El origen de Eso que usas a diario. Parte I.

in #spanish5 years ago

Seguramente disfrutaste bastante tu té de esta mañana, te alegraste de haber encontrado tu lápiz esta tarde, o te pareció muy útil tener esas curitas en tu cartera aquella vez. Vivimos rodeados de artefactos, costumbres, y detalles que parecen haber estado allí desde siempre para hacernos la vida más fácil, y que están a nuestro servicio para cuando los necesitemos, y más vale que no nos falten. Pero ¿cuantas veces al día te detienes a preguntarte de dónde vinieron?, ¿a quien se le ocurrió? ¿cuantas eventualidades hicieron posible eso que tan útil te resulta? Al fin y al cabo si nadie se hubiese preguntado qué pasaba si frotabas dos piedras, es bastante probable que aún vivieras en una cueva del paleolítico inferior. Es por eso que he hecho una recopilación del génesis de algunas de las cosas que usas a diario de forma automática, así cuando estés tomando el té con tu hermana tendrás algo inteligente que agregar cuando se les acabe el tema de conversación.

1.- El té.

Es una de las bebidas más populares a nivel mundial y países como China, Japón y hasta la India debaten quien tuvo el honor de haberlo visto nacer. Sin embargo, la leyenda más popular dice que fue en China hace casi 5.000 años de la mano del emperador Shen Nung, quien tenía la afición de hervir el agua que consumía. Un día que dormía a la sombra de un árbol mientras a su lado se hervía agua en un recipiente, algunas hojas del árbol cayeron casualmente en el agua hirviendo y se creó una infusión que el emperador probó por curiosidad, sólo para darse cuenta luego, no sin asombro, de lo reconfortante y deliciosa que era. Por otro lado, las bolsitas de té que todos usamos en la comodidad de nuestras casas surgieron muchísimo tiempo después, a principios del siglo XX, gracias a la estrategia de mercadeo del estadounidense Thomas Sullivan que quería difundir con mayor facilidad sus productos. El té debía ser retirado de las bolsas para su preparación, sin embargo, los clientes encontraban más sencillo prepararlo con ellas.

2.-Las piezas de lego

La gran compañía de Lego tiene sus orígenes en una carpintería de Dinamarca fundada en 1918 por Ole Kirk Christiansen. El negocio familiar se vió afectado por la crisis que provocó la Gran Depresión, y tuvo que empezar a fabricar muebles más pequeños y con el tiempo se dedico exclusivamente a la creación de juguetes de madera. Fue por aquel entonces cuando decidieron renombrar la nueva empresa como "Lego", que viene del dánes Leg godt que significa jugar bien. Se hicieron famosos gracias a la accesibilidad de sus juguetes de madera, en contraste con los juguetes importados de metal que eran más caros y difícil de conseguir durante la Segunda Guerra Mundial. En 1940 Ole Kirk empezó a producir juguetes de plástico a raíz de una serie de problemas con la producción de madera. Y en 1949, inspirados en los bloques de construcción de la empresa británica Kiddicraft, la empresa familiar, comercializó sus propios ladrillos de plástico con colores vivos inspirados en los cuadros de Piet Mondrian. Poseían un sistema de enganche con tubos bajo el ladrillo que permitía ensamblarlos de forma estable, adoptando toda clase de combinaciones. Aquel mecanismo estimulaba la creatividad del niño, por lo que al principio no se incluían manuales de instrucciones.


Bloques de construcción Kiddicraft

3.- Las Curitas.

La historia dice que son producto del ingenio de Earle Dickinson, surgieron para ayudar a su esposa quien seguido se cortaba los dedos al cocinar. El abnegado esposo colocaba pequeños cuadros de gasa en el centro de bandas de cinta adhesiva y luego los cubría con tela, lo que resultaba más practico y cómodo que los aparatosos vendajes que utilizaba antes. Le parecía tan innovadora su idea que decidió compartirla con los directivos de la empresa farmacéutica donde trabajaba, la Jhonson&Jhonson, a quienes les pareció muy útil y decidieron comercializarlas en la década de los años veinte.


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4.-El retrete.

Desde el inicio de los tiempos han existido toda clase de técnicas para expulsar los desechos que producimos. Desde urinarios públicos hasta lanzarlos por la ventana con el grito "¡agua va!". Y aunque existen registros de sistemas parecidos al retrete actual, incluso hace unos 4.000 años en la isla de Creta, el primer prototipo del inodoro moderno en Occidente fue realizado por Jhon Harrington a mediados del siglo XVI .Pretendía impresionar a la reina Isable I de Inglaterra con su nuevo invento, quien según tenía un olfato muy delicado, y consideraba una tortura el momento de expulsar sus desechos. El prototipo fue el primero en Occidente con taza y agua corriente que llevaba los desechos lejos del hogar. Fue construido en el palacio como si fuera un trono y toda la servidumbre estaba deslumbrada con aquel artefacto. Este sistema fue perfeccionado años después hasta convertirse en lo que es hoy en día.


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5.-La viagra.

Este medicamento fue creado por la compañía farmacéutica Pfizer, quienes buscaban desarrollar un fármaco que ayudara a controlar la angina de pecho, sin embargo, los investigadores se dieron cuenta al poco tiempo de ser lanzado que aunque sí servía para ese propósito, no era mucho mejor que otros medicamentos que ya estaban en el mercado, así que se decidió retirar el producto a los pacientes que lo estaban tomando. Pero para sorpresa de todos, los pacientes se negaron a dejar las píldoras pues los había ayudado a restaurar su vida sexual. Así es como en 1998, Pfizer decide comercializar esta píldora milagrosa, haciendole ganar a la compañía mas de 2.000$.


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6.- El reloj de pulsera.

Este invento tan útil nace de la mano de Abraham Louis Breguet, en el año 1812, quien construyó el primer reloj de pulsera para Caroline, reina de Nápoles y hermana menor de Napoleón. Pero es a comienzos del siglo XX cuando el reloj de pulsera comienza a dominar, gracias a la moda de las damas de esa época de llevar unos pequeños relojes de bolsillo en las muñecas. Al principio ésta moda se reducía a las mujeres, y es en 1904 cuando el piloto de avión Alberto Santos Dumont le pide al relojero parisino Louis Cartier que le haga un reloj que pudiera llevar en la muñeca, así podría realizar las mediciones del tiempo de forma sencilla y correcta durante el vuelo, sin la necesidad de los aparatosos relojes de bolsillo que complicaban su labor cada vez que tenía que sacarlo.

7.-Los caramelos.

Al principio de los tiempos estas deliciosas grajeas eran utilizadas como un medicamento. Los médicos sumerios recomendaban una especie de pastilla dulce con menta y carbonato a sus pacientes para aliviar dolencias estomacales, ya que según tenían la virtud de neutralizar la acidez. Y en el año 1.000 a.C fueron los egpicios quienes encontraron útil la creación de unos caramelos duros hechos a base de incienso, canela, menta y miel hirviendo, para aliviar la tos y molestias en la garganta. Las cuales ademas ayudaban a combatir los malos olores que producían las bacterias bucales. Se tiene registro del uso de pastillas similares en otras culturas quienes las utilizaban igualmente, con fines medicinales. Con el pasar del tiempo comenzaron a elaborarse los famosos caramelos de azúcar que conocemos hoy en día, para aquel entonces eran productos caros que solo podían comprar las personas adineradas o los nobles.

8.-El lápiz.

Uno de los objetos más útiles de la historia no fue utilizado sino hasta bien entrado el siglo XVI, cuando se creó. Uno de los primeros en hacer algo parecido fue el alemán Albrecht Dürer, y se trataba simplemente de una barrita de plomo y cierta aleación de estaño llamada punta de plata, que podía borrarse con miga de pan. Sin embargo el primero en plantearse la idea de utilizar grafito con una envoltura de madera para escribir, fue otro alemán llamado Conrad von Gesner en una de sus obras, en ese mismo siglo. Hace poco había sido descubierta, casualmente, una mina de grafito puro en la región inglesa de Cumberland. Tiempo después se le fue dando forma a los trozos de grafito de la mina hasta conseguir barritas que eran envueltas en cuerdas que se iban desenrollando a medida que se iba gastando. Este prototipo de lápices es uno de los primeros en la historia, investigadores posteriores fueron perfeccionando técnicas y resolviendo problemas con algunos materiales hasta crear el lápiz moderno que usamos hoy en día.


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