Animales que debes ver en las Islas Galápagos de Ecuador / I Parte

in spanish •  3 months ago
Si uno de los objetivos de tus viajes es ir en busca de la fauna del país o región que visitas, cuando vayas a Ecuador a juro tienes que incluir a las Islas Galápagos en tu itinerario. Sí, es un poco caro pero ¡lo vale!


Foto: Una iguana marina, de las miles que verás en todas partes

Mi viaje a este lugar fue además la primera vez que utilicé las famosas millas que te dan las aerolíneas cuando acumulas kilómetros, por eso el pasaje para allá desde Quito me salió gratis ¡no lo podía creer!

Son más de 20 islas entre grandes y pequeñas, las especies animales que allí habitan, algunas únicas en el mundo, fueron las protagonistas de la teoría de la evolución biológica (1859) del naturalista inglés Charles Darwin, la cual lo hizo famoso e impactó por completo el conocimiento del mundo natural.


Foto: Llegando a la isla Baltra, donde se encuentra el aeropuerto principal de las Galápagos

Hoy, la fauna es la principal atracción de estas remotas y míticas islas del pacífico llenas de biodiversidad y animales que sorprendentemente no nos temen a nosotros los seres humanos y se nos acercan para curiosear.

Así que si eres fanática/o de la vida salvaje como yo, aquí te propongo conocer algunos animales en su hábitat natural que no olvidarás jamás.

1.- Tortuga gigante


Foto: Estación Científica Charles Darwin

Este reptil es el emblema de las Islas Galápagos, su habitante más célebre, y lo tiene bien ganado. Apenas llegué a la isla Santa Cruz y dejé mis cosas en el alojamiento, me fui caminando a la Estación Científica Charles Darwin, en el centro de Puerto Ayora. En este lugar puedes verlas en zonas amplias pero cercadas, al divisar por primera vez a estas gigantes me sentí en la prehistoria.


Foto: Reserva El Chato

No sólo tienen un increíble tamaño, también su largo cuello, movimientos y mirada parecen irreales. Me gustaron tanto que además fui a ver más ejemplares en la reserva El Chato, donde se encuentran en total libertad y te les puedes acercar más aunque está prohibido tocarlas o alimentarlas.

2.- Iguana marina


Foto: A estos reptiles les encanta estar pegados unos de otros

Es el único lagarto del mundo que depende totalmente del mar para vivir, quizá su aspecto dé un poco de miedo, pero la verdad son bastante bonachonas. Estas iguanas vegetarianas (comen algas marinas) están por todas partes donde haya playa cerca.

Pude interactuar más con ellas de camino a Bahía Tortuga, una bellísima playa de arenas blancas a la que se llega en media hora caminando por un sendero al suroeste de Puerto Ayora (isla Santa Cruz). Por ahí se las ve amontonadas tomando el sol, algunas son grises y otras negras como el carbón. Su tamaño también varía, hay de hasta un metro y medio. Para nada les importa que estés cerca, ni se inmutan, con su cresta estilo punk en la cabeza, uñas largas y semblante sonriente, te pasan al lado casi golpeándote con su cola cuando van rumbo a lanzarse al agua.

3.- Alcatraz patiazul


Foto: Además de las Islas Galápagos, esta ave también se puede ver en Perú y la bahía de California (EEUU)

Esta ave marina es cómica de pies azules a cabeza. Si hay pescado cerca allí estarán. Las conocí en el mercado de Puerto Ayora, donde los pescadores llegan temprano en la mañana y comienzan a limpiar los peces para la venta.


Foto: Esperando su bocado en el mercado de pescadores de la isla Santa Cruz

Se acercan sin ningún temor a la gente y aprovechan cualquier pedazo descartado. Mientras esperan, dan pasitos con sus graciosas patas de intenso color azul como si estuvieran bailando.

4.- León marino


Foto: Puerto Chino, isla San Cristóbal

No todos los días caminas al lado de un animal como este y menos nadas con él en su hábitat natural. Este es uno de los privilegios que puedes tener al visitar las Islas Galápagos. Verás al león marino esperar en el mercado de los pescadores para comer algo extra, en las playas durmiendo una siesta o simplemente en cualquier lugar.


Foto: Con una cría, luego de haber nadado con los lobos grandes

Cuando fui a la playa de La Lobería en la isla San Cristóbal, pude nadar con ellos, confieso que cuando me sumergí con mi máscara y los ví dando vueltas a mi alrededor con tanta soltura y velocidad me asusté un poco, pero luego entendí que en realidad estaban jugando, se ve que disfrutan mostrar sus habilidades bajo el mar e interactuar con las personas.

Leí que hay unos 50 mil ejemplares en todo el archipiélago. Me encanta ver a los animales felices en libertad, fuera de los zoológicos.

5.- Pinzones de Darwin


Foto: Bahía Tortuga, isla Santa Cruz

Que un pajarito se te medio acerque porque estás dejando caer migajas puede ser normal, pero que un pajarito se te pare en las manos, en los pies y hasta en la cabeza cuando se da cuenta que estás comiendo algo no es nada común, al menos para mí, y esto pasa en todas partes cuando estás al aire libre en las Islas Galápagos. Son los Pinzones de Darwin, unas pequeñas aves terrestres que no sienten temor ante los seres humanos.


Foto: ¿Me estaría haciendo la pedicure?

No es que te ataquen ni nada, sólo quieren probar un poco de tu comida jejeje… hay 13 especies diferentes de Pinzones repartidos por varias islas del archipiélago.

6.- Zapaya o Cangrejo de las rocas


Foto: Así se pueden ver en cualquier roca de las Islas Galápagos

Estos cangrejos impactantemente anaranjados llaman la atención rápidamente, sobre todo si andan encima de las rocas negras de origen volcánico que abundan en estas islas. Cuando las observas más de cerca, te das cuenta que además del color naranja, poseen en su parte inferior más colores, como el rojo o el azul celeste.

Las vi de varios tamaños y luego leí que pueden llegar a medir hasta 20 cm de ancho. A veces las puedes ver en compañía de las iguanas marinas.

Continuará...

En la segunda parte de este artículo les presentaré más fauna hermosa de estas increíbles islas.

Fotos propias

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