中国人的习俗专栏(四):元宵节 ‖ The Special Column of Chinese Customs (4): the Lantern Festival

in STEEM CN/中文2 months ago

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昨天是元宵节,本来这篇文章是要在元宵节这天发布的,可惜因为开会的缘故耽搁了。不过,这倒让我有了更充足的时间来准备,看来心态很重要,同样的一件事情关键是如何看待。

一、元宵节的来历

元宵节应该形成于远古时期,有各种传说,也难以考证哪一种传说的真伪。农历正月十五是元宵节,农历称正月为元月,古人称夜为“宵”,正月十五是一年中第一个月圆之夜,所以称正月十五为“元宵节”。

一种传说是说元宵节始于上古时期,民众在乡间田野持火把驱赶虫兽,减轻虫害,祈祷希望有个好收成。至今在我国的一些少数民族地区,还保留着高举火把跳舞的习俗。从野外到室内,久而久之就形成了燃灯的习俗吧。古时,是把油灯或者蜡烛放在灯笼里,既避风也美观。所以,元宵节的英语翻译为the Lantern Festival是有道理的,也就是“灯笼节”。

二、元宵节习俗

元宵节的习俗各地不一,比如:吃元宵、闹花灯、猜灯谜、舞狮子、踩高跷等,但有一些是一样的。

1.吃元宵。元宵,大约南方称之为汤圆,圆圆的,形似正月十五天上的圆月。我曾看过一篇文章,说外国人很是不解,元宵里的馅是如何弄进去的?说实话,我也并不是完全了解,只是看到街头那制作元宵的机器在那里不停地转来转去,那大概是让那元宵结实一些、更圆一些吧。

元宵可以白糖、玫瑰、芝麻、豆沙、核桃仁、果仁、枣泥等为馅,用糯米粉包成圆形,可荤可素,风味各异。可汤煮、油炸、蒸食,有团圆美满之意。总之,就是一种团圆美好的象征,也是对一种美满生活的向往。

不过,元宵不可食用过多,有的人感觉不好消化,有的人会有反胃的感觉,特别是北方人。

2.闹花灯。也就是在元宵节挂灯、观灯、放烟火等,正月十五晚上,街头巷尾,满街挂满灯笼,各种各样的灯竞相争艳,吸引着观灯的人们。这些灯品种繁多、制作精巧、外观很是吸引人,到处花团锦簇,灯光摇曳,与游人交织成一副美丽画面。

家家户户也在元宵节晚上点起形状各异的蜡烛来,有的放在家门口,有的放在家里。那一夜,我们还会拿着点燃的蜡烛,去照一照家里的角角落落,也不忘照一照自己的耳朵。那意思大概是,照一照,害虫就不敢来了,也不敢钻进人的耳朵里去了。

3.猜灯谜。既然有了形态各异、五颜六色的灯,那这彩灯上的空间就不能白白浪费了。有人就把一些谜语写在纸上,然后贴在灯上供人猜,这就是灯谜。灯谜融合了智慧又增添节日气氛,所以很受人们的欢迎,成为元宵节必不可少的节目。

我曾在原单位里参加过元宵节猜灯谜活动,不过谜语不是贴在灯上,而是像对联一样写在红纸上挂在那里,像晾晒的面条。

4.踩高跷、舞狮子、耍龙灯。至少在我们这里,踩高跷、舞狮子、耍龙灯等现在已不多见了,可能在其它地方这些习俗还很是热闹。我只在小时候看到过踩高跷、舞狮子、耍龙灯的,满大街的人一直跟着那踩高跷的队伍,久久不愿离去。后来才明白,这些都是些力气活,也需要一些技巧,并非看起来那样轻松、好玩。

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注:图片来自网络。

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