Da Vinci Times #16.5

in ita •  5 months ago

Where fish are born

The overturning of the common belief is that most species of fish could find their birthplace in coral reefs, is a recent research that shows that the rate of speciation is higher in cold seas than that of higher latitudes.


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The work published on Nature documentaries that have the highest rates of specification which may be found in the coldest and apparently the most hostile seas. Obviously, this does not necessarily imply a higher number of species in general, as this depends on the difference between the birth rate and rate of extinction of the different species, which remains higher in tropical areas. However, it is curious to observe that the more "extreme" conditions stimulated per speciation, probably due to the particular adaptations that the organisms has to develop to in order to survive.

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New investigations for “Alien life form”

A new expedition to Antarctica will involve the study into the life forms trapped under the ice of the continent. The present life forms will provide valuable information to understand , how did life establish and develop, in hostile environments.


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The following research will focus in particular on the study of the brines, very salty water masses that are usually trapped between the ice. In these sort of environments there are forms of life that have developed the ability to face extremely cold temperatures. Researchers’ will study the bacteria present within samples, and sequence their DNA. It will be important to evaluate the real possibility of the survival of a frozen celestial bodies (like the moons of Jupiter or Saturn),in an ability to try to understand how life can developed in apparently unfavorable conditions.

A kidney grown in vitro

Thanks to techniques derived from 3D printing, it was possible to reproduce in vitro the basic structures for the correct functioning of the kidney. The study was conducted by a team of researchers from the University of Genoa.


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Thanks to a mathematical model that describe the structure of the kidney, and using a 3D printer, the researchers managed to create "scaffolding" of the same size and shape as the kidney tubules, including the various ramifications present in a kidney. Thanks to these structures it was possible to guide the development of renal cells in vitro, obtaining an object very similar to a true kidney. This construction technique will be used to study the diseases, and could be a starting point for the development of techniques that allow to reproduce the entire organ.

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Post of the day

The continuing evolution of mosquito nets may spell the end of suffering from mosquito-borne diseases by @nonzerosum


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Mosquitos, as well as other parasites, are among the main vectors for a lot of diseases that can affect humans. Still today, some of these diseases are difficult to treat or particularly hard to bear. @nonzerosum explains how the best way to treat and prevent them is to try to intervene directly on the vector, and not on the pathology itself.

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Dove nascono i pesci

Ribaltando la convinzione comune che la maggior parte delle specie ittiche potessero trovare il proprio luogo di nascita nelle barriere coralline, una recente ricerca mostra invece come il tasso di speciazione maggiore sia nei freddi mari delle alte latitudini.


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Il lavoro pubblicato su Nature mette in evidenza come nei mari più freddi ed apparentemente più ostili, sia in realtà presente il più alto tasso di speciazione. Ovviamente questo non implica necessariamente un numero generale di specie più alto, in quanto questo dipende dalla differenza tra tasso di nascita e tasso di estinzione delle diverse specie, che resta più elevato nelle zone tropicali. Ma è comunque curioso osservare come condizioni più “estreme” stimolino maggiormente la speciazione, probabilmente proprio a causa degli adattamenti particolari che gli organismi devono sviluppare per sopravvivere.

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Nuove indagini per la vita aliena

Una nuova spedizione in Antartide studierà le forme di vita intrappolate nei ghiacci del continente. Le forme di vita presenti forniranno informazioni preziose per capire se e come la vita può svilupparsi in ambienti ancora più ostili.


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La ricerca si concentrerà in particolare sullo studio delle brine, ossia di masse d’acqua molto salata che solitamente sono intrappolate tra il ghiaccio. In questi ambienti sono presenti forme di vita che hanno sviluppato la capacità di resistere a temperature estremamente rigide. I ricercatori studieranno i batteri presenti, sequenziando il loro DNA. Sarà importante valutare la reale possibilità di una loro sopravvivenza su un corpo celeste ghiacciato (come le lune di Giove o Saturno), per cercare di comprendere quanto sia probabile che la vita possa svilupparsi anche in condizioni apparentemente non favorevoli.

Un rene in vitro

Grazie a tecniche derivate dalla stampa 3D, è stato possibile riprodurre in vitro le strutture fondamentali per il corretto funzionamento del rene. Lo studio è stato condotto da un team di ricercatori dell’Università di Genova.


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Grazie a un modello matematico descrive la struttura del rene, e usando una stampante 3D, i ricercatori sono riusciti a creare delle “impalcature” delle stesse dimensioni e forma dei tubuli renali, comprese le varie ramificazioni presenti in un rene. Grazie a queste strutture è stato possibile guidare lo sviluppo in vitro delle cellule renali, ottenendo così un oggetto molto simile a un rene vero. Questa tecnica di costruzione sarà utilizzata per studiare le malattie del rene, e potrebbe rappresentare un punto di partenza per lo sviluppo di tecniche che permettano di riprodurre interamente l’organo.

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Post del giorno

The continuing evolution of mosquito nets may spell the end of suffering from mosquito-borne diseases by @nonzerosum


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Le zanzare, così come altri “parassiti”, sono tra i principali vettori di numerose malattie che colpiscono l’uomo; alcune di queste malattie sono tuttora difficilmente curabili o, in ogni caso, debilitano particolarmente coloro che ne soffrono. @nonzerosum ci spiega come il miglior metodo per curare e prevenire queste malattie sia quello di cercare di intervenire sui vettori stessi, e non sulla patologia stessa.

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