새들은 눈에 있는 단백질덕분에 지구의 자기장을 시각으로 "볼" 수 있다

in #science2 years ago (edited)

흥미로운 연구 결과입니다. 인간의 눈으로 '보는' 게 '보이는' 것의 전부가 아님을 말해 줍니다.

새들이 방향을 잡고 여행하는 것은 불가사의한 것이었지만 마침내 그 수수께끼가 풀리는 것 같다. 새들이 지구의 자기장을 '볼' 수 있게 해 주는 것은 새의 부리에 있는 철분(? iron)이 아니라, 새로 발견된 새들 눈 속의 단백질이다.

출처: Birds Can See Earth's Magnetic Fields, And We Finally Know How That's Possible, Science Alert, 2018년 4월 8일.

울새(robin)와 금화조(? zebra finch)를 각각 연구한 두 논문에서 나온 결과라고 한다. 이 신기한 눈 속의 단백질에는 Cry4라는 이름이 붙었다고 한다. 과학 용어가 많아서 읽기가 까다로운 듯합니다. 하지만 여러 구절에서 새들은 자기장을 그냥 느끼는 것이라 진짜 시각으로 본다는 것 같습니다. 오메~