[암스토리] 비타민E 복용이 암예방에 도움이 될까?

in kr •  4 months ago

비타민 E는 8가지 서로 다른 형태로 존재합니다. 알파, 베타, 감마, 델타 - 토코트리에놀과 알파, 베타, 감마, 텔타 - 토코페롤의 8가지 형태가 있으며, 이 중 알파-토코페롤이 우리 몸에서 가장 생물학적으로 활성을 갖는 물질로 알려져 있습니다. 이 8가지 형태의 비타민 E는 모두 항산화물질로, 활성산소 발생을 막아주고, 면역 기능에 중요한 역할을 합니다. 이러한 비타민 E의 작용은 암의 발생을 억제해주는 작용 또한 할 수 있지 않을까 기대를 해왔고, 여러 대규모 연구들이 진행되어 왔습니다.

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1. 흡연자들에서 저용량의 비타민 E가 전립선암 예방이 도움이 되었다.

알파-토코페롤, 베타-카로틴 암예방연구 (ATBC study) 는 핀란드에서 진행된 대규모 연구로, 3만명 가량의 흡연자를 대상으로 진행된 무작위 연구입니다. 베타-카로틴은 비타민 A의 전구체이고 알파-토코페롤은 비타민 E 중 가장 활성도가 높은 형태입니다. 이 연구에서는 무작위로 베타-카로틴 (하루 20mg) 이나 알파-토코페롤 (하루 50mg) 이나 위약을 무작위로 연구 대상자인 남성 흡연자들에게 복용케 하고 6년 가량 지켜본 연구입니다.

이 연구는 크게 상기도암, 폐암, 간암, 대장암, 요도암으로 나누어 결과를 분석하고 발표를 하였는데, 모두 암 발생의 유의한 감소를 보여주지 못하였습니다. 그런데 흥미롭게도, 주된 분석대상이 아니었던 전립선암의 발생이 알파-토코페롤을 복용한 시험군에서 더 적게 발생한 것이 관찰되었습니다.

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(ATBC 연구 보고서 내 그림 2. 오직 전립선암 만이 알파-토코페롤과 관련이 있었다.)


2. 건강한 사람들을 대상으로 한 연구들에서는 고용량의 비타민 E가 암예방에 별 효과가 없거나 오히려 악영향을 끼쳤다.

이러한 연구를 바탕으로 이후에 미국에서 의사들을 대상으로 의사들의 건강 연구 (Physician's Health Study II) 가 진행되었습니다. 1997년에 시작되어 15000명 가량의 미국 의사들을 대상으로 비타민 E, 비타민 C, 위약군으로 무작위 배정하여 진행하였습니다. 비타민 E는 400 IU를 이틀에 한번 복용하게 했습니다. 2011년까지 최대 약 14년간 관찰한 결과, 비타민의 복용과 전립선 암은 관계가 없는 것으로 분석되었습니다. 전립선암 외에 다른암도 마찬가지로 비타민 E나 C의 복용과는 별 상관 관계가 없었습니다.

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(PHS II 보고서 내 그림. 비타민 E와 C 둘다 전립선암의 발생과 관련이 없었다.)

이와 비슷한 시기에 셀레늄과 비타민 E 암예방 임상시험 Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial (SELECT) 가 북미 내 여러 의료기관에서 함께 시행되었습니다. 2001년부터 204년까지 약 3만 5천명 가량의 대상자를 모집하여 셀레늄 (하루 200㎍)이나 비타민 E (하루 400 IU), 위약을 무작위 배정하여 복용케 하였습니다. 결과는 셀레늄과 비타민 E가 암 예방에 도움이 될 것이라는 기대와 정방대로, 비타민 E를 복용한 시험군에서 오히려 전립선암이 더 많이 생기는 것이 관찰되었습니다. 그리고 그 정도는 1000명당 1.6명이 더 발생하는 정도였습니다. 신기하게도 비타민 E와 셀레늄을 함께 복용한 사람들은 전립선암 위험이 증가하지 않았습니다.


그렇다면 위 세 연구가 이렇게 정 반대의 서로 다른 결론은 어떻게 설명해야 할까요?

첫째, 시험 대상자들이 복용한 비타민 E의 용량의 차이가 있습니다. 첫번째 연구인 ATBC 연구에서 dl-알파-토코페롤 파우더를 50mg 복용하였습니다. 1 IU = 0.9 mg dl-알파-토코페롤 이므로, 이는 약 56 IU 가량으로 SELECT 연구에서 하루 400 IU 의 비타민 E를 복용한 것에 비하면 한참 적은 용량입니다. 두번째 연구인 PHS II 연구에서는 이틀에 한번 400 IU의 비타민 E를 복용하였으므로, SELECT 연구의 절반에 해당하는 용량으로 복용한 셈입니다. 그래서 비타민 E와 전립선암의 상관관계는 U 자 형태로 적은 용량이 암에 예방효과가 있을 것이라고 주장하기도 합니다.

두번째, 시험대상자들이 약간 다릅니다. 전립선암에 예방 효과가 있었던 ATBC 연구는 '흡연자'만을 대상으로 연구가 진행되어 그러한 암고위험군에게는 도움이 될 수 있겠다는 가능성을 내포하고 있습니다. 반면 PHS II 연구는 의사들을 대상으로, SELECT 연구는 건강한 일반인을 대상으로 하였습니다. 즉, 건강한 사람들에게는 추가적인 비타민 E 공급이 필요악일수도 있겠습니다.


3. 여성을 대상으로 한 연구에서도 별다른 성과가 없었다.

미국에서 진행된 여성 건강 연구 Women's Health Study 에서는 약 4만명 가량의 여성 의료 종사자들을 대상으로 베타-카로틴 (비타민 A 전구체, 격일로 50 mg), 아스피린, 비타민 E (격일로 600 IU), 위약으로 무작위 배정하여 약 2년간 복용케 하여 연구를 진행하였습니다. 남자 의사들을 대상으로 했던 PHS II 연구와 마찬가지로 비타민 E 복용은 유방암, 폐암, 대장암 등 분석한 모든 암과 별 상관관계가 없었습니다.


결론

비타민 E는 여러 형태로 존재하지만, 이론적으로는 모두 항산화 물질이며, 항암 작용을 합니다. 특히, 흡연자들 처럼 산화 스트레스가 많은 사람, 즉 암 고위험군 에게서는 도움이 되기도 합니다. 하지만 이미 충분히 건강하고, 영양이 충분한 사람들에게서는 별 도움이 안되거나, 오히려 해가 되기도 합니다.

이와 관련하여, 최근 몇몇 동물실험에서 재밌는 사실을 발견할 수 있었습니다. 감마-토코페롤이나 델타-토코페롤이 동물실험 모델에서 더 큰 항암효과를 보여주었는데, 추가적인 알파-토코페롤의 보충이 오히려 혈액 내 다른 토코페롤을 감소시킬 수 있다는 점이었습니다.

결론적으로, 아무리 좋은 비타민이라도 무리한 보충은 암에도 악영향을 끼칠 수 있습니다. 또한 본인이 흡연도 많이하고 평소 암에 고위험군이라고 생각되어 꼭 복용해야 한다고 하시면 저용량으로 복용하시길 추천드립니다.


Reference

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