OPINIÓN | Devilman Crybaby, o el Apocalipsis en el que la belleza casi le ganó a la sustancia

in cervantes •  8 months ago  (edited)


El despertar de Amon, o la descripción gráfica más cercana de cómo se levanta su servidor en las mañanas | Fuente: Cuarto Mundo

Aunque hoy por hoy se considera a Osamu Tezuka como el padre del manga – hay quien lo considera el Walt Disney japonés – hay un nombre que podemos asociar de manera más cercana a la internacionalización y maduración del medio: Go Nagai. El seudónimo del artista y mangaka Kiyoshi Nagai (Wajima, Japón, 06.09.1945) es sinónimo de la creación del género de Super Robot. Habiendo participado en la creación de títulos emblemáticos como Mazinger Z (1972), Grendizer (1975) y Mazinkaiser (2001), Nagai es responsable de una de las franquicias de entretenimiento más grandes del país del Sol Naciente.

Sin embargo, suscribir la carrera de Go Nagai sólo a este género sería injusto. La verdad sea dicha, el artista ha estado involucrado en la creación de obras mucho más controversiales y complejas; su manga Harenchi Gakuen (Shameless School, 1968) despertó una enorme polémica debido a su fuerte carga erótica. Aunque para Nagai el objetivo de esta historia nunca fue el sexo en sí mismo – según su propia admisión, el tema real de su obra es el pudor y la vergüenza típicos de la cultura nipona – lo cierto es que Harenchi Gakuen es considerado el primer manga erótico publicado en Japón y, según algunos, el primer hentai de la historia moderna.

Como era de esperarse, la reacción de la sociedad japonesa al respecto no fue suave. Una ola de asociaciones de padres y representantes llegó a tildar a Harenchi Gakuen de obra vulgar y soez, y a Go Nagai como “enemigo de la sociedad”. La división entre fans y críticos se prolongó por años y permeó a todas las publicaciones y versiones del manga, con sus adversarios tratando de boicotear cada nuevo producto de la franquicia en salir al mercado y sus creyentes apoyando su trabajo a sabiendas de que muchos de sus supuestos críticos – según lo confiesa Nagai en varias entrevistas – consumían productos mucho más mórbidos que el suyo.

En reacción a la polémica, Go Nagai decidió darle a Harenchi Gakuen un final extremadamente violento en el que el colegio titular de la saga es invadido por las dichosas asociaciones de profesores y representantes, y sus estudiantes y tutores exterminados de forma sangrienta.

Harenchi Gakuen había muerto...

... pero la voz detrás de Devilman había nacido.


Si algo no es Devilman, es un manga para personas sensibles… | Fuente: Reddit

Considerada junto a la franquicia Mazinger como la obra maestra de su autor, Devilman es quizá uno de los manga más sanguinarios y adultos que se publicasen durante la década de los 70. Creado inicialmente como una versión más heroica y menos adulta de Demon Lord Dante (1971) – una obra con la que comparte una fuerte transgresión de las visiones tradicionales acerca del bien y el mal – a petición de Toei Animation, Devilman contiene un fuerte mensaje anti-guerra según su creador. En 2002, en un artículo celebrando los 30 años de publicación del primer número del manga, Go Nagai señaló lo siguiente:

Aunque se me considera el autor de Devilman, durante su creación me sentí impulsado por un poder invisible. No hay justicia en la guerra, en ninguna guerra, ni hay justificación alguna para que los seres humanos se maten entre ellos. El mensaje de Devilman es una advertencia, a medida que nos acercamos a un futuro más brillante.

-- Go Nagai

Y es que Devilman, en el fondo, es mucho más rica filosófica y espiritualmente hablando de lo que su crudeza y violencia dejan entrever. A través de su guerra contra los demonios y, a posteriori, contra el verdadero villano de la función, Akira Fudo – el protagonista de Devilman y huésped del personaje titular de la saga – siempre insiste en representar y asumir su condición de humano frente a un mundo que cada vez se vuelve más indolente y maligno bajo la influencia de la invasión demoníaca, y en el que siempre cabe la duda de si los humanos no son aún peores que sus infernales enemigos.

Iniciando con una versión animada en 1972 a cargo de Toei Animation y un manga publicado en paralelo en Weekly Shonen Magazine, la historia de Nagai creó una franquicia tan o más expandida que la de Mazinger, con numerosos spin-offs y crossovers entre los que se incluyen:

  • Mazinger Z vs. Devilman (1973), una película no canónica de Dynamic Productions y Toei Doga en la que ambos personajes de Go Nagai coinciden en una trama que mezcla los eventos de ambas historias.
  • Devil Lady (1997), un replanteamiento de la historia en la que el huésped de Amon es una mujer, Jun Fudo.
  • Cyborg 009 vs. Devilman (2015), una serie de tres OVAs en la que los conocidos personajes del mangaka Shotaro Ishinomori deben enfrentarse a Amon.


Aunque hoy entendemos por qué este evento ocurrió… en su momento fue BOOM, b**ch | Fuente: El Vortex


En 2017, Netflix sorprendió al público general y a los entendidos anunciando que produciría una adaptación moderna de la ya mítica saga de Nagai. Dirigida por el renombrado animador Masaaki Yuasa, esta serie sería el inicio de una gran inversión de la cadena estadounidense para producir anime original, sobre todo después de la gran acogida que tuvo la primera temporada de Castlevania (2017) y el éxito de sus retransmisiones de series y películas populares en Japón, como Knights of Sidonia (2014) y Godzilla: Planet of the Monsters (2017).

Finalmente, en enero de 2018, Netflix lanzó la temporada completa de Devilman Crybaby a través de su servicio de streaming. El resultado es una obra visualmente rica y sorprendente que, si bien tiene algunos baches notorios a la hora de abarcar y modernizar la trama original de Nagai, no dejará a nadie indiferente.

Ficha Técnica  Devilman Crybaby Español.jpg

La historia de Devilman Crybaby comienza de una forma similar a la del manga, presentándonos a Akira Fudo, un introvertido estudiante japonés de preparatoria que sufre de acoso escolar por sus escasas habilidades físicas y su excesiva empatía con el dolor y la tristeza de otros. Criado por los padres de Miki Makimura, su amiga de infancia y crush de vieja data, Akira Fudo lleva en su mayor parte una vida tranquila y alejada de sus padres biológicos, ya que sus carreras como arqueólogos le impiden pasar demasiado tiempo en Japón.

Sin embargo, la aparición de un viejo amigo de la familia y niño prodigio, el joven doctor Ryo Asuka, expone a Akira a una realidad tan horrible como inesperada; tras una expedición en el Amazonas que terminó con la trágica muerte de su mentor, Ryo le confiesa a Akira que existen demonios en el mundo real y le pide su ayuda en la lucha contra ellos. Tras llevarlo a una orgiástica fiesta en una discoteca informal de Tokio, conocida como el Sabbat Negro – I see what you did there, Nagai – Ryo comienza a atacar violentamente a los asistentes al evento con una botella quebrada. Esto confunde y aterra a un Akira que sólo puede observar, impotente, cómo la bacanal se transforma en una sangrienta masacre.

De entre los asistentes al lugar, varias personas comienzan a transformarse en criaturas malignas y deformes, devorando, aplastando y despedazando a aquellos humanos que, según Ryo, no han sido poseídos por los demonios. Ryo insiste, para mayor sorpresa de Akira, en invocar a un guerrero infernal que considera la única respuesta de la humanidad contra esta amenaza: Amon, Señor de la Guerra, el único capaz de derrotar a la creciente horda de monstruos en el establecimiento.

En medio de sus perturbadoras acciones, Ryo es sometido por algunos de los demonios del recinto. Aún sobrecogido, la desfavorable condición de su amigo hace que Akira eche a correr hacia él, tratando de ayudarle. A punto de ser devorado por un demonio que surge justo detrás de él, Akira grita de terror…

... y Amon le escucha.


Miki, querida… Aquí está Akira! | Fuente: The Verge


Tras salvar a su amigo, Akira despierta al día siguiente notando una serie de cambios notables en su físico y comportamiento. Su enclenque cuerpo ha mutado en contextura, fuerza y velocidad, a tal punto que pasa de ser el corredor más lento de la escuela a uno de los más rápidos, superando incluso a su amada y admirada Miki. Akira también se ha vuelto presa de sus instintos, en especial del deseo sexual, al punto de ver sin ningún tapujo una película pornográfica en el auditorio de su escuela. Para colmo, su cambio físico también lo hace más atractivo a los ojos de las damas de la escuela, quienes rápidamente crean un culto alrededor de él; en consecuencia, corren rumores de que Akira se ha hecho algún tipo de cirugía o cambio corporal.

No obstante, la amenaza de los demonios no hace sino incrementarse. Tras sucesivos ataques de los monstruos en su vecindario y a lo largo de la ciudad, Akira decide iniciar una carrera nocturna como vigilante apoyado por su amigo Ryo, quien pasa a ser una suerte de cronista y adlátere de su cruzada por la justicia. Viendo que le ha sido imposible perder su empatía y su corazón por el prójimo aún después de su transformación, Akira se convence a sí mismo de que no es ni humano ni demonio, sino algo mucho mejor.

Akira se reconoce a sí mismo como un Devilman.


Si hay algo unánime en Devilman Crybaby, es la calidad de su animación | Source: El Vortex


Más allá de la modernización y recontextualización de la trama en nuestros tiempos, Devilman Crybaby es una adaptación casi punto por punto considerablemente precisa de la historia original escrita por Go Nagai, algo digno de admirar en tiempos en los que los cineastas y productores siempre buscan agregar cambios que, generalmente, van en detrimento del contenido inicial. El equipo de producción de Devilman Crybaby, sin embargo, ha preferido aportar, tanto en personajes como en eventos, novedades que enriquecen la trama en intención y crean una muestra grotesca y muchas veces difícil de observar acerca de lo que representa la condición humana.

A cargo del estudio Science SARU, la animación de Devilman Crybaby es, de principio a fin, una experiencia tan exquisita como abrumadora. Fluidas, naturalistas y muy coloridas, las imágenes dirigidas por Masaaki Yuasa son tan violentas e inclementes como las viñetas del manga original, reforzadas por una banda sonora compuesta por Kensuke “Agraph” Ushio que ha optado por una mezcla de electrónica, techno y música orquestal que logra ser emotiva donde debe serlo y caótica e instintiva en la mayor parte de las escenas de pelea. Sin duda, las pulsiones casi eróticas de los sintetizadores y la percusión le van genial a esta serie y refuerzan gran parte de su identidad.

Sin embargo, no todo Devilman Crybaby es perfecto.

Y, lamentablemente, gran parte de la polarización que pueda sentirse al respecto viene justo por el tratamiento de su historia.

AkiraMikiMoto.jpg

La historia de amor que Devilman Crybaby pudo ser y no fue conmueve en un final devastador que, en gran medida, salva lo atropellada de su historia | Fuente: Polygon


Aunque algunos aspectos de la historia – el amor nunca consumado entre Akira y Miki, así como la cercana asociación que tiene el verdadero villano de la trama con Akira – se ven maximizados y toman una gran relevancia en Devilman Crybaby, lo cierto es que el ritmo de la trama puede llegar a sentirse irregular, sobre todo en el segundo acto de la historia. No que esto sea exclusivo de la animación de 2018; la misma obra de Nagai, según los entendidos, tiene ciertos baches acusables a la juventud e ingenuidad del mangaka como creador en sus tiempos, máxime cuando consideramos que el género que la enmarca – el siempre entrañable shonen – no es un escaparate de historias perfectas.

Dejar desatendidos estos agujeros en la trama y, para colmo, terminar introduciendo otros nuevos, es lo que hace de Devilman Crybaby una experiencia mucho más encontrada que uno hubiera querido que fuera. Al heel turn del antagonista, que tiene lugar cuando ya la trama está bastante cercana a su final, se le dedica un tiempo tan mínimo que pierde en credibilidad a cuesta de ganar en shock, y así es más o menos como se procesan todos los cambios argumentales de la serie. Buscando ese golpe al riñón que nos desarme y nos impacte, inclusive en contra de lo que la lógica y la buena narrativa indican. Habría sido, quizás, más sabio sacrificar a uno o dos personajes nuevos – cuyo efecto en la trama termina siendo mínimo – en aras de desarrollar mejor este proceso.

¿Es esto un detrimento significativo a Devilman Crybaby?

Sí y no.


Escenas como esta, poderosísimas en el papel, son desaprovechadas porque el ritmo y metraje restante en la trama no lo permite… y eso casi hace que Devilman Crybaby se derrumbe bajo su propio peso | Fuente: Knox Codes


Hay que ser claro en algo: para cuando estos eventos ocurren, o bien la serie ya te ha amarrado lo suficiente como para que te importe, o bien ya te has alejado de ella como para poder presenciarlos. Para los del segundo bando, difícilmente cualquier cosa pueda causarles un mayor respeto por la serie; pero para los del primer bando, quienes se han involucrado emocionalmente con la trama, esto no puede sino dejar un mal sabor de boca. Algo que, apenas y por fortuna, es salvado del desastre por un final que, sin lugar a dudas, es uno de los más crudos y desesperanzadores que se haya visto recientemente.

Lo suficiente como para competir de tú a tú con The End of Evangelion (1997).

La serie no teme jugar con una especie de final a lo Breaking Bad (2008-2013), pareciendo terminar en su noveno capítulo sólo para presentarnos un epílogo mucho más poderoso y complejo en el décimo capítulo. Uno que, sin importar la opinión que de la serie se tenga hasta ese entonces, es digno de discutir y comentar entre amigos y fanáticos por lo bien que logra hacernos reflexionar acerca de nuestra naturaleza y posición en la existencia, y hace un gran honor al trabajo de Go Nagai.

Y sólo por esto, Devilman Crybaby logra ser relevante al final.


¿Creías que el final de Evangelion fue fuerte? PUES NO | Fuente: Polygon


Tanto por lo bien logrado de su animación, como por su excelente y compleja banda sonora, la intención de Devilman Crybaby logra sobrevivir a sus varias áreas de mejora y establecerse como una opción bastante recomendable para aquellos que quieran intentar revivir su amor por el anime. Aunque está bastante lejos del clásico moderno que algunos reseñistas quisieran hacer ver, la obra de Masaaki Yuasa, increíblemente fiel al original de Go Nagai, está allí para hacernos recordar que el diablo está en nosotros…

... y que no podemos sino sentir simpatía por él.


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