比特币前传:怀胎几十年,诞下比特币这个“王者”

in #cn2 years ago

2008年,中本聪在bitcoin.org上发布了比特币的白皮书。2009年,中本聪发布了比特币的代码,一场波澜壮阔的社会实验开始了。10年时间,从密码极客圈扩展到大众,价格10年间涨了十几万倍。

为何比特币能成为“王者”?比特币是站在什么巨人的肩膀上,携带着什么力量,让它一步步走向神坛。

一、比特币生命之基“加密技术”

翻开比特币的白皮书,你会发现整个比特币的基础是加密技术,为何加密技术成为比特币的基础呢?

从加密技术发展说起。

1)加密通信兴起:20世纪80年代美国民间对于密码学民用化的呼声愈发强烈。

2)加密技术发展:1982年大卫·乔姆(David Chaum)博士,发布了一篇关于盲签名技术(Blind signatures)的论文,首次提出在网络上匿名传递价值的方式,并将之命名为Ecash,Ecash通过银行的加密签名,以数字形式存储货币,让传统货币以完全数字化的形式,在网络上自由、匿名地传递,Ecash可谓币特比“鼻祖”。

3)加密技术商用:随着互联网技术发展,公司和个人对安全性以及隐私性需求的增加,加密市场需求越来越强烈,加密技术开始进入商业领域。

4)密码朋克创立:1992年蒂莫西·梅、埃里克·休斯(Eric Hughes,)和约翰·吉尔摩(John Gilmore )成立了一个“密码朋克(Cypherpunk)”小组,由黑客、自由主义者、密码学家以及前卫人士组成。他们将密码(Cypher)与朋克(Punk)一词结合,是希望用密码学创建一个自由、不受监控的世界。

5)密码朋克壮大:1993年《连线》报道了这些隐匿于世界各地、为人类隐私事业战斗的一群人:“密码朋克正在与FBI、NSA作战。他们的战争,将决定21世纪是否还会有隐私存在。”

密码学在发展壮大的过程中,一直在探索保护隐私。在这几十年中,“密码朋克”运动几经起伏,为人类带来了无数的开源加密协议。其中一些协议,已经成为了互联网通信的基石。

加密技术为比特币的自由、匿名、去中心化特性提供技术可能,而比特币又是密码朋克们在探索密码保护人类隐私和自由道路上的结晶,也是集大成者。

密码朋克们在探索自由、匿名、去中心化数字货币的道路上,付出了巨大的努力,薪火相传,生生不息。

因此,加密技术是比特币的起源和根基。

二、比特币生命之魂“自由主义”

比特币是一个集大成者,它看似简单粗暴的设计,却涵盖了数字密码学、计算机学、社会学、政治学、管理学、经济学等高精尖学科。比特币的发展,不光是加密技术发展的结晶,是多学科思想碰撞结合的成果。

在1976年,77岁的弗里德里希.哈耶克(Friedrich August von Hayek)发表了《货币的非国家化》(Denationalization of Money),该书描述了他极致的自由主义蓝图,他的理想是:在一个国家,发行具有明显差异的,并由不同货币单位构成的货币,包括让私人货币流通,并实现不同货币之间的竞争。只有这样,所有的货币发行单位才会紧缩其货币发行量,以避免因货币不断贬值而最终被淘汰的命运。

哈耶克的思想,绝对惊世骇俗,颠覆了正统的货币制度观念。但哈在政治上没有可能性,在技术上也没有可行性。可是思想的幽灵没有限制,它游荡在人间,成了连接拥有共同理想人类的桥梁。

同一年,惠特菲尔德.迪菲(Bailey Whitfield Diffie)和马丁.赫尔曼(Martin Edward Hellman)发表了一篇具有开创性的论文《密码学的新方向》(New Directions in Cryptograohy),他们首次证明了在发送端和接收端不需要传输密钥就能进行保密通信的可能性,从而开创了公钥密码学的新纪元,由此开始密码学在民用方面的研究。

哈耶克、迪菲和赫尔曼在各自的领域,为了各自的理想,勇敢地站在了强权的对立面。在那个时代,大家无法把这两个领域联系起来,人们的想象力也无法洞穿时间,预见未来的某一天。站在现在时间的节点回溯,发现这两股思想融合在一起就是比特币。

三、比特币生命之前身“电子货币”

比特币的诞生不是像孙悟空那样从石头里蹦出来的,比特币是站在前人的肩膀上生长出来的。那比特币的前人是谁呢?它们做了什么?

俗话说,信息就是钱。互联网的发展,让信息流在全世界范围内流通,信息流到哪钱就会到哪,货币功能开始延伸,数字货币成为一种必需品,而密码朋克是数字货币最早的传播者。

1997年,英国密码学家亚当.巴克(Adam Back)发明了哈希现金(Hashcash),哈希现金,基于哈希算法(Hash Algorithm)展开:执行哈希现金程序的计算机,在发送邮件时,需要额外付出几秒钟时间进行哈希运算,试凑出一个符合特殊规则的哈希函数值。

哈希现金中用到了工作量证明系统(Proof Of Work),其原理用于解决互联网垃圾信息。它要求计算机在获得发送信息权限之前做一定的计算工作,这对正常的信息传播几乎不会造成可以察觉的影响,但是对向全网大量散布垃圾信息的计算机来说,这些计算变得不可承受。

1998年11月,戴伟(Wei Dai)发布了匿名的分布式电子现金系统B-money白皮书。强调点对点的交易和不可篡改的交易记录,网络中的每一个交易者都保持对交易的追踪。“数字加密货币”的概念,由此而生。去中心化的结算架构、匿名交易、点对点网络、比特币的精神内核,在B-money中已经全部显现。

四、“王者”比特币诞生

比特币的工作量证明、去中心化、点对点、匿名交易等都可以在Hashcash和B-money中找到,比特币是站在它们的肩膀上。

2008年10月,中本聪(Satoshi Nakamoto)发布了一篇论文《比特币:P2P电子现金系统》(Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System),直接引用了巴克、戴伟二人的思想成果。论文中详细描述了如何在交易双方相互不信任的基础上,创建一套去中心化的电子交易体系。

2009年1月3日,中本聪开发出首个实现比特币算法的客户端程序,并挖出了比特币的第一个区块——创世区块,并获得了50个比特币的奖励,比特币正式宣告它的诞生。

可能哈耶克怎么都不会想到,他构想的蓝图会以另一种形式呈现出来。

对未来谁都无法精准预测,我们能看到的只是历史不断前进的车轮以及大致方向,它带我们前往的永远是新奇和未知的世界。

比特币的发展不会停止,它未来的面貌绝不是今天的模样,但这并不重要,因为它背后的驱动力从未改变。

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