💻⛓ 👋 Aceptación de la tecnología de software libre y código abierto en la sociedad (caso: organizaciones)

in spanish •  6 months ago  (edited)
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💻⛓ 👋 Aceptación de la tecnología de software libre y código abierto en la sociedad (caso: organizaciones)


Por Enio...

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¡Hola de nuevo! Es un gusto para mí saludarlos en este año 2019 que recién comienza. Espero tengamos las mejores expectativas y podamos llevar a cabo nuestros proyectos. Estos deseos son extensivos a #STEM-Espanol, #SteemSTEM, #Utopian-io, #Curie y a todas las demás comunidades y miembros de Steemit; mis apreciados lectores.

Para 'estrenar' el año comparto con ustedes este artículo con el que continúo el abordaje del extenso y complejo tema de tecnología-sociedad, específicamente a nivel de aceptación de la tecnología de información. Hoy nos enfocaremos en un tipo de tecnología de la que soy usuario y partidario, y de la que ya les he hablado, esto es, el software libre y código abierto.

Me propongo con este este post ejemplificar la aplicación de las teorías hasta ahora examinadas y mostrar cómo puede investigarse el proceso de aceptación del software libre en la sociedad, el cual es una tecnología que algunas veces puede volverse polémica, no sólo por las ideas trasfondo de algunos de sus movimientos sociales, sino cuando se trata adoptarla en un proceso de migración institucional.

Al final incorporaré algunas reflexiones que nos permitirán resumir el tema, plantear el debate y problematizar el asunto aún más de cara a futuras publicaciones. Espero les guste.

Contextualizando al software libre

En un par de anteriores publicaciones[1][2] hemos abordado extensivamente el tema de software libre y código abierto, en concreto, los fundamentos de esta temática. Si es la primera vez que escuchas sobre software libre, te invito a leer los artículos aludidos, puesto que serán de gran utilidad para entender mejor de qué trata este post.

Con todo, podemos decir de manera sintética que al revisar la literatura disponible en la temática, los términos software libre y código abierto se referirán principalmente a tres cosas: 1) una categoría de tecnología de información, 2) un modelo de desarrollo de software y 3) un movimiento social.

Como tecnología de información, ‘software libre’ y ‘código abierto’ son nombres que describen un tipo particular de software en función de la licencia con que es distribuido. Sabemos que el software se refiere a una tecnología de información, a los programas de computadora principalmente, tales como el sistema operativo o las aplicaciones. Los programas en software libre son aquellos que son distribuidos bajo condiciones que garantizan su libre utilización, modificación y redistribución por parte de cualquiera que lo adquiera, como también poseen su código fuente disponible públicamente.

La dinámica alrededor de esta tecnología ha dado origen a un modelo de desarrollo de software y a movimientos sociales, los cuales también suelen ser asuntos referidos por los títulos de software libre o código abierto. Esto es importante aclararlo ya que para los efectos de este post, la definición operacional —por así decirlo— de software libre y código abierto será la de tecnología de información. Aunque a veces parece imposible desligarse de aquellos conceptos colindantes, nos ocuparemos esencialmente en examinar las aristas de la aceptación y uso de este tipo de tecnología informática en particular.

En este sentido, la verdad es que los programas en software libre son muchísimos hoy día y como ejemplos se pueden mencionar al sistema operativo GNU/Linux en sus variadas distribuciones, como Ubuntu, Debian, Linux Mint, entre otros; al sistema operativo Android (basado en Linux), las aplicaciones Firefox, VLC, etc. Incluso, la plataforma Steemit y los softwares de las cadenas de bloques (blockchains) del Steem y del Bitcoin son también tecnologías de esta categoría.

Esto nos permite inferir que los artefactos en software libre ya ha sido ampliamente adoptados en la sociedad. De hecho, hemos visto en uno de los artículos referidos anteriormente que importantes empresas a nivel mundial han adoptado programas en software libre para soportar su infraestructura de servicios o para su consumo interno para la producción. Y no solamente empresas, sino administraciones de distintos países del mundo han buscado soluciones informáticas en software libre[2]. Las imágenes siguientes nos lo recordarán (véanse imágenes 1 y 2).

Ejemplos de empresas adoptantes del software libre
Ejemplos de instituciones adoptantes del software libre
⬆️ Imágenes 1 y 2: ejemplos de adoptantes del software libre Autor: @Eniolw Licencia: CC BY 2.0

Sin embargo, la adopción del software libre por parte de los usuarios, en tanto se trata de introducir de una tecnología en un grupo social, puede ser un proceso controversial. Efectivamente, existen situaciones en las cuales estas tecnologías no están desligadas de controversias, muchas de las cuales tienen su origen precisamente en la aceptación tecnológica.

Un ejemplo de ello es el caso de organizaciones adoptantes del sistema operativo GNU/Linux, sean estas empresas, ONG, instituciones de gobierno, instituciones educativas, hospitales, etc.; un caso típicamente caracterizado por el hecho de que siempre hay muchos usuarios que se resisten a usar el nuevo sistema en beneficio del anterior, que posiblemente era Microsoft Windows. Probablemente nos hemos topado con esa situación alguna vez.

Visto así, ¿es válido pensar por este ejemplo que el software libre tiene poca aceptación en la sociedad? ¿Qué explica el hecho de que los usuarios tengan, aparentemente, poca aceptación por GNU/Linux? ¿Cuál sería el enfoque más apropiado para entender esto? ¿Cómo puede determinarse la aceptación de una tecnología de software libre y código abierto? Para responder estas preguntas es necesario remitirnos al estado de arte construido, la opinión de la teorías existentes.

Aceptación de la tecnología de información

Precisamente, ya hemos visto[3][4][5] que existen varias teorías que, desde el enfoque de la adopción tecnológica, buscan explicar y precedir la aceptación de la tecnología informática; teorías como el modelo de aceptación tecnológica en su tres versiones (TAM1, TAM2, TAM3) y la teoría unificada de aceptación y uso de la tecnología en sus dos versiones (UTAUT1 y UTAUT2).

En este contexto, la aceptación se refiere al grado de disposición que tiene el usuario informático a usar un cierto artefacto tecnológico. Se trata de descubrir qué factores son los que influyen y determinan esa aceptación y cómo se relacionan entre ellos. Ahora bien, es importante destacar que esta aceptación no es igual para cualquier tecnología de información y para cualquier circunstancia. Podemos distinguir que existen varias clases de uso, tales como el uso obligatorio versus el uso voluntario.

El primero se correspondería normalmente a situaciones de trabajo las cuales condicionan al usuario a usar una cierta tecnología. Esto ocurre mayormente en las organizaciones (empresas, instituciones públicas, etc.) donde se implantan sistemas cuyo uso es obligatorio para el personal empleado. La primera teoría unificada de aceptación y uso de la tecnología (UTAUT1) se centra especialmente en este escenario.

El segundo uso, como su nombre lo indica (voluntario), no prescribe la obligatoriedad, es decir, no condiciona al usuario contra su voluntad. Este tipo de uso es más difícil de estudiar en el sentido de que puede presentarse bajo distintas circunstancias, pero aceptemos que mayormente aplica a la tecnología de consumo. En ese escenario, el usuario se hace consumidor de la tecnología que él escoge; es libre de decidir qué tecnología quiere usar. La segunda teoría unificada de aceptación y uso de la tecnología (UTAUT2) se ocupa de estos casos.

Comprendiendo la aceptación de la tecnología de software libre

Como hemos visto, distinguimos varias condiciones que nos permiten contextualizar y abordar más apropiadamente el estudio de la aceptación del software libre, tales como el tipo de software y ambiente en el cual se pretende adoptar: si se trata de todo un sistema operativo o solamente de programas de aplicación, si el uso es en las computadoras de escritorio (desktop) o en dispositivos móviles, etc. También hay que considerar si se trata de un uso obligatorio o voluntario, y si se trata de usar software libre dentro de una organización o como tecnología de consumo, entre otras consideraciones (véase imagen 3).



⬆️ Imagen 3: algunos factores a considerar a la hora de estudiar la aceptación del software libre Autor: @Eniolw Licencia: CC BY 2.0

Es interesante señalar que, cuando se trata de adopción de software libre, se suele hablar de un proceso de migración. En informática el término ‘migrar’ indica adoptar un nuevo software, generalmente sustituyendo o abandonando al anterior, y el empleo de ese término es particularmente frecuente cuando se trata de software libre y código abierto específicamente. De esta manera, es muy común escuchar sobre ‘migración a Linux’ por parte de usuarios particulares u organizaciones que implementan un plan de migración.

Sin embargo, la migración no agota el significado de aceptación tecnológica. Mientras la migración tiene que ver con el proceso gradual de adoptar y usar la tecnología, la aceptación tiene que ver con la disposición del usuario a hacerlo. Existen situaciones en las que un usuario no acepta del todo una tecnología de software libre, pero eso no puede impedirle el tener que adoptarlo si ello es obligatorio.

Actualmente se han realizado varias investigaciones en esta materia de aceptación tecnológica del código abierto, las cuales no sólo son de un punto de vista descriptivo, esto es, para evidenciar qué es lo que ocurre y cómo se dan las cosas, sino también al punto de desarrollar modelos teóricos específicamente orientados a la aceptación del software libre; para explicar el porqué ocurren. Ha habido muchos trabajos interesantes, todos los cuales no podré cubrir en este artículo, pero seguramente los sacaré a colación en el futuro como parte de mi línea de desmiticación científica del software libre.

Uno de los trabajos en este asunto es el Ennajeh y Amani (2014), quienes propusieron el OSSAM, siglas de Open Source Software Adoption Model (Modelo de adopción del software de código abierto). Para estos autores, la inspiración para llevar a cabo esta investigación está en el "rápido crecimiento" que el software libre ha tenido en el mundo durante las últimas décadas, motivado por las "decisiones de los usuarios" a buscar soluciones en software libre.

Proponen un modelo teórico explicativo de la adopción del software libre tomando como base la prenombrada teoría unificada de aceptación y uso de la tecnología (UTAUT1) de Venkatesh et al (2003), debido a que esta compila 20 años de investigación en la materia y posee alto poder predictivo. Sin embargo, los autores vieron la necesidad de complementar los insumos de esa teoría con una serie "factores organizacionales" a partir de Van De Ven (1986; citado en el paper de los autores). Tras la teorización y respectiva validación, el modelo resultante es el siguiente (véase imagen 4).

OSSAM
⬆️ Imagen 4: Modelo de aceptación del software de código abierto (OSSAM) Autor: @Eniolw con base en la diagramación de los autores de la teoría Licencia: CC0 1.0 (dominio público)

Como se observa, se trata de un modelo multifactorial, donde unas variables influyen sobre varias otras. Revisemos algunas de ellas, destacando algunos aspectos interesantes que nos ayuden a comprender porqué se da o no la aceptación tecnológica del software libre.

Los factores técnicos están tomados de UTAUT1, operacionalizando las expectativas de desempeño (como la utilidad percibida) y las expectativas de esfuerzo (como la facilidad de uso percibida), agregando a ello la capacidad de sistema, la calidad del software y la compatibilidad técnica. Este último factor es muy resonado en el mundo del software libre, dado que muchas aplicaciones no-libres (o 'comerciales') tienen distintas formas de incompatibilidad con sistemas operativos libres y viceversa. Así pues, muchos usuarios se sienten pocos atraídos a migrar a GNU/Linux si, por ejemplo, los programas específicos que utilizan no son compatibles con ese sistema.

Las limitaciones fisiológicas comprenden el hábito, la ansiedad y la propia autoeficacia del usuario. Esta última se refiere a la competencia técnica del usuario para operar el software por sí mismo, sin tener que depender de otras personas. La razón por la que se coloca separada de las (otras) limitaciones fisiológicas es porque la autoeficacia es un determinante muy fuerte. Esto quiere decir que si un usuario es autoeficaz con el software libre que se quiere adoptar, el hábito y la ansiedad no tendrán prácticamente influencia negativa en su intención de uso.

A su vez, el costo total de propiedad es un criterio organizacional. El papel de esta variable es interesantemente ambiguo dado que muchos programas son completamente gratuitos en el mundo del código abierto. ¿Debe ello significar que una empresa siempre escogerá software libre por causa de su gratuidad? De acuerdo con esta investigación, el primer criterio considerado por una organización adoptante a la hora de escoger una solución informática en software libre es su eficiencia y, sólo luego, su costo. Sin embargo, el costo permanece como un factor que puede influir negativamente en la intención de uso.

La influencia social es un constructo que también está en la UTAUT, aunque en la investigación se dice que este constructo fue adaptado desde Yang (2009, citado en el paper de los autores). La influencia social abarca aspectos como imagen, voluntariedad y visibilidad. Esto se puede ilustrar en el comportamiento ejemplar que pueden exhibir algunos usuarios adoptantes a otros usuarios o no-usuarios. Puede que algunos no-usuarios del software libre se animen a migrar por el hecho de que observan a ciertas personas influyentes hacerlo.

Por su parte, la presión de grupo y la estructura organizacional son también factores organizacionales. El primero se refiere a la conformidad, la tendencia de las personas a comportarse y pensar de acuerdo a las normas del grupo. La segunda variable (estructura organizacional) tiene que ver con la compatibilidad de las prácticas introducidas por la tecnología de software libre con respecto a las prácticas sociales y creencias ya existentes en la organización.

El liderazgo también es una variable organizacional y tiene que ver con el papel y actuación de la gerencia y su estilo para dirigir la organización. Su efecto es tal que, además de impactar la infuencia social, la presión de grupo y la estructura organizacional, podría afectar directamente la intención de uso durante el proceso de adopción del software libre. En concreto, es el estilo de liderazgo democrático de la organización el que podría promover la adopción del sofware libre.

La importancia de esta teoría estriba en el hecho de que aporta herramientas para profundizar y contextualizar el estudio de la aceptación tecnológica del software libre dentro de las organizaciones. Tras una revisión crítica, algunos de sus importantes e interesantes hallazgos que se pueden reseñar son:

  • De todos los constructos del modelo, los encontrados empíricamente más influyentes son los factores técnicos, la influencia social y la autoeficacia. Son estos los factores que más atención ameritan a la hora de diseñar un proyecto de intervención. Los primeros dos (factores técnicos e influencia social) son resultados consistentes con UTAUT1 (la teoría base).
  • La autoeficacia sí es un determinante de la adopción de la tecnología cuando esta se trata de software libre y código abierto. Esto es interesante por cuando UTAUT1 considera a la autoeficacia como ‘influyente’ más no 'determinante’ de la aceptación tecnológica. Los usuarios técnicamente habilidosos no tienen problemas para adoptar artefactos de software libre aunque ese proceso les cause ansiedad o vaya contra sus costumbres.
  • El estilo democrático de liderazgo de una organización, aunque no es determinante directo de la intención de uso, sí es favorable para promover un clima dentro de la organización a fin de adoptar el software libre. Según los investigadores, esto es un hallazgo novedoso no descubierto por investigaciones previas y trae consecuencia prácticas para aquellas gerencias que quieran llevar a cabo un programa de migración.
  • La gerencia, además de educar a los usuarios sobre las cualidades técnicas del software libre, debería también premiar a los adoptantes pioneros del software libre, de tal manera que la imagen de estos mejore ante los demás. Por influencia social, eso traerá consecuencias positivas para el proyecto de adopción.

Reflexiones finales

Responder las preguntas generadoras planteadas durante el artículo hará más fácil nuestra reflexión final:

¿Cuál sería el enfoque más apropiado para entender la aceptación del software libre en la sociedad?

A lo largo de estas líneas hemos expuesto varias ideas que ayudan a entender el proceso de aceptación del software libre como tecnología de información, pero el enfoque dependerá siempre de la delimitación; hay que tomar en cuenta aspectos como el tipo de software (sistema operativo, aplicación, etc.), ambiente tecnológico en el que se usa (escritorio, dispositivos móviles, etc.), tipo de uso (obligatorio, voluntario), ambiente social (organización, doméstico, tecnología de consumo, etc.), entre otros.

No es prudente hacer generalizaciones sobre el software libre sin haber operacionalizado correctamente. Así pues, en este artículo hicimos detenimiento específico de la adopción del software libre dentro de las organizaciones, y se hizo examinando el modelo OSSAM. En él, el software delimitado fue GNU/Linux, asumido como el mejor representante del mundo del software libre y código abierto. Los resultados obtenidos por este estudio son importantes para comprender ese proceso de adopción y para diseñar proyectos de migración eficaces.

Esto, sin embargo, no es del todo válido si hablamos del software libre como tecnología de consumo o a nivel doméstico, donde el uso de un software es elección voluntaria del usuario. Este asunto, de hecho, no lo hemos cubierto aún y plantea interesantes interrogantes como: ¿cuán aceptado son los productos en software libre en una sociedad de mercado? ¿Por qué GNU/Linux parecer ser no muy aceptado por los consumidores?, etc. Son motivos temáticos para una futura entrega.

De momento, si tienes algún comentario, aporte o inquietud, no dudes en hacerlo saber. Nos vemos.


ALGUNAS REFERENCIAS

  • [1] @Eniolw (2018). Software libre y código abierto: estado del arte y su relación con la ciencia y la tecnología. 1ERA PARTE del extenso para el conversatorio virtual. Disponible en mi blog aquí
  • [2] @Eniolw (2018). Software libre y código abierto: estado del arte y su relación con la ciencia y la tecnología. 2DA PARTE: Desde su adopción hasta su impacto transdisciplinario (extenso para el conversatorio virtual). Disponible en mi blog aquí
  • [3] @Eniolw (2018). Tecnología-sociedad: una revisión al modelo de aceptación tecnológica. Disponible en mi blog aquí
  • [4] @Eniolw (2018). Tecnología-sociedad: una mirada a las teorías TAM2, TAM3 y UTAUT. Disponible en mi blog aquí
  • [5] @Eniolw (2018). Tecnología-sociedad: la tecnología de consumo; tendencias para 2019 y teoría de su aceptación. Disponible en mi blog aquí
  • [6] Ennajeh, Leila, and Mokhtar Amami. Open Source Software Adoption Model Ossam. MCIS. 2014.

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  ·  5 months ago 

Thank you!

El post me pareció muy informativo, a mi me encanta el mundo del open source o código abierto, en este caso pude observar la gran calidad del contenido, sin embargo no observe que se hiciera mención de otros sistemas operativos libres también como el caso de la familia BSD (FreeBSD, NetBSD, OpenBSD... etc). saludos cordiales desde Mérida, Yucatán, México.

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  ·  6 months ago 

Hola, @CosmicBoy23. Es verdad, también está la familia BSD. En todo caso, no puedo mencionar ejemplares de software libre sin agotarlos todos 😄, en otras palabras, siempre habrá uno que falte por nombrar porque son millones. En el post delimité a GNU/Linux como mejor representante del software libre y código abierto. Algo así mencioné en las reflexiones. De hecho, aún hay muchas cosas qué decir sobre la adpción de este sistema y demás ejemplares de software libre. Saludos y gracias por leer y comentar!

  ·  5 months ago 

Saludos @eniolw. En realidad te quiero agradecer porque leyéndote he aprendido muchas nociones de tecnología, con las cuales he tenido contacto pero soy reacia a ellas, o digamos que no soy muy hábil con ellas. Es quizás por lo que llamas autoeficacia, por la ansiedad que genera en el usuario, la falta de habilidad con los sistemas de código abierto y otras herramientas. En todo caso pude entender todo lo que explicaste jajajaja. Felicitaciones y éxitos!!

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  ·  5 months ago 

Me alegra doctora que haya aprendido unas cuántas cosas con estos artículos. Yo también he aprendido de usted y demás médicos de la comunidad. Es lo bueno de ser multidisciplinarios aquí. Saludos.

Hola @eniolw, muy interesante y reflexivo tu aporte y coincido contigo de que se trata de una temática amplia de explorar con diferentes aristas involucradas para seguir indagando. En atención a tus argumentos ciertamente debo indicar que a pesar de que en líneas generales hay cierta resistencia a la adopción de tecnologías en el quehacer humano, en el caso del software libre y recursos abiertos considero que hay cierta apertura, es una filosofía que poco a poco ha ido escalando encontrando poca resistencia en la población aunque si mucha en los grandes proveedores de software propietario. Desde el punto de vista del ciudadano común me parece que mediante el boom de los dispositivos inteligentes se ha dado una sincera aceptación por el agrado y efectividad tanto del sistema operativo como de las diferentes apps descargables de manera gratuita. En cuento a las utilidades de escritorio creo que falta voluntad y formación para asumirlas de forma cotidiana, aunque efectivamente por lo costosas de las licencias del software propietario muchas universidades (entre ellas mi alma mater UC) han generado normativa para el uso del software libre en las diferentes áreas administrativas y docentes donde se utilicen equipos de computación. Por otro lado los proveedores de software propietario por en avance que tienen las tecnologías libres han flexibilizado las licencias de algunos de los productos que ofrecen, en este sentido, encontramos que presentan a los usuarios versión free y pro, esta última con opciones de pago para acceder a funcionalidades avanzadas de la aplicación. Creo que el uso y aceptación de las tecnologías libres va bien encaminado, y llegará un momento histórico en el cual las mismas dominen los escenarios mundiales con gran fuerza. Ha sido placentero comentar tu aporte, por demás reflexivo y controversial, saludos fraternos!!

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  ·  5 months ago 
"que efectivamente por lo costosas de las licencias del software propietario muchas universidades (entre ellas mi alma mater UC) han generado normativa para el uso del software libre en las diferentes áreas administrativas y docentes donde se utilicen equipos de computación"

Sí, una de las ideas de los Estados tras la adopción del software libre es el ahorro de licencias, aunque en algunas ocasiones dependerá de si el Estado tiene capacidad real para hacer cumplir las leyes en lo que se refiere a adquisición ilegal de copias de software (llamado popularmente "piratería informática"). En el futuro hablaremos más sobre ello. Gracias por también participar en el debate productivamente. Saludos.

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  ·  5 months ago 

Thank you, @Utopian-io.

Realmente el software libre es mucho más amplio de lo que muchos imaginan, basta con ver como grandes plataformas como Google han montado sus plataformas desarrollando sus productos sobre estos. Si se busca la lista de los Supercomputadores más potentes del mundo se ve como plataformas como Linux acaparan estas plataformas y así existen gadgets, servidores y muchos dispositivos en todos los ámbitos que usan el software libre sin que el mismo usuario final lo sepa. Grandes empresas como IBM tienen tiempo apostando por esta forma de negocio así que es una filosofía que llego para quedarse y convivir con el software propietario.

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  ·  5 months ago 

Así es @ubaldonet. Tiempo sin saber de ti. No te he visto activo en la etiqueta ni en el servidor de Discord últimamente. Saludos y gracias por comentar.

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Si realmente no he tenido mucho tiempo para pasar por Discord últimamente y no he conseguido un tema que me cause curiosidad como para escribir, ando investigando y buscando algo que despierte mi curiosidad jjjj