Del Imperio Español En Las Américas (Circa 1500-1900)

in spanish •  5 months ago

EDIT IMPORTANTE: No es de acá de donde saqué el artículo inicialmente, sino de un viejo .PDF que me hizo llegar un Profesor una vez... De igual modo, y con mucha vergüenza, debo citar ÉSTA como la fuente original del texto fundamental usado por mí hace unos años al redactar esta sinopsis. Mis disculpas de antemano si infringí alguna regla del sitio.

Los Virreinatos y las Capitanías Generales

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Virreinato de la Nueva España

La Nueva España fue el más importante de los territorios de la Corona Española en las Américas. Fue también llamado Virreinato de México. Estaba situado al norte de la Capitanía General de Guatemala, desde el 169o de latitud hasta el 42o. Cubría la extensión comprendida entre Texas y la actual California (desde los Ríos Rojo y Carcusson hasta el Océano Pacífico). Llegó a tener cerca de 6 millones de habitantes en las postrimerías del Virreinato. Tuvo un tribunal de consulado (fundado en 1581) y un tribunal de minería.

En su territorio, según Alejandro De Humboldt (que visitó el país a fines del siglo XVIII), existían más de 250 conventos y mil cabildos. Su Universidad se fundó en 1551, cuatro meses después que la de Lima. La imprenta empezó a publicar libros en 1539, medio siglo antes que la de Lima (que fue la segunda). Llegó a tener Escuela de Minería, Jardín Botánico, y una Academia de Nobles Artes en que se cultivó grandemente la Pintura. Desde 1667 estuvo en circulación “La Gaceta de México”.

Un Ejército de 40.000 hombres velaba por la seguridad del territorio del Virreinato. La Ciudad Capital, México (fundada sobre las ruinas de la vieja Tenochtitlán, sobre el Lago Texcoco), fue la más suntuosa y esplendorosa de la América Española. La producción de plata de Guanajuato fue más abundante aún que la de Potosí (al norte del Virreinato del Río de la Plata, en la actual Bolivia).

Virreinato de la Nueva Granada

La Nueva Granada, transformada de Audiencia en Virreinato, empezó a existir en 1717, cuando la Dinastía Borbónica (sucesora de la Casa de Austria, los Habsburg) resolvió la creación de la Nueva Granada y el Río de la Plata a partir de territorios antaño pertenecientes al Perú. Abarcaba el territorio comprendido entre Costa Rica y el Río Darién por el norte, y la Bahía de Guayaquil por el sur. Sin embargo, la Capitanía General de Venezuela mantuvo casi siempre régimen militar propio.

Tuvo Universidad en Santa Fe de Bogotá. Tuvo una Biblioteca Pública que fue inaugurada en 1774 (por el Virrey Guirior del Perú). Tuvo también un Observatorio, así como un Instituto de Ciencias Naturales, abierto (por el Virrey Caballero y Góngora) a raíz de la famosa expedición botánica de Don José Celestino Mutis de Cádiz. En 1759 publicaba el "Papel Periódico de Santa Fe de Bogotá". Tuvo imprenta. Amenazado constantemente por piratas, amasó también apreciable fuerza militar, y constituyó fundamental base de operaciones militares en el Nuevo Mundo. Su riqueza principal fueron el oro, las esmeraldas, la plata y el platino.

Virreinato del Perú

El Perú fue el más importante de los territorios de la Corona Española en la América del Sur. A partir del siglo XVIII tuvo una población aproximada de 1.400.000 habitantes. Sus límites abarcaban el actual Perú, además de parte del Ecuador, la actual Bolivia y los territorios de Maynas y Quijos. Fue muy extensa y notoria su actividad industrial y textil; en materia de tejidos, nótese que de Paita a Cusco había alrededor de 4.000 obrajes e hilanderías.

Su Universidad Mayor, la de San Marcos de Lima, fue fundada por Real Cédula el 12 de mayo de 1551. Su primer libro impreso apareció en 1584, de las prensas del italiano Antonio Ricardo. Aunque generalmente se dice que el primer papel periódico fue “El Diario Erudito y Comercial”, de 1790, lo cierto es que se ha tenido a mano gacetas de muchos años antes. Había Tribunal del Santo Oficio en el Virreinato, cuya Escuela de Medicina se fundó en 1811.

Según el historiógrafo argentino Navarro Lamarca, la así llamada ‘Ciudad de los Reyes’, "la Ciudad de Lima, Capital del Virreinato, era en cierto modo el centro político-social de la América del Sur". (Navarro L., Historia de América, II, pág. 308). El historiador de la literatura de Colombia, Vergara y Vergara, asevera lo propio desde el aspecto intelectual. Entre sus más famosos gobernantes figuran el Virrey Toledo, el Conde de Superunda, el Conde de Villar Don Pardo, Don Manuel De Amat, y Don Fernando De Abascal.

Virreinato del Río de la Plata

El Río de la Plata, cuya Ciudad Capital fue Buenos Aires, llegó a tener alrededor de 800.000 habitantes, así como varias Comandancias Militares, que estaban consagradas a combatir o a contener a los indios del sur (así como a los portugueses del Virreinato del Brasil, y a los corsarios). Su límite norte fue el Río Desaguadero. Por el este lindaba con la zona discutida brasileño-platense.

La Universidad de Córdoba, en la ciudad de este nombre, fue un foco intelectual de gran importancia. Fue célebre su Colegio de San Carlos, erigido con bienes de jesuitas. Sólo en 1801 dispuso de hoja periodística, “El Telégrafo Mercantil”. La imprenta tuvo una actividad restringida en este Virreinato. Sin embargo, en el siglo XVIII, el contacto con los europeos (que llegaban ya libremente) favoreció las ciencias, las ideas político-económicas, y el teatro.

Este último fue favorecido por el Virrey Vértiz, gran benefactor de Buenos Aires (cuyo alumbrado público estableció). Ésta tenía entonces 12.000 habitantes dentro del recinto de la Ciudad, y unos 24.000 en la campiña, de gran preponderancia; la Ganadería fue su riqueza principal. La actividad ganadera y la comercial fueron los pivotes de la Emancipación (aún más que las ideas de la Revolución Francesa).

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Capitanía General de Cuba

La Capitanía de Cuba (o de La Habana) recibió notable incremento cuando se dictó la ordenanza de libre comercio y se promulgó una disposición sobre el tráfico de negros (1790), así como cuando, mediante la Paz de Basilea, España cedió a Francia toda la isla de Santo Domingo; su población española, en gran número, abandonó aquel lugar y se dirigió a Cuba. La isla tenía entonces alrededor de 280.000 habitantes. El cultivo (y comercio) de café, cacao, tabaco, índigo y caña de azúcar sustituía por su excelencia la falta de minerales preciosos.

El Capitán General Don Luis De Las Casas hizo más por el progreso de la isla que muchos otros gobernantes. Tuvo La Habana Universidad desde 1728, y un gran Colegio de San Carlos (rehecho sobre los vestigios de las instituciones jesuíticas) desde 1773. Su famoso Arsenal era un punto de apoyo indispensable para la defensa y el comercio del Imperio Colonial Hispano. Su posición estratégica hizo a la isla objeto de la codicia de ingleses, franceses y holandeses, especialmente de los primeros; en torno de ella se libraron numerosas batallas navales.

Las islas de Santo Domingo y Puerto Rico, pertenecientes al dominio español, experimentaron mil vicisitudes a causa de su posición isleña. A la primera, que teóricamente dependía del virreinato de Nueva España, le tocó sufrir las consecuencias de la guerra entre la Metrópoli y Francia y pasar a ser, temporalmente, parte del imperio francés.

Capitanía General de Guatemala

La Capitanía de Guatemala (cubriendo el actual territorio de Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y El Salvador) dependía nominalmente del Virreinato de la Nueva España, pero era en realidad bastante autónoma de éste. Su población alcanzó casi 1 millón de habitantes para cuando culminaba la Colonización Española.

Su Universidad de San Carlos se hizo célebre en el siglo XVIII. Por tener casi siempre que guerrear contra los indios (y defenderse de los bucaneros), mantuvo Ejército considerable. Además de las minas de plata de Huehuetenaque (hoy Chiantla), producía cacao, cochinilla e índigo. Su Ciudad Capital fue Guatemala.

Capitanía General de Venezuela

La Capitanía de Venezuela (o de Tierra Firme) quedó independizada en 1777 (por decisión de la Casa Borbón) del Virreinato de la Nueva Granada. Llegó a tener una población de cerca de 800.000 habitantes. El Colegio fundado en 1696 se convirtió en Universidad en 1795. Se destacó económicamente por su apreciable riqueza ganadera, que llegó a ser tan importante como la del Virreinato del Río de la Plata. Sin embargo, lo que más notoriedad le dio fue su riqueza en materia de productos agrícolas de alta calidad; cacao, café, tabaco, algodón, caña de azúcar.

Se vio amenazada, como el Virreinato del Brasil, por diversas tentativas europeas. Después del fugaz auge alemán de principios del siglo XVI, a mediados del XVII tuvo que sufrir el conato de los holandeses, quienes se apoderaron de Curaçao (1634), desde donde dieron apertura al comercio con Venezuela. Adicionalmente, los ingleses se instalaron por los alrededores, y sus bucaneros hicieron víctima a "Terra Firma" (nombre que también recibió, "Spanish Main" en inglés) de constantes ataques, atraídos por su notable riqueza y por la Feria de Portobello (en la actual Panamá), a donde acudían comerciantes de toda la América del Sur.

Fue el verdadero nudo mercantil de las Américas, hasta que se abolió el Sistema de Galeones y se entregó el comercio a la Ruta de Magallanes. Para combatir el creciente influjo holandés, se constituyó la célebre Compañía Vizcaína (o Guipuzcoana), cuyas actividades cubren el período de 1728 a 1778. Gil Fortoul reconoce los beneficios que esta entidad hizo a Venezuela, a pesar de sus fines netamente mercantiles en beneficio de la Corona Española. Su Ciudad Capital fue Caracas.

Capitanía General de Chile

La Capitanía de Chile dejó de depender del Virreinato del Perú alrededor de 1798, con una población total aproximada de medio millón de habitantes. Dada la constante lucha contra los indios y los piratas, así como por haber sido durante un tiempo presidio (en Valdivia), la Capitanía General de Chile tuvo un muy marcado carácter militar. Sus mayores riquezas fueron el trigo, la vid, el ganado y algunas industrias privadas.

Su movimiento comercial pudo disponer de la vía de Magallanes, la de Buenos Aires, la del Perú y la del contrabando, que era la más socorrida de las cuatro. Tenía una Universidad, la de San Felipe. No abundaron los esclavos negros, a causa de las dificultades que el medio y la naturaleza significaban entonces, dentro del criterio mercantilista de la política española. Cuando la Independencia, eran en realidad muy pocos, la mayoría provenientes de fundos que habían pertenecido a los jesuitas. Santiago de Chile fue su Ciudad Capital.

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Fuente

Modificación de: Luis Alberto Sánchez,

“Breve Historia de América”

(Buenos Aires: Losada, 1965), 149-151

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Thank you! This is not only "similar content", but the evidently ORIGINAL TEXT for the .pdf I used in creating this paraphrased version of the extract from Luis Alberto Sánchez's "Breve Historia de América".