El Desarrollo y el Subdesarrollo Económico

in #blog2 years ago


Los conceptos de desarrollo y subdesarrollo económico son relativos y difíciles de definir con precisión. Hacen referencia a la brecha real que separa los niveles de vida que se alcanzan en unos y otros países y a los procesos que llevan a la elevación del nivel de vida.

Los países en vía de desarrollo se caracterizan por un conjunto de insuficiencias en comparación con las economías que se pueden considerar como desarrolladas. Dado que el desarrollo comprende muchos aspectos, el grado de subdesarrollo se puede medir mediante un conjunto amplio de indicadores, entre los que cabe destacar los siguientes:

  • Baja renta por habitante.
  • Altos índices de analfabetismo.
  • Débil estructura sanitaria.
  • Baja tasa de ahorro por habitante.
  • Estructura productiva y tecnológica desequilibrada.
  • Elevadas tasas de desempleo estructural.
  • Fuertes diferencias en la distribución interna de la renta.
  • Elevadas tasas de crecimiento de la población.
Estas caracteristicas son preocupantes ya que en los países mas desarrollados no solo no se reducen, sino que en las ultimas décadas han aumentado.

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Si se pasa del análisis de la sintomatología del subdesarrollo al estudio de los elementos determinantes de tal situación y que condicionan la posibilidad de superarla, se destacan tres factores: el capital físico, el capital humano y el tipo de relaciones comerciales que se establecen entre los países.

Escasez de Capital Físico.

Los países en vías de desarrollo se encuentran en desventaja por la falta de factorías y maquinarias modernas, y por la debilidad de sus equipamientos e infraestructuras de todo tipo. Estas carencias de capital no se pueden remediar fácilmente. Si el capital han de proveerlo los propios habitantes de los países en vías de desarrollo, estos deberán ahorrar, esto es, sacrificar consumo presente, pero, como se ha puntado, una de las caracteristicas de estos países es el bajo nivel de renta de grandes segmentos de la población. Cuando se está en los límites de la pobreza la capacidad de ahorro no se puede ser muy elevada.

Ademas, en muchos países en vías de desarrollo las costumbres y las tradiciones asignan un escaso valor al ahorro y a la inversión, de forma que incluso las clases sociales mas pudientes presentan unas tasas de ahorro reducidas.

Por otro lado, y tal como se apuntó en el capítulo anterior, es frecuente que en los países en vías de desarrollo los movimientos internacionales del capital estén relativamente liberalizados. Este hecho estimula que parte del ahorro de estos países se realice en moneda extranjera, generalmente en dolares, lo que facilita que una parte importante del mismo salga. En definitiva, bien porque la pobreza imposibilita el ahorro, bien porque las tradiciones no estimulan ni el ahorro ni la inversión o por ciertos hábitos en cuanto a la forma de materializar el ahorro, el resultado es que en los países en vías de desarrollo la tasa de crecimiento del capital es inferior a la de los países desarrollados. Así, en estos últimos países, como promedio, el 15% de su PIB se destina a la formación de capital, mientras que en los países en vías de desarrollo esta tasa no alcanza el 10%.

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Este obstáculo se podría superar recurriendo al capital de otros países. De hecho, las inversiones de capital extranjero son frecuentes en los países en vías de desarrollo. Los responsables de estos flujos de capital son las agencias internacionales como el Banco Mundial, los gobiernos de países desarrollados y las empresas privadas que decidan invertir en negocios situados en esos países. El problema se encuentra en que las empresas lógicamente pretenderán rentabilizar el capital invertido, lo que implicará a largo plazo salidas de capital. No obstante, en el proceso de obtener esos beneficios, las inversiones serán provechosas para los países en vías de desarrollo, pues construirán factorías, crearán infraestructura y generarán empleo.

Las inversiones extranjeras en los países en vías de desarrollo suelen plantear algunos peligros. Por un lado,estas inversiones se deciden de acuerdo con intereses ajenos al país que las recibe y se suelen concretar construyendo lo que en la literatura económica se denomina enclaves industriales, en buena medida desconectados del tejido productivo de los países receptores de las inversiones. Un ejemplo típico son las inversiones orientadas a la explotación de los recursos naturales del país en cuestión y que generan productos que en forma, de primeras materias, se exportan a otros países para su posterior reelaboración. Por otro lado, estas inversiones pueden impedir el logro de un futuro desarrollo independiente del país que las recibe. Esta dependencia no es solo financiera, sino tecnológica, pues la tecnología empleada en los procesos productivos normalmente sera ajena al país en vías de desarrollo.

El Factor Humano

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El crecimiento de la producción se debe en gran medida a las inversiones en educación, formación profesional y capacitación, sanidad y movilidad laboral. Las inversiones en capital humano elevan la productividad del trabajo y son un factor clave del desarrollo económico.

En los países en vías de desarrollo ademas de contar con una escasa dotación inicial de capital fisico y humano, se observan unas asas de crecimiento de la población muy elevadas.

Esta dinámica tiene fundamentalmente dos efectos. Por un lado, genera un elevado volumen de población improductiva, pues aunque se logren altas tasas d crecimiento del producto no se genera empleo suficiente, lo que actúa como un lastre sobre la relativamente escasa población activa empleada. por otro lado, las deficiencias sanitarias y alimentarias, así como el bajo nivel medio educativo de la población y la reducida cualificación profesional resulta cada día mas difíciles de situar a los niveles deseados , ya que el fuerte crecimiento de la población hace que las necesidades aumenten a un ritmo mayor que en los países desarrollados.

Por estas razones, en los países en vías de desarrollo no solo el capital físico, sino el capital humano, actúan como un factor limitativo para salir del subdesarrollo.

El Tipo de Relaciones Comerciales

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La puesta en practica del modelo de las ventajas comparativas, haciendo atracción de las caracteristicas particulares de determinadas formaciones sociales, arroja resultados que no son los esperados desde el punto de vista de la teoría pura del comercio internacional.

Desde esta perspectiva, la explicación del subdesarrollo se fundamenta en el intercambio comercial entre los países desarrollados (centro) y los países en vías de desarrollo (periferia). Los primeros son exportadores de bienes industriales, y los segundos exportadores de materias primas y productos agrícolas. El mecanismo que profundiza la pobreza de la periferia y que genera una situación de dependencia de los países en vías de desarrollo respecto de los desarrollados opera, principalmente, de acuerdo con dos elementos:

1.- El grado de competencia del sector exportador de unos países y otros: En el sector exportador de los países desarrollados, los incrementos de productividad no inciden en los precios, sino en mayores salarios conseguidos por los sindicatos; en cambio en el sector exportador de los países subdesarrollados tales incrementos de productividad repercuten en una disminución de los precio, pues existe mayor competencia. Al realizarse el intercambio a nivel internacional, estos últimos países han de pagar precios mas altos en sus compras recibiendo precios mas bajos por sus ventas. La consecuencia es una perdida por parte de la periferia de la capacidad para importar de los países del centro, en virtud del deterioro de los términos del intercambio.

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2.- La estabilidad- renta de la demanda: Esta es mayor para los productos industriales que para los bienes primarios (sobre todo los recursos naturales). Por consiguiente, ante incrementos de la renta, la periferia aumentará sus compras a los países industrializados relativamente en mayor medida que sus ventas a los mismos. Esto significa que un proceso de crecimiento de la renta mundial, en el centro y la periferia, desencadene una dinámica, cuya resultante es un empeoramiento de la balanza de pagos de los países subdesarrollados.

Si a los dos elementos anteriores se une la sustitución, cada vez mas generalizada, de los bienes primarios y la reducción de la participación de las materias primas en los procesos productivos avanzados, se refuerza la hegemonía de los países mas desarrollados en las relaciones comerciales con el mundo desarrollado.

 


Publicado en el blog de Cryptofera

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