reasons that we will report to you in another post, we quickly established nicknames for the team: the boss, the craftsman and the apprentice.
We leave our luggage in the room, take a soothing shower and then make our way to the Muslim district.
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In the next post, you can expect colorful, lively streets, beautiful lighting and culinary refinements à la Xi'an.
Be curious!

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German (same post)

China #12: Unsere erste Zugreise im Reich der Mitte
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Der Trommelturm von Xi’an
Heute nehmen wir Abschied von Peking und treten unsere erste Zugreise im Land der Mitte an. Unser Ziel ist Xi’an. Von dort aus möchten wir dann weiter ins Gebirge.

Am Vorabend haben wir gepackt; die Zugtickets haben wir auch schon geholt, sodass wir nur noch zum Bahnhof und das richtige Gleis finden müssen.
Nach einem schnellen Frühstück hieven wir unsre großen Rücksäcke auf die Schultern und laufen los. Am Bahnhof müssen wir uns erst einmal zurechtfinden.

Wo genau müssen wir denn jetzt hin? Erst einmal durch den Security-Check, natürlich!
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So sieht ein chinesisches Zugticket aus

Überall flimmern riesige Anzeigentafeln, auf welchen Gleis und Warteraum abzulesen sind. Zum Glück können wir mit der Zugnummer trotz vieler chinesischer Zeichen schnell entziffern, wohin wir müssen. Dann heißt es noch einmal: In einer Vorhalle warten, bis das Drehkreuz zum Gleis freigeschalten ist.
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Im ersten Moment hat man eher das Gefühl, an einem Flughafen, und nicht an einem Bahnhof zu sein – aber letztendlich ist durch diese Organisation alles sehr strukturiert und nicht so chaotisch.
Letztendlich kommen wir nach einer weiteren Pass- und Ticketkontrolle gut in den Zug.
Innerhalb von ca. 5 h legen wir über 1000 km zurück gen Süden des Landes.
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Etwas naiv dachten wir, dass wir, einmal aus Peking draußen, endlich wieder den blauen Himmel sehen würden. Nach 2 Stunden Zugfahrt werden wir eines besseren belehrt.
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Smog und hässliche Städte auf der Zugfahrt

Wir fahren von einer hässlichen Stadt in die nächste – die Zugfahrt durchs Reich der Mitte haben wir uns ehrlichgesagt etwas aufregender und romantischer vorgestellt.
Pünktlich zur Mittagszeit heißt es: Essen fassen! Chinesische Passagiere ziehen ihre Nudelboxen aus den Taschen, gießen diese mit heißem Wasser auf und schmatzen munter drauf los. Wir haben leider nur ein trockenes, undefinierbares aber scheußlich schmeckendes Gebäck dabei.
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Notiz für die nächste Zugfahrt: Nudelbox mitnehmen!
In Zügen in China steht den Passagieren stets kochendes Wasser zur Verfügung – ideal also für Instant-Essen und Tee.
Vom Mittagessen mehr oder weniger gestärkt vertreiben wir uns die restliche Zeit mit Lesen und Schlafen und kommen dann am frühen Nachmittag in Xi’an an.
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Die Atmosphäre in Xi’an ist gleich deutlich angenehmer als in Peking, was nicht zuletzt an dem (zumindest semi-) blauen Himmel liegen könnte.
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Wir verlieben uns auf Anhieb in diese tolle Stadt mit ihrer imposanten Stadtmauer, dem Fluss und den schönen Parks.
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Das erste richtige Highlight des Tages ist allerdings unser Hotel.
Hier ist es auf booking.com
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Ruhig in einer Seitengasse direkt an der alten Stadtmauer gelegen, unglaublich stilvoll eingerichtet und dabei immer noch preiswert ☺ Da schlägt unser Reiseherz doch gleich höher!
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Der Eingangsbereich mit riesiger Trommel

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Der Frühstücksbereich – rustikal, naturbelassen, wunderschön

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Das Zimmer – schlicht und stilvoll

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Bestens ausgestattet mit Wasserkocher, Tee und Teeservice

Das Host-Team besteht aus drei Männern. Aus Gründen, die wir euch in einem anderen Post berichten werden, stehen recht schnell Nicknames für das Team fest: Der Chef, der Handwerker und der Lehrling.
Wir legen unser Gepäck im Zimmer ab, nehmen eine wohltuende Dusche und machen uns dann auf den Weg ins Moslemviertel.
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Im nächsten Post erwarten euch bunte, lebendige Gassen, wunderschöne Beleuchtungen und kulinarische Raffinessen à la Xi’an.
Seid gespannt!

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That train looks new and modern. But why those procedures? When you're already in the country, then you probably have the necessary documentation no? Or does everyone need to show their passports? Even the Chinese? Just wondering why as it really looks like an airport control rather than train control. I was travelling in Russia and the only thing they wanted to see was the ticket. They were not really interested in my documents even though I do need visa to stay in Russia..

Anyway, I'm sorry that the trip was different than what you expected. But at the end you got to almost blue skies so it's good :)

I'm looking forward to seeing more from this city and hearing about those nicknames that you gave to the people in the hotel :)

Have a good weekend!

Well, we can only say: that's China!
Chinese people also have to show their I.D.. No matter where you go in China, you always have some kind of security check: You have to show your passport or you have to give your fingerprint, you even have to pass through a security check before taking the subway!

thanks for your nice comment :)
Have a good week!

That is interesting.. I have never thought about that but it does make sense actually. If you look at the political situation there, then this control suddenly doesn't sound that strange :)

But I wonder.. how long does it take to board the subway? If you have to do the security checks all the time, then everything must take ages..

How much time did you spend in China? Are you actually still there? I've probably read about it but forgot..

Have a great week too!

It takes some more time, but not as much as you may think. It also isn't that extenisve as at the airport. You just have to walk quickly through a detector and let check your bags - the stuff often isn't really interested at what is in your bag. But we never where at the subway during the real rushhour - no idea how this works out when so much people need to go to the Subway!

We were in China for three weeks and came back mid August.

Da kommen doch gleich Reise-Erinnerungen hoch. Danke für diesen Beitrag

warst du auch in Xi'an? Gerne!

Ja, aber ist schon ne Weile her.Ich habe sehr viele tolle Eindrücke von meiner Chinareise mitgenommen und vor allem auch super Begegnungen mit interessanten Menschen.

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