Landscape Photography - Svartifoss Waterfalls

in #ita2 years ago

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Hidden in the heart of the Skaftafell National Park, part of the larger Vatnajokull National Park, lies a small pearl of Icelandic land: the Svartifoss waterfall. Unlike many others, the latter is well hidden from view, and you can not notice its presence if you do not walk on the path that starts from the Skaftafell base camp, climbing along the ridges of the valleys that make from frame to the immense Vatnajokull glacier.

It is a relatively small waterfall compared to its Icelandic sisters, no more than fifteen meters, and also from the small range. Nevertheless it certainly represents one of the most beautiful and particular views of the entire island, thanks to the particular landscape within which it is inserted.

The waterfall appears suddenly, as soon as the path crosses a transverse ridge, and immediately you realize the particular context in which it is located. The small glacial torrent that descends from the mountain is forced to make its spectacular jumnp because of a collapse, or more precisely a series of collapses, which occurred during the centuries. These collapses have brought to light the particular columnar structures, with hexagonal shape, which extend just below the surface, as if to support the entire massif. These are basaltic columns, formed by the solidification of the lava flows that have crossed these valleys in the last centuries.

Nascosto del cuore dello Skaftafell National Park, parte del più esteso Vatnajokull National Park, si nasconde una piccola perla della terra islandese: la cascata di Svartifoss. A differenza di molte altre, quest'ultima è ben nascosta alla vista, e non è possibile accorgersi della sua presenza se non ci si incammina a piedi lungo il sentiero che parte del campo base di Skaftafell, arrampicandosi lungo le i crinali delle valli che fanno da cornice all'immenso ghiacciaio Vatnajokull.

Si tratta di una cascata relativamente piccola se paragonata alle sue sorelle islandesi, non più di quindici metri, e anche dalla portata esigua. Ciononostante rappresenta sicuramente uno degli scorci più belli e particolari dell'intera isola, grazie al paesaggio particolare all'interno del quale è inserita.

La cascata appare all'improvviso, non appena il sentiero scollina oltre un crinale trasverso, e fin da subito ci si rende conto del contesto particolare nel quale ci si trova. Il piccolo torrente glaciale che scende dalla montagna è costretto a compiere il suo spettacolare salto a causa di un crollo, o più precisamente una serie di crolli, avvenuti durante i secoli. Questi crolli hanno portato alla luce delle particolari strutture colonnari, con forma esagonale, che si estendono appena sotto la superficie, come a reggere l'intero massiccio. Si tratta di colonne basaltiche, formate dal solidificarsi delle colate laviche che hanno attraversato numerose queste valli.

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The basaltic lava mainly characterizes the effusive volcanic activity, which is opposed to the explosive one, for the decidedly different ways in which the magma reaches the surface.

Effusive eruptions are recognizable by the extremely fluid magma flowing on the surface and by the absence of particularly relevant traumatic events, such as earthquakes and stone throwing. Sometimes it is possible that magma remains trapped inside cavities where the accumulation of gas leads to the occurrence of small explosions. An example of a typically effusive volcano is Mount Etna, in Sicily. Generally we can talk about effusive activity in correspondence with the expanding tectonic plates.
On the other hand, explosive eruptions involve the release of very dense magma and the presence of high destructive secondary events. Among the most important explosive eruptions in history we can not fail to mention those of Vesuvius and Krakatoa, which completely destroyed the archipelago in which it stood. Explosive activity is typical of areas near subduction plates.
The apparent "tranquility" of effusive eruptions should not be misleading: these can be as dangerous and devastating as those explosive. The Skaftafell area, for example, was completely destroyed by a flood caused by effusive activity below the glacier above it. The lava melted the glacier from the inside, forming an underground lake that, after a few days, cracked pouring towards the coast some billions of liters of water.

However, effusive eruptions are those that have most shaped the surface of our planet, with particular reference to the ocean floor, but also frequently occur on the surface.

La lava basaltica caratterizza soprattutto l'attività vulcanica di tipo effusivo, che si contrappone a quella esplosiva per le modalità decisamente differenti con cui il magma raggiunge la superficie.

Eruzioni effusive sono riconoscibili per il magma estremamente fluido che scorre in superficie e per l'assenza di eventi traumatici particolarmente rilevanti, come terremoti e lanci di pietre. Talvolta è comunque possibile che il magma resti intrappolato all'interno di cavità dove l'accumulo di gas conduce al verificarsi di piccole esplosioni. Un esempio di vulcano tipicamente effusivo è l'Etna, in Sicilia. Generalmente si parla di attività effusiva in corrisponenza delle placce tettoniche in espansione.
Al contrario, le eruzioni esplosive prevedono la fuoriuscita di magma molto denso e la presenza di eventi secondari decisamente distruttivi. Tra le eruzioni esplosive più importanti della storia non si possono non citare quelle del Vesuvio e del Krakatoa, che distrusse interamente l'arcipelago nel quale sorgeva. L'attività esplosiva è tipica delle zone in corrispondenza delle placche in subduzione.
L'apparente "tranquillità" delle eruzioni effusive non deve però trarre in inganno: queste possono essere pericolose e devastanti tanto quanto quelle esplosive. La zona di Skaftafell, per esempio, venne completamente distrutta da un alluvione causata da attività effusiva al di sotto del ghiacciaio che la sovrasta. La lava sciolse il ghiacciaio dall'interno, formando un lago sotterraneo che, dopo alcuni giorni, cedette riversando verso la cosa alcuni miliardi di litri d'acqua.

Ad ogni modo, le eruzioni effusive sono quelle che maggiormente hanno plasmato la superficie del nostro pianeta, con particolare riferimento ai fondali oceanici, ma avvengono di frequente anche in superficie.

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A volcanic effusive activity, however, does not automatically translate into the creation of landscapes such as those portrayed in this photo; In fact, particular conditions are necessary in order that this occurs. Effusive eruptions in the oceans, for example, generate completely different structures.

Even today, the conditions that lead to the formation of the basaltic columns are not completely clear, and the debate is tight in the scientific community. However, quite accurate models have been obtained, which allow at least to get an idea about it.

When the lava solidifies, it tends to expand considerably its volume. Expanding vertically is not a big problem, as the magma has the ability to "rise up" or "leach" into the ground. The first cause of the observable vertical gradient in the columns begins to take shape. On the other hand, the lateral expansion is much more problematic, since there are usually barriers that limit the flow. If we think about a glass of water that freezes, it is immediate to understand how the vertical expansion is much simpler than the horizontal one. In the case of lava, the expansion of magma horizontally begins to create a series of splits that "separate" the columns.
One could then ask why do all the columns assume a hexagonal shape? This is certainly the main theme that divides the scientific community, but the most commonly accepted theory provides that the hexagonal shape (an extremely regular and performing form) is the one that offers greater resistance to the great pressures that each column in solidification gender on the adjacent columns. Furthermore, the hexagonal shape allows each column to fit perfectly without leaving empty spaces, and this further contributes to the decrease the total pressure of the system. This may turn out to be a discourse that is not easy to understand, but systems in nature spontaneously tend towards lower energy states; so also the "geological systems". High energy systems are inherently unstable, while it is clear that structures of this type, preserved for centuries, are extremely stable.

The spectacle that you can admire today, therefore, was created centuries ago by the lava, which has shaped the entire territory. Ice and water, however, played an equally important role. The continuous advancing and retreat of the ice, and the incessant flow of the stream, have led over time to the infiltration of moisture inside the basaltic layer. A layer that, over time, has started to collapse, giving rise to the spectacular Svartifoss waterfall. Even today it happens to see the collapse of portions of columns, which worn out by the time they collapse on the ground. Also the bed of the creek is full of "wrecks" of these events, which are an important study material for geologists.

Un'attività vulcanica di tipo essufivo, comunque, non si traduce automaticamente nella creazione di ambienti come quelli ritratti in questo foto; affinché questo accada, infatti, sono necessarie condizioni particolari. Eruzioni effusive neglio oceani, per esempio, generano strutture completamente differenti.

Ancora oggi non sono del tutto chiare le condizioni che portano alla formazione delle colonne basaltiche, e nella comunità scientifica il dibattito è serrato. Sono però stati ottenuti modelli abbastanza accurati, che permettono quanto meno di farsi un'idea a riguardo.

Quando la lava solidifica tende ad aspandere notevolmente il proprio volume. Espandersi verticalmente non rappresenta un grosso problema, in quanto il magma ha la possibilità di "sollevarsi" o di "percolare" nel terreno. Comincia quindi a delinearsi la causa prima del gradiente verticale osservabile nelle colonne. Molto più problematica, invece, è l'espansione laterale, in quanto sono solitamente presenti barriere che limitano le colate. Se pensiamo a un bicchiere d'acqua che ghiaccia, è immediato capire come l'espansione verticale sia molto più semplice di quella orizzontale. Nel caso della lava, l'espansione del magma in senso orizzontale inizia a creare una serie di spaccature che "separa" le colonne.
Ci si potrebbe allora chiedere perché tutte le colonne assumono una forma esagonale? Questo è sicuramente il tema principale che divide la comunità scientifica, ma la teoria più comunemente accettata prevede che la forma esagonale (una forma estremamente regolare e performante) sia quella che offre maggiore resistenza alle grandi pressioni che ogni colonna in solidificazione genere sulla colonne adiacenti. Ancora, la forma esagonale permette ad ogni colonna di incastrarsi perfettamente senza lasciare spazi vuoti, e questo contribuisce ulteriormente alla diminuzione della pressione totale del sistema. Questo può risultare un discorso di non facile comprensione, ma i sistemi in natura tendono spontaneamente verso gli stati a minor energia; così anche i "sistemi geologici". Sistemi ad alta energia sono per loro natura instabile, mentre è chiaro che strutture di questo tipo, conservate per secoli, sono estremamente stabili.

Lo spettacolo a cui è possibile assistere oggi, quindi, è stato creato secoli fa dalla lava, che ha modellato l'intero territorio. Il ghiaccio e l'acqua, però, hanno avuto un ruolo altrettanto importante. Il continuo avanzare e ritirarsi dei ghiacci, e l'incessante scorrere del torrente, hanno portato col tempo all'infiltrazione di umidità all'interno dello strato basaltico. Strato che, col tempo, ha iniziato a collassare, dando vita alla spettacolare cascata di Svartifoss. Ancora oggi capita di assistere al crollo di porzioni di colonne, che usurate dal tempo cedono schiantandosi al suolo. Lo stesso letto del torrente è piene di "relitti" di questi eventi, che rappresentano un importante materiale di studio per i geologi.

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Taking these photos cost me a long waitign at the foot of the waterfall, because more people, totally ignoring the prohibitions, have decided to approach the jump to take pictures in the foreground. Even if no one is obliged to know geology before visiting a waterfall, complete ignorance leads many people to approach dangerous places without the slightest knowledge of what is being done. This is disrespectful, first of all, to people who want to shoot respecting the rules, but it is also against those who, after an accident, must work in the rescue risking their own safety.

If you find yourself in a place like that, then, try to think that restrictions and bans are not there to spite you but most likely to protect, first of all, yourself.

Scattare queste foto mi è costato una lunga attesa ai piedi della cascata, in quanto più persone, totalmente incuranti dei divieti, hanno deciso di avvicinarsi al salto per scattare foto in primo piano. Pur premesso che nessuno è obbligato a conoscere la geologia prima di visitare una cascata, la completa ignoranza porta molte persone ad avvicinarsi a luoghi pericolosi senza la minima cognizione di quel che si sta facendo. Questo è irrispettoso, prima di tutto, verso le persone che vogliono scattare rispettando le regole, ma lo è anche nei confronti di chi, dopo un incidente, deve prodigarsi nei soccorsi rischiando la propria incolumità.

Se vi trovate in un luogo del genere, allora, provate a pensare che restrizioni e diviete non sono lì per fare un dispetto ma, molto probabilmente, per tutelare prima di tutto voi stessi.

Nikon D3400 + iPhone 6S
18-55mm - Standard
11.00 AM
64°01'38.9"N, 16°58'31.1"W

Immagine CC0 Creative Commons, si ringrazia @mrazura per il logo ITASTEM.



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Gran bel post, complimenti per questo tuo validissimo lavoro, non conoscevo questo luogo, grazie per averlo presentato in maniera ineccepibile

One more place in Italia that must visit...

We have beautiful places in Italy of course, but these photos come from Iceland ;D

Facepalm, I'm an idiot who read it too quiclky

Ahah no problem ;) actually I mentioned Iceland only in the first few lines...

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Dal vivo deve avere un'impatto fantastico, bello l'effetto seta, volevo iniziare a cimentarmi anche io con le lunghe esposizioni!

Escono degli effetti molto molto interessanti, ma con la macchina bisogna mettersi di impegno, perché è complicato beccare la luce giusta...

serve un filtro ND bello pesante...
Complimenti ancora!

Eh già, una decina di stop almeno... Oppure bisogna pianificare bene! Grazie mille ;)

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