Sintiendo el Cine! | "Rómulo Gallegos" La historia detras de camaras.

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Sintiendo el Cine

Rómulo Gallegos | La historia detras de camaras.

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La historia es un campo que difícilmente se escapa de la subjetividad, puesto que aunque es válido decir que un hecho es algo concreto, el mismo puede ser interpretado de manera diferente dependiendo quién te lo cuente.

Este es el caso de Rómulo Gallegos, nombre que en la cultura colectiva aparece brevemente como un presidente “express” de Venezuela –cuya investidura obtuvo el mayor respaldo popular a través del voto en la historia de la nación– que fue derrocado en una serie de acontecimientos que desembocaron en la dictadura de Marcos Pérez Jiménez.

Pero más allá de esos hechos que aparecen a grandes rasgos en los libros de historia de Venezuela, hay una parte de la historia que pasa casi desapercibido, como una prenda que se guarda en el armario con cierto cariño pero que por una razón que evita ser explicada nunca se utiliza; y es el caso de su vida cinematográfica.

Su relación con el arte no era un secreto, novelas como la clásica “Doña Bárbara” son un punto obligado de referencia para quienes pretendan entender la historia literaria de nuestro país; sin embargo su carrera como cineasta pasa casi desapercibida.



Fuente de imagen.

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Empieza en el cine en el año 1925, cuando es responsable del guión y adaptación de “La Trepadora”, la cual gozó de amplia aceptación del público y prensa nacional.

El romance por este arte se mantuvo estrecho a la política, fungiendo como Ministro de Instrucción Pública Nacional (que posteriormente se llamaría Ministro de Educación Nacional) promueve el uso del cine con fines educativos, hablamos ya del año 1936. En este mismo año el estado venezolano ya comienza a demostrar un gran interés por mejorar y adecuar los espacios del Laboratorio Cinematográfico Nacional, por lo cual es trasladado desde Maracay a Caracas, haciendo una gran inversión en el mismo, pero sin embargo baja el nivel de producción que poseía con anterioridad, lo cual, quizás ocurría por un tema geográfico.

Durante este tiempo, y mediante su labor como parte del Ministerio de Instrucción Pública, Rómulo Gallegos poseía la visión progresista en materia educativa, por lo cual es derrocado de su cargo y bajo la nueva directiva se inicia la modificación en el Ministerio al que era adscrito, pasando a ser llamado “Ministerio de Educación Nacional, en donde se comienza la creación de la ley educativa y la división de etapas educativas entre básica y secundaria. A su vez en este ente se comienza el programa de Cine educativo, el cual tenía la misión de instruir a los jóvenes de las diferentes etapas, mediante el uso de los proyectores como materia educacional, presentando de tal forma documentales y afines.

En el año 1938 Eleazar López Contreras inaugura el Instituto de Educación Audiovisual en San Martin, institución cuya función sería crear materiales de carácter educativo para apoyar la gestión educativa del Ministerio de educación. Sin embargo a menos de un año la misma cierra sus puertas, siendo el motivo aún desconocido pero existiendo dos versiones del mismo:

 

El primero nos narra el posible cierre a causa del desinterés de parte del nuevo ministro de educación tras el despido de su antiguo precursor. La otra nos explica que motivado al interés de Rómulo Gallegos de continuar la materia Audiovisual, el actual ministro para ese entonces decide cederle los espacios a él y desprenderse de tal administración.


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Aspecto de alguna de las edificaciones de los Estudios, El escenario y los Laboratorios, Fuente de imagen.


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Gallegos durante este periodo se encuentra en Los Ángeles y en Hollywood haciendo una visita para instruirse en los mecanismo del cine comercial y del cine educacional, de tal forma al volver a Venezuela su apreciación hacia el cine es más amplia y ha logrado obtener los recursos educacionales para saber le manejo del espacio, del actor, y de los diferentes elementos que componen la puesta en escena cinematográfica. Con todo esto Gallegos pensaba construir sus películas en base a sus obras literarias.

En diversas entrevistas Rómulo Gallegos hablaba sobre la importancia del cine y de su industria, sin embargo señalaba lo difícil y laborioso que ha de ser construir una empresa cinematográfica en Venezuela cuando no se tiene toda la experiencia necesaria para la misma. Sin embargo, quizás por capricho o reto o como se quiera ver, en el año 1940 con el apoyo económico del estado, Rómulo Gallegos funda Estudios Ávila, la cual pasa a ser la primera productora oficial de cine nacional y cuyas acciones cabe destacar estaban presididas por el mismo presidente Eleazar López Contreras y el coronel Isaías Medina Angarita, quienes vieron una oportunidad mediante el cine industrial y decidieron apoyar esta empresa, aun sabiendo los comentarios dichos por Rómulo Gallegos en entrevistas.

Según estudios, la empresa creada por Gallegos ya funcionaba desde el año 1938 en diferentes espacios de la ciudad de Caracas, sin embargo no fue sino hasta 1940 que la misma logra abarcar el espacio que abarcaban otras instituciones del estado y es allí cuando el presidente decide ceder el espacio y los equipos del Instituto de Educación Audiovisual a Rómulo Gallegos, además EA es considerada la primera productora de cine nacional motivado a que anteriormente el tema cinematográfico venezolano se tomaba mediante laboratorios o escuelas de cine.

 

De esta manera y manteniéndose fiel a su estilo, el mismo se dedicaba mayoritariamente al desarrollo de propaganda institucional. De esta manera el actual presidente Eleazar López Contreras se servía de la mano de Gallegos para sus actividades, haciendo un registro más bien documental de las mismas.


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Estudios Avila en El Valle - 1940, Fuente de imagen.


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Según estudios realizados en el libro “Rómulo Gallegos y el Cine Nacional” (Fabelo, 2010:45), en el periodo que abarca desde el 1938 al 1942 estudios Ávila realizó un total de 43 películas de índole documental, concernientes al estado venezolano y su forma de mandato o situación social, económica, etc., este trabajo tuvo una picada en su último año en donde de esas 43 películas solo cinco fueron realizadas en el 1942. Sin embargo, como expresamos más arriba, Rómulo Gallegos buscaba realizar la adaptación de sus obras literarias mediante el cine, cosa que no ocurrió y a través de su estudio solo se produce el largometraje denominado “Juan de la Calle” en donde se ve el intento pionero de cine social, tratando temas como la delincuencia en las grandes ciudades y la infancia abandonada. Todo esto podría darnos a entender que Rómulo ante el declive de su compañía cinematográfica decidió darse un tiempo para crear una obra representativa, dejando de tal forma a un lado el tratamiento documental y dedicándose a la grabación y realización de su película “Juan de la Calle.”

Gallegos buscaba la industrialización del cine y quería traer obras que indagaran en materia cultural y de aspecto social pero con la arremetida del régimen presidencial de entonces era muy difícil su realización entendiendo además que los principales benefactores de la casa productora eran los gobernantes de nuestra nación para aquel entonces.

Una revista cinematográfica (Mi Film), nos revela que Estudios Ávila ya tenía en planes la adaptación de las obras de Rómulo Gallegos, entre ellas destacan Pobre negra, Doña Bárbara, Victoria (La Trepadora), y la película Cantasolo.

 

Así también se contempla la realización de muchos cortometrajes educativos concernientes a historia de Venezuela y a Simón Bolívar.

La trayectoria de Estudios Ávila fue más bien corta, en el año 1942 la compañía cierra sus puertas y Gallegos queda con la incertidumbre de nunca haber podido llevar a la pantalla sus obras de cine Su última aparición en el mundo del cine ocurre el mismo año en la adaptación cinematográfica de su novela “Doña Bárbara” aprovechando el momento generado por el gran éxito de la misma, esta llegó a ser la primera coproducción venezolano-mexicana, la cual gozó de un gran éxito más allá de las fronteras nacionales pero que lamentablemente la misma no fue producida por tierra venezolana.


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El equipo de sincronización de sonido y control de luces, Fuente de imagen.


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Existen presunciones de que Gallegos si inicio la grabación de tres de sus obras: Doña Bárbara, Victoria y Cantasolo sin embargo ninguna de las tres fue realizada y sus archivos se encuentran perdidos o almacenados en lo que pasaría luego a ser material de Bolívar Films, y las mismas fueron llevadas a la pantalla posteriormente por cine Mexicano, cosa que a Gallegos desilusionó un poco ya que no fueron la representación que él esperaba de sus obras literarias.

Son muchas las versiones que narran el quiebre de la empresa estudios Ávila, pero tal parece que el estado venezolano mediante el Ministerio de Obras Públicas, el cual, era el encargado del resguardo de los equipos cinematográficos, decidieron no continuar con el apoyo económico para la creación de las obras cinematográficas de Gallegos, por lo cual tras el cierre una gran parte de los equipos volvió a ser almacenado en el ministerio, y una pequeña parte fue vendida a la Compañía Estudios América empresa dirigida por A Bacé.


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Estudios Avila films - 1940, Fuente de imagen.


Además de esto, el cambio de gobierno en 1941 y la participación política que ya denotaba Rómulo Gallegos le apartó un poco del ámbito cinematográfico, la política democrática y el nuevo gobierno de Isaías Medina Angarita permitieron la creación de partidos políticos y por ende la participación del famoso escritor como dirigente de Acción Democrática, todo esto pudo haber llevado a un vacío de dirigencia dentro Estudios Ávila, lo que a su vez permitió que Luis Guillermo Villegas Blanco, cineasta y empresario, trajera consigo las herramientas y conocimientos europeos y estadounidenses para fundar una empresa más constituida para el abordaje del cine en Venezuela (Bolívar Films).

Es preciso señalar que a su vez otras compañías cinematográficas iban al declive y dos años antes (1940), ya Venezuela Cinematográfica hacia cese de sus actividades declarándose en quiebra bajo la presidencia de Rafael Zambrano.

La estética, los ritmos, los movimientos de cámara así como la puesta en escena y demás elementos era algo que había avanzado mucho durante las producciones de Estudios Ávila y que quedaron en el recuerdo de miles de venezolanos que hoy por hoy hacen el estudio de la importancia histórica de las realizaciones audiovisuales presentadas durante el periodo 1938-1942.

Rómulo Gallegos en su estilo de arte, mostró una gran sensibilidad por los temas de sociedad, que iban desde la dura vida en los llanos venezolanos (Doña Bárbara, predilecta del general Juan Vicente Gómez) y la descomposición social en las grandes ciudades (Juan de la calle). Sus obras sin embargo marcaron un sinfín de situaciones ocurridas en el país en donde a pesar de que el empoderamiento y la omnipresencia de sus dirigentes se enmarcaba en cada una de sus cintas, se demostró que el trabajo era de una impecabilidad admirable.


Fuentes de investigación Link
✒ Rómulo Gallegos y el cine nacional. Ávila films 1938 - 1942. Editorial Cinemateca Nacional. Fuente
✒ Un cine en busca de.... tantas cosas. Rodolfo Izaguirre. Fuente






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