李嘉图合约究竟讲了什么

in #eos2 years ago

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本号之前翻译过李嘉图合约的内容,不少读者反应说篇幅太长,且比较难看懂。我试着把全文用简明扼要的关键词总结整理出一份文字版的图表,加上个人理解的解说内容,希望本文能在某个角度能帮你理解多一点有关李嘉图合约的内容。
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图一:摘要

从图一中可以看到,其实李嘉图合约整篇试图表达的一句重点是 “合约是发行” 的概念。而且在本文以下内容中,我们可以看到所有的 “金融工具”,都是代指一切作为价格等价物的发行物,如货币、债券、股票以及其他金融衍生品。其价值受到部分民众认同,并愿意以此作为交易等值物的工具。

那,为什么我们会看到李嘉图合约的出现呢?

因为原有支付系统中的金融工具,已经跟不上与时俱进的需求了。而我们需要注意的是,每一种金融工具,最好把其间的关系,看成是发行人和持有人之间的合约。比如央行印发的人民币,我们会愿意发工资收人民币,愿意把它作为流通工具来进行买和卖的交易,是因为我们这些持有人相信其中的价值,以及背后强大的政府信用。

又或者用另一种角度来解释,因为身边的人都相信且接受,基于此共识,作为其中的一员,也不得不试图相信期间不言而喻的隐形合约中有那么一句话:

“你相信我,我就能给你相应的价值交换。”

一旦你持有,就等于你承认你和发行者之间,存在着某种合约关系。
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图二:介绍

我们在生活中,看到的交易,你都几乎可以把它列成一个等式:交易 = 转账 + 支付系统。通过发号不同的指令,支付系统接收后执行,然后进行转账。而这些指令中,有一个共同的特点就是,它们都能识别出这个金融系统。所以这里带出的问题就是——这些金融系统,怎么找到一个更好的办法来捕获、识别,和描述呢?

大概是这个过程中的后面部分发展得比较成熟,而相比之下,前面 “指令” 识别部分容易产生歧义。因为在我们一般人的认知中,我们相信美元、黄金以及背后的价值支撑,谁能打破人类对贵金属上千年的信仰呢~ 然而这远远不够,其他金融工具的发行呢,你用什么相信它背后的价值支撑?

毕竟我们处于一个经济高速发展的时代,金融世界里面充满了热钱和希望,资本家甚至政治家,需要用金融工具及其衍生品来打造更多强悍、充满想象的世界。我们知道 “黄金=AUG”,“数字黄金货币=DGC”,当有人想要继续发行以黄金为基准的金融工具,这时候很可能出现 “撞衫” 的情况。

到底谁是谁?

你要怎么区分呢?

你要有多专业才能区分呢?

你又怎么保证背后的可信任程度呢?

这些都是面临的问题。

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图三:作为合约的价值问题 1

这些问题其实在现实的金融市场中已经尝试过去解决。比如美国的马克吐温银行发行的第一个有价值的货币被确定为4号,这个数字现金计划eCash是把每个国家按国际拨号代码列成一组编号,像德国是49,澳大利亚是61。

后来觉得不够用,用元组(发行者,类型,标识符)尝试来简化整个系统。例如,由Joint Universal和Nationwide Keiretsu在2100年1月发行的兑付零息债券形成一个元组为(JUNK,0,Jan_2100)。

然而,这样无限地增长对长期发展来说,显然就不是有效对解决方法,且数字容易产生歧义。难道就不能用一种更加简单的、便捷的方法来描述整个工具吗?

所以首先,我们要知道:

整个内容是什么;

怎么描述;

以及以上描述都是真实可信的吗?

李嘉图合约尝试用 “零息债券”,来作为设计的基准,也就是最小单位。我们可以尝试想象这是一个树形结构的元组数据库,这个最小单位只适用于一种金融工具,或者精小容易被替代的金融工具。

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图四:作为合约的价值问题 2

我们上面讲到的,一般人对美元和黄金具有比较高的价值共识。然而其实像美联储这样从未宣布破产没有什么信用危机的机构,去发布数字美元的成本也是很高的。因为一般来说,衍生品需要用相同数量或一定比例的存款做质押,比如我要发布1个单位的数字美元,对外宣称的是我用同等单位的美元进行质押,我才会发行这个金融衍生品,这是其一。

其二需要考虑的还是风险问题,美联储只是之前没有信用污点,但是以后呢,或者现在正在进行一些黑暗勾搭我们并看不到?

现金稳定的等量的情况下,金融衍生品层出不穷。现金够用吗?

在此处再一次强调了 “每一种不同的发行货币都是发行人和持有人之间的明确合约” 这句话。试想一下,以上的金融衍生品几乎都需要基于现金储量,或者黄金储量,要是没有美元或者黄金这样高共识的东西的存在呢?

这和上面尝试用元组和字节扩展的问题走向其实是一样的,到底我们需要解决的问题是什么?

捕捉、描述、辨识。然后撮合两者关联,和执行。

这从某种角度来看,其实中间这个合约有点像一个媒婆,称职的媒婆能够准确捕捉和描述女方的条件,辨识出她适合哪一种类型的男性,然后用专业称职的能力,撮合相关男性进行信息匹配,男女双方辨识一致,执行下一步的 “交易”。
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图五:发行数字合约制度

要是你接受了 “发行物=合约” 这个概念的话,其实整篇文章你就已经能够理解一大半了。要是还不接受,那恐怕往下的内容对你来说更不好理解。往下是基于这个概念,需要进行的核心,就是创建一个可以连接到支付系统的合约。

我们暂且把李嘉图合约定义为一个文件,其中的含义可以看延伸的7个内容。简单来说也就是支持其中价值支持的,通过互联网发行的一个文件。想想我们上面讲到的,如果没有美元和黄金这样高共识价值等价物作为支撑的话,我们可以用什么作为基准发行衍生品?

我的理解是,这是一份即严格又自由的文件。它有某些精密、不可逾越的原则作为前提,必须遵守,同时又对不同价值体系的宽容度高,接纳不同基准的衍生品使用。

过去我们担心中心化的机构因为权力过大,私下修改合约的情况甚至单方面撕毁合约的情况没有什么框架能限制它。李嘉图合约用的哈希,来保护较弱的一方不会受到这类不公正的对待而没有办法解决。因为哈希不可篡改,哈希值作为记录存在在合约中,只要有修改的地方就会创建出一个新的哈希值,往下延递叠加,往上没有办法操作。

其中的公钥构造也加大了合约信息的清晰度,受信任的第三方需要用证书的颁发来证明发行人的密钥有效,这个过程通过全网的痕迹确认此人信息无误。总的来说,其中的关系就是这把密钥(个人签署合约的顶级秘钥)签署另一把秘钥(签署合约)。这句话比较绕,多读几次才能理解。也就是用权限最高的支持来签署合约,要完成签署需要保证对应身份的个人确定和整份文件的安全。

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图六:结论

所以李嘉图合约,想要构建的是一个可读文档,带有可验证的数字签名以及与每条记录链接的不可伪造的标识符。以上的每一个定语都有重要的含义:

确定每个文件描述了什么;

其描述是否准确;

而这准确描述的内容是否确实通过签署的各方同意了;

怎么保证各方同意确实是当事人签署的;

......

我们防范的是,要是往后需要通过司法部分裁决的时候,定义不清晰的内容需要耗费太多精力,以及结果不一定公正。通过前面设定的文件足够详细精确,有据可循,后面要是真的撕逼不至于有太大不明确的空间需要花大力气去争论。心里的台词就一句:

前面界定清楚的很,想狡辩?死心吧~

终于到了结论的部分。记住,合约是发行的基石。而李嘉图合约的创新之处在于,用数字化的合约,清晰、不可篡改、不可伪造、可验证,从而减少纠纷。

你要知道,纠纷的成本是多高~而这一切的发生,是因为各位参与执行的人价值观不同,对同一件事情的理解,对不同的人来说会有不同的含义。可能A觉得这件事情的结果只有X,但是B觉得要是X不可行的话还有Y和Z,当之前的认知和合约中并没有提到这件事,各自想当然的内容在结果出现不如意的时候就会产生分歧。用数字化合约描述合约,将每一个可能的操作都关联起来,尽量减少非共识的部分。

所以这个理想的模型,可能碰壁的地方也会挺多的。比如 “每一个关联的操作”,其中你能继续想象经验之内的未来,但是经验之外的呢?这需要高阶的模型来提前模拟。

操作之前的构建细节多到无法想象和完全涵盖,不过这的确是一个有跨跃性的结构提议。重要的是,这个合约提议成为了一部分人的共识,这群人正在为此来打造未来的构想世界。

最后总结一下,李嘉图合约讲了什么呢?

把每一项发行看成一个合约,李嘉图合约构成了理解这个发行物,以及该发行物中每项交易(操作)的基础。

希望这篇文章,有帮到你理解多一点点关于李嘉图合约的内容,其中的诠释可能有偏差,欢迎讨论。

参考资料:

The Ricardian Contract, Ian Grigg


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