La canción de Salomón (libro): los dos lados del alma humana.

Un hombre muere al lanzarse al vacío para intentar volar y este insólito hecho que inicia la novela, aparentemente alejada del resto de la trama, guarda una estrecha conexión con el núcleo de la historia, magistralmente desarrollada por la ganadora del Premio Nobel de Literatura en 1993, Toni Morrison. Como todas las historias de la autora esta también plantea la problemática de la población negra en Estados Unidos durante el siglo pasado y las vejaciones que les ha tocado sufrir durante mucho tiempo.
La familia de Macon Muerto, nombre heredado de su padre y traspasado a la vez a su hijo, vive en el Norte de los Estados Unidos en una situación económica privilegiada, envidiada por los suyos y también por muchos hombres blancos. Macon posee propiedades que alquila, es duro para los negocios, tiene una casa grande, un auto del año, su esposa Ruth es hija del primer médico negro de la ciudad quien también poseía una elevada posición social y tienen tres hijos: Magdalena, Corintios y Macon, a quien llaman Lechero.
Debido a esa posición, Macon no se mezcla con otros negros, al punto que siente vergonzoso que lo relacionen con su hermana Pilatos (los nombres elegidos a partir de la Biblia son una tradición iniciada por su padre analfabeta) de cuya presencia andrajosa intenta mantener alejados a sus hijos.
Este limbo social en donde él mismo emplaza a su familia, ni blancos ni negros, los separa del resto trayendo consecuencias dolorosas como la soltería a la que condena a sus dos hijas y el aislamiento en que se confina su hijo quien se volverá en su contra, desobedeciéndolo y visitando a su tía, quien posee un secreto casi místico que le ha valido el supersticioso rechazo de sus semejantes: no tiene ombligo.
Tras el primer encuentro con su tía y conforme va creciendo, Lechero va tomando la dirección opuesta a su padre y en lugar de rehuir de los suyos, seducido por un supuesto tesoro escondido por su tía que pretende robar, viajará hasta la tierra de la cual se dice provino su abuelo. Allí encontrará la historia de su bisabuelo Salomón y descubrirá alrededor de su mítica figura el origen, no sólo de su raza, sino también de los nombres de los lugares y hasta de una canción infantil que alguien cantaba décadas atrás, aquella tarde cuando el Sr. Smith se estrellaba y Macon salía del vientre de su madre. En estos parajes, Lechero hallará el significado de la verdadera libertad y un naciente orgullo ancestral lo hará acompañar a su tía a sepultar los restos de su abuelo en una cueva donde, en la escena final, un enfrentamiento traerá fatídicas consecuencias.
A lo largo de la novela se muestran escenas que evidencian la desigualdad de trato entre blancos y negros:

“...podían matar a un negro y peinarse al mismo tiempo, por ejemplo, pero he visto a más de un hombre hecho y derecho derramar lágrimas por un perro.” pág. 74

“Nadie lo supo. Tenían fotógrafos y todo esperando a la primera persona que entrara por la puerta, pero mi foto no se publicó nunca en el periódico. […] En cambio publicaron la del hombre que ganó el segundo premio, […] Él era blanco.” págs. 65-66

O ante el asesinato de un joven de color que anuncian brevemente por la radio:

"Esas noticias nunca las publican en los periódicos de los blancos.” pág. 110

Otros personajes iluminan diferentes facetas de la historia: la trágica vida de Ruth Foster, la juventud feliz de Macon Muerto junto a su hermana Pilatos, el asesinato del abuelo Jake, el enfermizo amor que Agar, nieta de Pilatos, le profesa a su primo rayano en la obsesión; o la historia de Guitarra, el único amigo de Lechero, quien junto a otros seis hombres conforma la "Sociedad de los Siete Días", encargada de vengar las muertes de habitantes negros asesinados a manos de hombres blancos.
Es un mundo repleto de cosas fantásticas: supersticiones, mitos, leyendas, hombres que vuelan, pócimas para atraer hombres, mujeres que gritan eternamente en pena, tesoros enterrados, tulipanes que crecen y florecen en instantes, fantasmas que se aparecen para guiar a las personas; pero también cargado de la más oscura realidad: asesinatos, racismo, venganza, suicidios, escenas escandalosas entre madre e hijo, encuentros incestuosos, macabras escenas de una mujer con el cadáver de su padre; y es en esta combinación donde radica la fuerza de una escritura que refleja las profundidades del alma humana que puede amar y odiar al mismo tiempo, o soñar con volar como los pájaros mientras se ata a la tierra y se deja poseer por sus posesiones.
Una gran novela que obtuvo el National Book Critic’s Circle en 1978 y que puede servir como introducción a la obra de esta escritora norteamericana para aquellos que aún no la conozcan.

Créditos:
Reseñado por mí @cristiancaicedo
Fotografías tomadas por mí @cristiancaicedo con ejemplares pertenecientes a mi biblioteca personal.