Il problema primo: L'origine della vita

in ita •  9 months ago  (edited)

L'ORIGINE DELLA VITA

L'origine della vita sulla terra è uno dei problemi più complessi delle scienze ed il mistero che lo circonda ha sempre avuto un certo fascino sull'uomo.

Nell'antichità, ai miti e alle leggende che attribuivano la creazione al volere di qualche divinità, si contrapponevano le ipotesi ingenue e fantsiose nate dalla sola osservazione dei fenomeni. Fra queste, la più seguita fu l'ipotesi della generazione spontanea, ipotesi questa che cadde solo nel XIX secolo, quando Louis Pasteur dimostrò che nessun organismo, neppure un batterio, poteva svilupparsi dalla materia inorganica.

Verso la fine dello stesso secolo il chimico Svante Arrhenius avanzò una nuova ipotesi: i germi della vita sono presenti nell'universo e si spostano racchiusi in spore nello spazio. Queste spore, cadendo per caso su un pianeta, danno origine ai viventi. Questa ipotesi, nota come panspermia, venne abbandonata quando alcuni ricercatori dimostrarono che i raggi ultravioletti del sole, molto intensi nello spazio, distruggono anche le resistenti spore batteriche.

Nell'ultimo secolo la Biologia, la Fisica e la Chimica hanno compiuto passi da gigante, e le nuove conoscenze scientifiche hanno permesso agli studiosi di formulare molte ipotesi. alcuni sostengono che la nostra vita abbia origini extraterrestri, e portano come prova il fatto che nello spazio sono state ritrovate molte molecole organiche. Altri, invece, sostenfono che le forme viventi si sono sviluppate dalla materia inorganica attraverso complessi processi chimici.

Come si è passati dalla materia inorganica alle cellule eucariote?

Circa 4 miliardi e mezo di anni fa, la superficie della terra era interessata da un'intensa attività vulcanica. Il vapore acqueo, il metano, l'idrogeno e l'ammoniaca emanati durante queste attività si sono accumulate tutt'intorno alla terra formando un'atmosfera primitiva priva di ossigeno libero. Un repentino abbassamento della temperatura causò probabilmente la condensazione del vapore acqueo che, cadendo sottoforma di pioggia, contribuì alla formazione degli oceani primordiali.

Tipica_cellula_procariote.svg.png

Gli atomi e le molecole mescolati alla rinfusa nelle acque bollenti di quegli oceani, reagirono tra loro grazie all'energia solare e formarono gli aminoacidi che sono le più semplici molecole organiche presenti negli organismi. Per milioni di anni queste molecole si unirono in vario modo formando composti organici complessi come zuccheri e proteine che si accumularono nel mare. Alcune di queste molecole si unirono dando origine a delle membrane che avvolgendosi su se stesse imprigionarono altre molecole formando delle piccole sfere, che crescendo si nutrirono delle altre molecole organiche presenti nell'ambiente, e si riprodussero dividendosi in più parti. Nacquero così le prime cellule procariote, prive di nucleo ed eterotrofe, cioè incapaci di produrre autonomamente il proprio nutrimento.

Si suppone che ad un certo punto, la produzione delle molecole organiche nei mari sia diminuita e il cibo disponibile per queste cellule abbia cominciato a scarseggiare. Furono così avvantaggiate quelle cellule che, grazie a particolari pigmenti contenuti nel loro citoplasma, hanno potuto utilizzare la luce del sole per fabbricare il proprio nutrimento. Tali cellule autotrofe, simili alle attuali alghe, si diffusero e iniziarono ad emettere nell'atmosfera una enorme quantità di ossigeno, come prodotto di scarto della fotosintesi.

Fu proprio la presenza di queso ossigeno libero la causa di un'altra importante tappa evolutiva, gli organismi infatti, dovettero imparare a difendersi dall'azione nociva dell'ossigeno, che non avevano mai visto, alcuni batteri si rifugiarono in ambienti poveri d'ossigeno e sopravvissero grazie alla capacità di demolire le sostanze organiche tramite il processo di fermentazione, mentre altri inglobarono dei batteri in grado di procurarsi energia sfruttando le sostanze organiche e stabilirono con loro un rapporto di simbiosi, in cambio di nutrimento fornivano protezione alle cellule batteriche. I batteri inglobati diedero così origine ai mitocondri, piccolissime centrali energetiche delle cellule. Intorno a un miliardo di anni fa comparvero poi le prime cellule eucariote, dotate di nucleo e capaci di moltiplicarsi per mitosi, cioè duplicarsi dando origine a una copia esatta della cellula di partenza, uno dei più importanti eventi della storia della vita.

Questo è il mio primo articolo, spero vi sia piaciuto, io mi chiamo Alessandro, ho 23 anni una forte passione per tutto quello che riguarda la biologia in generale. Non ho frequentato l'università perchè ho cominciato ad apprezzare queste cose solo dopo aver finito le scuole superiori e già lavoravo, sono intenzionato ad iscrivermi nei prossimi anni, se non per trovare lavoro, almeno per passione, anche a tempo perso. Per il momento studio per i fatti miei tutto quello che mi interessa e ora che sono su steemit condividerò con tutti quelli che vorranno seguirmi le mie passioni.

Bibliografia:
1]Louis Pasteur: Founder of Modern Medicine di John Tipler - https://www.amazon.com/Louis-Pasteur-Founder-Medicine-Sowers/dp/0880621591
2]Origini della vita di Freeman Dyson -https://www.ibs.it/origini-della-vita-libro-freeman-dyson/e/9788833925240-
Fonti delle immagini:
1]Fiore: https://pixabay.com/pt/photos/brotar-folha-crescente-242574/
2]Louis Pasteur: www.it.wikipedia.org/wiki/Louis_Pasteur#/media/File:Louis_Pasteur,_foto_av_Paul_Nadar,_Crisco_edit.jpg
3]Sole radioattivo: https://pixabay.com/it/illustrations/avviso-sole-radioattivi-577062/
4]Cellula procariote: www.wikipedia.org/wiki/Cellula_procariote
5]Cellula eucariote e procariote: www.wikipedia.org/wiki/File:CellulaEucarioteProcariote.svg

Tutte le immagini hanno licenza cco creative commons o sono di pubblico dominio.

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