Disfrutando de unas deliciosas cachapas el día domingo, el paso a paso en la elaboración de uno de los platos favoritos de la gastronomía venezolana.

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El mes de agosto es un período con mucho significado para los venezolanos. Es un mes en el cual los niños disfrutan de sus vacaciones escolares. Hasta hace pocos años era época para el disfrute de la familia, las cuales aprovechaban el descanso escolar para visitar otras regiones del país y disfrutar de la compañía de amigos y familiares.

El mes de agosto también es propicio para disfrutar de alimentos que forman parte de las tradiciones venezolanas. Agosto también es el mes del maíz.

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El maíz uno de los alimentos más importantes en la tradición culinaria de América Latina

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Antes de hablarles del proceso de elaboración de la tradicional cachapa venezolana. Me parece conveniente hacer referencia a su materia prima, el maíz.

Desde la época escolar recuerdo que se nos enseñaba el origen americano de esta oleaginosa. Revisando en la web encontré un material de la FAO en el cual se indicaban diferentes lugares de origen de este cereal, los cuales eran sustentados por varios investigadores. A pesar de lo anterior, la tesis del origen americano es la que logra imponerse al resto, siendo México el epicentro de su proceso de introducción a Europa durante el período colonial; y de allí, al resto del mundo. Todo esto ha llevado a que el maíz sea en la actualidad el cereal de mayor producción a nivel mundial, superando a cultivos de mayor historia como el trigo y el arroz.


Xilonen Diosa del maíz y la fertilidad según la Mitología Azteca

Imagen de Google

El origen mexicano del maíz se centra en la investigación del antropólogo estadounidense Richard Stockton MacNeish. Durante su investigación el antropólogo mencionado logró hallar restos de plantas de maíz cuyo antigüedad fue estimada en ocho milenios, esto fue posible gracias a las condiciones tan secas del clima de Tehuacán que dificultaron la descomposición de las mazorcas de maíz tierno (xilotes) cultivados en la zona. Evidencias de la importancia cultural del maíz han quedado en esta zona que fue epicentro de la cultura Azteca. En las galerías de algunas pirámides, se pueden observar esculturas, pinturas y grabados alegóricos al cultivo de este producto.

La importancia ancestral del maíz para otra cultura prehispánica, en este caso la Maya, fue magistralmente plasmada por Miguel Ángel Asturias. Este escritor guatemalteco y premio Nobel de Literatura, hace referencia en 1949 al mito del Popol Vuh (uno de los libros sagrados de la cultura maya). Los hombres de maíz era un libro de lectura obligatoria en nuestro bachillerato algunos años atrás. En la actualidad los estudiantes de ese nivel ni idea tienen de esta obra, lástima que el actual régimen político que impera en Venezuela haya menoscabado tanto a nuestro sistema educativo.

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Los hombres de maíz una de las grandes obras del escritor guatemalteco Miguel Ángel Asturias, Premio Nobel de Literatura

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Disculpen queridos amigos si me extendí demasiado en relación a los orígenes del maíz, pero considero que es importante conocer los antecedentes de nuestra alimentación, los cuales sin duda reflejan trascendentes elementos de nuestra cultura.

Entrando en detalle les cuento que la preparación de las cachapas se hizo el pasado día domingo. Tengo que confesarles que yo aporte muy poco en cuanto al trabajo, ya que ese día estaba regresando de viaje junto a mi sobrino que fue a pasar unos días con su abuela en la ciudad de Valencia.

Cuando llegué a la casa de mis compadres, ellos ya habían comenzado con las actividades preliminares de la elaboración de las cachapas. SIn embargo, pudimos alcanzar a ver algunas de las mazorcas del lote que no se estaban utilizando.

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Muestra de algunas de las mazorcas que se utilizaron para elaborar las cachapas

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El proceso de elaboración de las cachapas comienza con la limpieza de las mazorcas de maíz. Esta limpieza no es otra cosa que quitarle las hojas verdes que recubren la mazorca y retirarle los pelos o barbas que sobresalen de la misma. El proceso es totalmente hecho a mano.
Luego los granos de maíz son retirados de las mazorcas utilizando un filoso cuchillo, la idea es dejar las mazorcas peladas sin rastros de maíz jajaja. Al finalizar la extracción de los granos de maiz, las hojas verdes y mazorcas son ordenadas para su posterior utilización.

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Los residuos de la limpieza de varias docenas de mazorcas de maíz, un proceso bien trabajoso

A diferencia de lo que hacemos en la ciudad, por su puesto por razones obvias, las hojas y mazorcas desgranadas (vulgarmente conocidas como tuzas) son utilizadas como alimento para el ganado. El ganado bovino disfruta mucho de este tipo de alimento.

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Mis sobrinos dándole de comer los restos asociados al maíz utilizado en la preparación de este rico platillo

Cuando disfrutamos de la experiencia de darle de comer algunas mazorcas al ganado que pasaba frente a la casa de mis compadres, pudimos disfrutar de una de las bellezas de la naturaleza como lo es un arcoíris.

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Un bello arcoíris visto en la calurosa tarde del día domingo

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El siguiente paso en la elaboración de las cachapas consiste en la molienda de los granos de maíz. En este caso utilizamos un molino portátil accionado manualmente. Debo confesarles que es una de las partes más fuertes del proceso, por lo cual todos los miembros de la familia aportan su esfuerzo.

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Mi cuñada haciendo girar rápidamente el molino

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Mis dos sobrinos también contribuyendo al procesamiento del maíz a través del molino

De la molienda del maíz se extraen dos sub-productos que se emplean para la elaboración de las ricas cachapas. Uno de ellos es una pasta de maíz homogénea; el otro, un líquido del mismo color.

Los componentes anteriores fueron agregados en un bowl. Luego se adicionaron otros ingredientes, algunos muy nutritivos como la leche (una taza de leche líquida) y otros a gusto de quien elabora las cachapas como lo son el azúcar, un toque de sal y unos pocos mililitros de aceite a fin de evitar que la mezcla se pegue posteriormente en la plancha o budare. Todos los ingredientes se mezclan uniformemente de forma manual.

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La pasta de maíz junto a los otros ingredientes utilizados

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El siguiente paso fue la cocción de las cachapas empleando un budare o plancha. Con una cuchara plástica se vierte la mezcla, a la cual se le da un grosor según el gusto de los comensales. Su forma es de una torta redondeada que adquiere un color entre tonos amarillos y marrón a medida que el maíz se va cociendo. En esta etapa ya el delicioso olor de las cachapas impregnó el ambiente. El proceso de cocción toma unos cuantos minutos, esto depende del número de cachapas que se vayan a preparar.

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Elaboración de las primeras cachapas empleando un budare

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Y así progresivamente se cocinaron un buen número de cachapas

Otra forma de preparar las cachapas es haciendo lo que se conoce como “bollitos” de maíz. Para ello se utilizan varias hojas verdes de las mazorcas y en su interior se coloca la mezcla, las hojas se doblan de manera que recubran la totalidad de la mezcla evitado así futuras pérdidas de material. Luego con un pábilo se hace un amarre al bollito y este queda listo para su cocción en agua hirviendo. El producto también es delicioso.

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Preparación de los “bollitos” de maíz o cachapas de hoja

Una vez cocidas las cachapas ya están lista para ser degustadas. Usualmente se acompañan con queso blanco fresco, cochino frito u otros deliciosos alimentos. En nuestro caso las disfrutamos con un delicioso queso blanco.

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Las cachapas ya listas para ser degustadas. Les cuento que quedaron deliciosas

Así concluye este post dedicado a uno de los platos más deliciosos y sencillos de la gastronomía venezolana, espero que lo hayan disfrutado. Nos vemos en una próxima oportunidad.

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Imágenes: R. Aldana, Las Alhuacas, Agosto 2019.

Dispositivo utilizado: Huawuei Y5.
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