[CNoLL] 쉽지만 자세하게 설명하는 비트코인, 비트코인은 무엇인가?

in coinkorea •  2 months ago

서론

여전히 비트코인과 암호화폐 시장은 재미없는 횡보장을 이어 나가고 있습니다. 비트코인의 가격이 앞으로 $5,000, $4,000, $3,000 어디가 정말 바닥이 될지는 아무도 모르지만 몇 년후를 내려다 본다면 사실 지금도 하나의 기회의 시기로 받아들여도 괜찮을 것 같다는 생각이 들기도 합니다. 뭐 사실 2017년 12월과 지금을 비교한다면 암호화폐 시장은 거의 무관심의 시기를 겪고 있습니다. 하지만, 가격이 상승한 후 관심이 집중될 때 쯤이면 이미 늦어버린 것이나 다름없겠죠. 바로 지금 이 시기에, 다른 사람들이 관심이 없을 지금 이 시기가, 좀 더 비트코인과 암호화폐에 관심을 가지고 공부를 하면서 기회를 노려보셔야 합니다.

기존의 암호화폐 투자자들은 기본을 다시 다진다는 의미에서 또는 새로운 시장 참여자분들은 깊이 있는 공부에 도움이 되라는 의미에서 가장 기본적인 암호화폐, 비트코인에 관한 설명을 하려합니다.

비트코인은 무엇인가?

1. 비트코인은 디지털 화폐다.

비트코인은 디지털 화폐입니다. 달러, 유로, 원, 위안, 옌과같은 법정화폐와는 다르게 비트코인은 지폐, 동전과 같은 형식을 가지고 있지 않습니다. 또한 법적으로 완전히 인정 받은 국제 통화는 아니지만, 인터넷만 연결되있으면 전 세계 어느곳에서 사용할 수 있는 화폐입니다.

뭐 사실 우리는 온라인 쇼핑몰이나 온라인 카드결제를 통해 물건이나 서비스를 구매하기도 합니다. 어떻게 보면 이미 디지털 화폐를 쓰고 있는 것이죠. 하지만, 이것은 진정한 디지털 화폐가 아닙니다. 온라인에서 결제된 거래는 실제 돈이 옮겨져야만 하고 이 과정에서 은행이나 금융 기관의 도움이 필요하게 됩니다.

비트코인의 경우 100% 완전한 디지털 화폐이기 때문에 물리적으로 돈을 옮길 필요가 없게 되고, 그렇기 때문에 국경에 구애 받지 않고도 거래를 할 수 있게됩니다.

2. 비트코인은 중앙 주체가 없다.

믿기 어렵겠지만 비트코인은 특정 개인, 기업, 또는 정부가 관리하는 화폐가 아닙니다. 평범한 개인들이 모인 커뮤니티에 의해 돌아가고 있죠. 이 모든 것은 비트코인이 블록체인 기술이라는 혁신적인 기술을 사용하기 때문에 가능합니다.

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3. 비트코인은 P2P 시스템이다.

비트코인 사용자들은 전 세계에 널리 퍼져있으며 돈을 주고 받고 하기 위해 인터넷을 사용합니다. 지금 우리가 사용하고 있는 전통의 지불 시스템은 은행과 같은 중앙 주체를 거쳐야하지만, 비트코인은 개인과 개인이 직접 거래를 할 수 있습니다. 이렇게 제 3자의 개입없이 개인간 직접 상호작용이 가능한 시스템을 Peer-to-Peer (P2P) 시스템이라고 부릅니다.

비트코인의 가장 놀라운 점은 개인과 개인이 직접 거래를 하는데 있어서 상대방의 신뢰도에 대한 걱정을 전혀하지 않아도 된다는 점입니다. 우리가 현재 은행이나 금융 기관과 같은 제 3자의 도움을 받으면서 돈을 거래하는 이유는 바로 서로에 대한 신뢰를 보장할 수 없기 때문입니다. 예를 들어 여러분이 중고나라 네이버 카페에서 쓰던 물건을 팔거나 다른 물건을 사고싶을 때 머릿속에 드는 생각은 만약 내가 먼저 돈을 지불했는데 물건을 못받으면 어떡하지라는 걱정이 가장 먼저 들겁니다. 왜냐? 개인과 개인이 직접 거래를 해야하기 때문이죠. 이러한 걱정을 해소하기위해 직접 만나서 거래하는 직거래라는 구식의 방식을 사용하고 있는 것이구요.

다시 말하지만 비트코인은 이러한 걱정을 할 필요가 전혀없으며, 심지어 다른 나라에 있는 사람과 거래를 하는데 있어서도 신뢰도에 관해서는 전혀 문제될게 없습니다.

비트코인의 정의

비트코인은 한 마디로 P2P 거래가 가능한 탈중앙화 네트워크에서 사용되는 디지털 화폐라고 정리할 수 있습니다. 얼핏보기에는 굉장히 별거 없어보이고 단순해 보이지만, 이는 우리가 사는 세상을 전혀 다른 새로운 곳으로 이끌어 갈 수 있는 방향성을 제시해 주었습니다. 이러한 부분에서 미래 가치를 확인한 사람들이 바로 비트코인을 포함한 다양한 암호화폐에 투자를 하게 되는 것이지요.

비트코인의 특징

1. 탈중앙화 (Decentralized)

달러, 유로, 원, 위안과 같은 전통 화폐들은 은행과 각국 정부에 의해 통제되고 관리됩니다. 즉, 중앙화 화폐의 성격을 가지고 있죠. 반면, 비트코인은 특정 기관, 은행, 정부 또는 국가에 의해 통제되거나 규제받지 않습니다. 바로 탈중앙화 화폐이기 때문이죠.

비트코인은 중앙 은행에 의해 관리되지 않기 때문에 여러분의 거래를 승인 해주지 않는다거나, 계좌를 닫아버린다거나, 돈을 왜보내는지 물어본다거나, 비싼 수수료를 요구하지 않습니다. 정리하자면, 비트코인 네트워크에서는 은행은 더 이상 돈 관리의 책임자가 아니라는 것입니다. 이는 부정적으로 다가올 수도 있고 아무것도 아니게 다가올 수 있지만, 사실 엄청난 변화를 가져다줍니다.

현재 전 세계인구의 약 40%는 은행의 계좌를 개설할 수 없다고 합니다. 거주하고 있는 국가가 가난하거나 잘못된 방향으로 은행이 돈을 관리하고 있기 때문이죠. 선진국들이나 그래도 괜찮게 살고 있는 나라만 은행의 보급이 잘 이루어져 있습니다. 은행의 보급이 잘 이루어졌다고 하더라도 만약 계좌 사용 목적이 분명하지 않거나 은행이 생각했을 때 다른 문제가 있다고 판단하면 계좌를 발급해 주지 않습니다. 이러한 중앙화된 구조 덕분에 전 세계인구의 40%가 경제에서 제외되게 됩니다.

비트코인의 탈중앙화된 네트워크는 현재 차별받고 있는 40% 인구에게도 은행과 같은 계좌를 개설할 수 있는 기회를 공평하게 제공합니다. 인터넷에 연결만 되어 있다면 스마트폰이나 컴퓨터를 통해 자신들의 자산을 안전하게 보호하고 관리할 수 있게 되는 것이죠.

2. 화폐 위조 몇 변조 불가능

전통 화폐, 신용 카드, 그리고 체크 카드의 경우 악의적인 의도를 가진 사람들이 위조를 하여 사용할 수 있습니다. 가장 흔한 케이스가 바로 지폐를 복사 및 인쇄하여 사용하려는 것이죠. 더 나아가 그들은 서버를 해킹하여 장부를 조작할 수도 있습니다. 이렇게 되면 이중 지불 문제가 발생하면서 더 심각한 문제를 초래하게 됩니다. 이것이 바로 우리가 사용하고 있는 전통 화폐의 해결되지 못한 문제점입니다.

미국의 경우 700억 ~ 2000억 규모의 위조 지폐가 시장에서 유통되고 있는 것으로 분석하고 있다고 합니다. 지폐 4,000장을 가져다 놓으면 그중 1장은 위조 지폐라는 놀라운 사실이죠. 비트코인은 완전한 디지털 화폐이며 블록체인 기술을 사용하기 때문에 위조가 불가능에 가깝습니다. 아니, 불가능합니다.

우선, 비트코인은 CPU 및 GPU와 같은 컴퓨팅 파워를 이용하여 채굴을 해야만 얻을 수 있습니다. 아무리 천재적인 해커가 있다고 하더라도 전 세계에 분포되어 있는 셀 수 없이 많은 사람들과 똑같이 경쟁해서 이겨야만 비트코인을 얻을 수 있습니다. 우리가 쓰고 있는 지폐의 경우 모양이 비슷하게 복사할 수 있지만, 비트코인은 이러한 복사 자체가 되질 않습니다. 가짜 비트코인을 생성해 내는 것은 이미 설정되 있는 알고리즘을 따라 가야하기 때문에 불가능하며 고질적인 현재 전통 화폐의 문제를 해결합니다.

3. 해킹이 불가능한 높은 보안성

비트코인은 블록체인 기술을 활용한 디지털 화폐입니다. 비트코인이 거래된 내역은 여기 블록체인이라고 불리는 장부에 모두 기록이 되죠. 전 세계에 분포되있는 수 천만개의 비트코인 계좌들의 보유 자산 내역 또한 여기 블록체인에 보관되어 집니다.

글을 작성한 2018년 07월 09일 기준으로 비트코인 블록체인은 약 120조원의 자산을 보관하고 있습니다. 비트코인 네트워크는 은행도 아니며 금융 기관도 아니며 국가도 아니고 정부도 아닙니다. 블록체인 기술이라는 것을 활용하여 하나의 탈중앙화 네트워크를 구성한 것 뿐이고, 이러한 네트워크는 120조원이라는 자산을 비트코인이 개발된 2008년부터 지금까지 단 한번의 해킹없이 안전히 보관하고 있습니다.

비트코인은 해킹이 불가능한 수준의 암호 기술과 이를 더욱 강력하게 만들어 주는 블록체인 기술을 활용하여 전 세계 그 어느 은행보다도 높은 수준의 보안을 가지고 있습니다. 비트코인 블록체인에 자산을 보관하고 있다면 해커들의 공격에 의해 여러분의 돈이 자고일어난 사이에 사라질 일은 절대 없을 겁니다.

4. 한정된 수량

전통 화폐는 정부에 의해 발행량이 조절 됩니다. 하지만 정해진 한정 수량이 딱 정해져 있지 않기 때문에, 시간에 걸쳐 새로운 화폐를 계속해서 발행하고 있죠. 이는 화폐의 가치를 계속해서 조금씩 떨어뜨리는 것이나 다름없습니다. 만약 1000만원이라는 돈을 은행이 입금하여 2%의 연이율을 받아 1020만원이 됐다고 말해보겠습니다. 그런데, 정부에서 계속되는 화폐 발행과 경제 상황의 악화로 3%의 인플레이션이 발생했다고 하면, 1000만원이었던 돈이 실제 사용 가치로는 더 떨어진 상황이 발생하게 되는 것이죠.

또 다른 예를 들어보면 한국에서 중국집 짜장면이 500원하던 시절이 있었는데 요즘에는 적어도 4,000원 이상은 지불해야 먹을 수 있죠. 계속되는 화폐 발행으로 화폐의 가치가 떨어졌기 때문에 발생한 현상입니다.

인플레이션: 화폐의 공급이 증가하여 화폐의 실질적 가치가 떨어지는 현상

반면, 비트코인은 생겨날 때부터 2,100만개라는 최대 발행량이 정해져 있었습니다. 2008년 맨 처음 비트코인이 등장했을 때는 당연히 0개의 비트코인이 존재했으며, 2018년 현재 계속되는 채굴로 약 1710만개의 비트코인이 채굴되었습니다. 앞으로 약 30년정도가 지나면 전체 발행량의 99%가 채굴될 예정이며 100% 완전한 채굴은 2140년에나 모두 이루어진다고 합니다.

이렇게 비트코인은 최대로 발행될 수 있는양이 정해져 있기 때문에 시간이 지나면 지날 수록 희소성이 높아지게 되며 이는 비트코인의 가치의 상승으로 이어질 가능성이 매우 높습니다. 어떻게 보면 비트코인은 애초부터 시간이 지나면 지날수록 가치가 상승할 수 있게 디자인되었던 것이죠. 이는 사람들이 비트코인에 투자하는 여러가지 이유중 가장 큰 요소입니다.

마치며

비트코인은 블록체인 기술을 활용해 탈중앙화 네트워크를 구축하여 제 3자의 개입없이 P2P 거래에 사용되는 디지털 화폐입니다. 비트코인은 단순한 디지털 화폐를 넘어서 우리가 살고 있는 세상을 새롭게 바꿀수 있는 잠재력을 가지고 있으며, 이러한 특징을 미루어 보았을때 비트코인의 전망은 밝다고 말할 수 있을 것 같습니다.

하지만 안타깝게도 2017년 12월 이후로 비트코인을 포함한 암호화폐 시장 전체가 계속해서 하락하는 모습을 보여주었는데, 길게 내려다 본다면 지금 시기는 하나의 기회로 여겨도 되지 않을까 싶습니다. 물론 전문적인 투자 조언은 하는 것은 아니며 지극히 개인적인 생각임을 알려드립니다. 그럼 여기까지 비트코인의 개념과 특징 그리고 비트코인 전망에 대한 개인적인 의견을 남겨봤습니다.


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좋은글 감사합니다 ㅎㅎ

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