La libertad del siglo XXI. ¿Somos realmente libres o solo ha sido la búsqueda de una ilusión?

in #spanish3 years ago (edited)

La libertad del siglo XXI. ¿Somos realmente libres o solo ha sido la búsqueda de una ilusión?


Imagen sacada de Los ojos de Hipatia

La libertad a inquietado al ser humano desde la antigüedad, este tema ha formando parte de discusiones filosóficas e incluso hemos visto guerras en muchas partes del mundo en nombre de la libertad, por solo nombrar algunas, en Sudamérica según Cajal el “libertador” Simón Bolívar participo por lo menos en 11 batallas por la autonomía del continente (1), pero desde aquellos tiempos antaño hasta la actualidad aún cabe la pregunta ¿realmente somos libres o la libertad solo ha sido una ilusión? ¿si no somos libres existe alguna forma de que lo seamos? ¿Cuáles son las cadenas que hay que romper para obtener nuestra libertad? Como podemos observar existen estas y muchas otras preguntas que surgirán a lo largo del texto las cuales trataremos de introducir con la mayor humildad posible, ya que, lo expuesto aquí solo es el reflejo breve de muchos trabajos realizado por grandes héroes que dedicaron parte de su vida a responder estas preguntas.

La definición de “libertad” y del “hombre libre” se ha tratado de abordar desde hace mucho tiempo, según Ariza en la Republica de Platón se define como un hombre libre “aquel que actúa de acuerdo a sus deseos racionales y domina sus deseos irracionales” ya que, sólo bajo esta condición un hombre hace lo que realmente quiere (2). Otra definición es dada por el filósofo Kant el cual afirma que la libertad es “Capacidad de los seres racionales para determinarse a obrar según leyes de otra índole que las naturales” (3). Es decir, es la capacidad de decidir cómo actuar ante un determinado evento tomando en cuenta las limitaciones que las leyes naturales nos imponen. La aclaratoria anterior la hace Fernando Savater en su libro ética para amador pues diferencia la libertad de la omnipotencia afirmando que no es lo mismo decidir cómo actuar ante un evento que realizar lo que queramos siempre que lo deseemos (3).

Con esta introducción del concepto de libertad cabe preguntarnos si en pleno siglo XXI podemos decidir cómo obrar ante una situación determinada. Para contestar esto nos basaremos en los trabajos de Benjamin Libet, Haynes, Antonio Damasio, Giacomo Rizzolatti, Vittorio Gallese, entre otros.

El primer trabajo que abordaremos es el de Benjamin Libet realizado en 1983 el cual reunió un grupo de voluntarios a quienes les coloco electrodos para registrar las señales eléctricas de sus cerebros. Cada voluntario tenia al frente un osciloscopio que hacia las funciones de cronometro y en el momento que ellos quisieran, debían mover la muñeca e indicar en qué posición se encontraba el cronometro cuando decidieron realizar dicho movimiento corporal. Libet encontró que existía una señal eléctrica por parte del cerebro 550 milisegundos antes de realizar el movimiento de la muñeca y a su vez encontró que la conciencia de realizar dicho movimiento se presentaba 200 milisegundos después de registrar dicha señal eléctrica. Esto hace pensar que existen procesos inconscientes que determinan nuestra respuesta antes de que seamos conscientes de ella (4,5,6).


Imagen sacada de infoTiti

Un segundo trabajo de interés que ayuda a sustentar la idea anterior es el de Haynes y colaboradores publicado en el 2008, ellos reunieron un grupo de estudiantes a los cuales se les coloco un escáner de resonancia magnética funcional, en este experimento el sujeto observaba una pantalla con las letras del abecedario que iban cambiando cada 500 milisegundos y en el momento que quisieran debían presionar uno de dos botones e indicar la letra que habían visto cuando tuvieron la voluntad de apretar el botón. Las imágenes obtenidas por el escáner median el consumo de oxigeno del cerebro y dichas imágenes fueron analizadas por una computadora que reconocía patrones de actividad cerebral. El resultado encontrado es que 7 segundos antes del momento de la decisión consciente existían patrones que permitían predecir cual botón activaría el sujeto con un acierto en las predicciones del 60% (4,7).


Imagen sacada de Neuromarca

Hasta ahora solo podemos afirmar la existencia de actividad cerebral antes de ser conscientes que realizaremos una acción, sin embargo, es muy pronto para afirmar la inexistencia de la libertad, por ello, para ahondar más en el tema del libre albedrío se utilizara un tercer trabajo el cual fue realizado por Antonio Damasio quien se dedicó a estudiar pacientes con lesiones en el lóbulo prefrontal. Uno de estos pacientes atendía al nombre de Elliot, quien fue sujeto de estudio por un tumor que se le extrajo en la corteza prefrontal, él no era capaz de sentir ninguna emoción y se le hacía sumamente complicado tomar decisiones haciendo extremadamente difícil su vida cotidiana (8,9).

Las observaciones hechas por Damasio permitieron formular la teoría de marcadores somáticos la cual sostiene la existencia de cambios fisiológicos debido a una respuesta emocional que viene dada por la experiencia de situaciones similares afectando directamente la manera en la que se decide actuar (9). Por otra parte, Lempert y Phelps (2015) también señala que las decisiones son susceptibles de ser influenciadas por los estados emocionales. Un ejemplo de esto es cuando la molestia genera un sentimiento de ira, provocando que la amígdala tenga una mayor actividad dificultando el funcionamiento del lóbulo prefrontal e influyendo finalmente en la toma de decisiones (10)

Un cuarto trabajo que vale la pena mencionar ya que se puede deducir otro factor que influye en la libertad individual es el realizado por Riveros en el 2015 donde encontró asociación estadísticamente significativa entre el polimorfismo 5HTTLPR ubicado en el promotor del gen SLC6A4 y la depresión leve (11). Este polimorfismo produce un menor transporte de serotonina de una neurona a otra y esto condiciona al individuo en la percepción de su vida por lo que se puede pensar que existen factores genéticos que pueden predisponer al individuo en su forma de percibir al mundo y de cómo decide actuar.


Imagen sacada de HSN Nutrition

Un quinto y último trabajo que mencionaremos en este texto es el realizado por Giacomo Rizzolatti, Vittorio Gallese y colaboradores en la universidad de Parma. Ellos descubrieron la existencia de neuronas espejo mientras estudiaban la corteza pre motora encargada de planificar, seleccionar, codificar y ejecutar movimientos (12,13).

En sus experimentos con monos encontraron que el área pre motora del cerebro designada como F5 se activaba cuando el mono realizaba una acción como el de llevarse una comida a la boca, pero lo revelador fue encontrar que esta región del cerebro tenia actividad al observar a otro ejecutar la misma tarea trayendo como consecuencia la formulación de nuevas teorías, entre ellas, la teoría del aprendizaje por imitación y la teoría de cómo se genera la empatía (13,14).


Imagen sacada de La mente es maravillosa

Con la breve mención de los trabajos anteriores me atrevo a decir que estamos condicionados pues realmente no decidimos en el momento cómo actuar ante un evento pues nuestra respuesta está básicamente predeterminada ya que los factores como los marcadores somáticos, la genética y las neuronas espejo influirán en nuestra forma de actuar, que adicionalmente es iniciada inconscientemente milisegundos antes de hacerse consciente, pero ¿aquí ha muerto la libertad? En mi opinión no, pues no olvidemos que existe la neuroplasticidad la cual se define en el trabajo de Garces y Suarez como “un proceso que representa la capacidad del sistema nervioso de cambiar su reactividad como resultado de activaciones sucesivas y tal reactividad permite que el tejido nervioso pueda experimentar cambios adaptativos o reorganizacionales en un estado fisiológico con o sin alteración” (15). Es decir, el cerebro es capaz de modificarse a sí mismo pudiendo dar una respuesta diferente a la que se estaba condicionado previamente. Con esto podemos contestar la segunda pregunta planteada al inicio del texto ya que a pesar de que en el momento estamos condicionados a actuar de una manera determinada si podemos preparar nuestro cerebro para dar una respuesta más conveniente a futuras situaciones similares en pro de nuestro bienestar.

Finalmente, para dar respuesta a la tercera y última pregunta formulada al comienzo del texto, se puede decir que las principales cadenas que limitan nuestra libertad son aquellas fabricadas con la manipulación de los factores descritos en el texto para inducir un tipo de comportamiento en el individuo. No podemos olvidar como la publicidad o las campañas políticas, entre otras fuentes de manipulación social, juegan con nuestros cerebros para influir y sacar partida de eso. Por ello es prudente reconocer los factores que influyen en nuestro libre albedrio, conocernos a nosotros mismos, reconocer la importancia de la educación como formador del hombre y desarrollar una inteligencia emocional que permita escoger como actuar en función del bienestar y la calidad de vida y no en función a los intereses de un grupo en particular, en conclusión nosotros somos los encargados de comandar la lucha más difícil por nuestra libertad que es la que se libra en muestra propia mente.

Bibliografía
1 Cajal A. Las batallas de Simón Bolívar más importantes. Lifeder [Internet]. 2016 [citado el 20 de mayo del 2018]; disponible en:
https://www.lifeder.com/batallas-simon-bolivar/
2 Ariza S. El concepto de libertad en la republica de Patón. Annablume Clássica [Internet]. 2015 [citado el 20 de mayo del 2018]; disponible en:
https://digitalis-dsp.uc.pt/bitstream/10316.2/40793/1/El%20concepto%20de%20libertad.pdf
3 Savater F. Ética para amador. España: Ariel; 1991.
Experimentos de libet
4 Soler F. Relevancia de los experimentos de Benjamín Libet y de Jhon Dylan Haynes para el debate en torno a la libertad humana en los procesos de decisión. Thémata [Internet]. 2009 [citado el 20 de mayo del 2018]; disponible en:
http://institucional.us.es/revistas/themata/41/34soler.pdf
5 Rovira I. Experimento de Libet ¿existe la libertad humana? Psicología y mente [Internet]. [citado el 20 de mayo del 2018]; disponible en:
https://psicologiaymente.net/psicologia/experimento-de-libet
6 Lombardi A, e at. Experimentos de Libet y sus replicaciones. Naturaleza y libertad [Internet]. 2017 [citado el 20 de mayo del 2018]; disponible en:
https://www.uma.es/naturalezaylibertad/resources/Vol_8_2017/4-Lombardi.pdf
7 Pérez J. El libre albedrio. El debate de hoy [Internet]. 2017 [citado el 20 de mayo del 2018]; disponible en:
https://eldebatedehoy.es/ciencia/neurociencia-toma-decisiones/
8 Duane E. Neuroanatomía clínica. España: Wolters Kluwer; 2015.
9 Baeza C. El hombre que no podía elegir porque había perdido sus emociones. Nébula [Internet]. 2016 [citado el 22 de abril del 2018]; disponible en:
10 Sarmientos L, Ríos J. Bases neuronales de la toma de decisión e implicación de las emociones en el proceso. Neuropsicol [Internet]. 2017 [citado el 22 de abril del 2018]; disponible en:
http://www.neurociencia.cl/dinamicos/articulos/128889-02_alexander_rios-florez.pdf
11 Riveros I. Caracterización del polimorfismo en el promotor del Gen SLC6A4 (5HTTLPR) en una muestra de población colombiana con trastorno depresivo mayor: Estudio piloto. Universidad Nacional de Colombia [Internet]. 2015 [citado el 20 de mayo del 2018]; disponible en:
http://bdigital.unal.edu.co/48914/1/1014191756.2015.pdf
12 García E, et al. Neuronas espejo y teoría de la mente en la explicación de la empatía. Ansiedad y estrés [Internet]. 2011 [citado el 22 de abril del 2018]; disponible en:
http://eprints.ucm.es/16341/1/ANSIEDAD_Y_ESTRES.pdf
13 Bautista J, Navarro J. Neuronas espejo y aprendizaje en anestecia. Revista de la facultad de medicina de la universidad nacional de Colombia [Internet]. 2013 [citado el 22 de abril del 2018]; disponible en:
https://revistas.unal.edu.co/index.php/revfacmed/article/view/28403/38933
14 Logatt C. Neuronas espejo o especulares. Asociación educar para el desarrollo humano [Internet]. 2014 [citado el 22 de abril del 2018]; disponible en:
http://asociacioneducar.com/neuronas-espejo-especulares
15 Garcés M, e at. Neuroplasticidad: aspectos bioquímicos y neurofisiológicos. Scielo [Internet]. 2014 [citado el 20 de mayo del 2018]; disponible en:
http://www.scielo.org.co/pdf/cesm/v28n1/v28n1a10.pdf

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